Revela los orígenes helenísticos de Jaffa, el puerto más sagrado

Jaffa, o Yafo en hebreo, es una ciudad portuaria y suburbio al sur de Tel Aviv, ubicada en la costa mediterránea de Israel. Como uno de los puertos más antiguos del mundo, la Biblia dice que Jaffa fue fundada por Jafet, uno de los hijos de Noé, después del diluvio. Fue de Jaffa de donde Jonás zarpó para su viaje antes de ser tragado por la ballena, y fue de Jaffa de donde Salomón importó cedros del Líbano para construir su Templo en Jerusalén. Sin embargo, Jaffa también fue el escenario del antiguo mito griego de Andrómeda y Perseo. Hoy, los arqueólogos que realizan excavaciones en Israel brindan evidencia tangible de las raíces griegas de la ciudad.

Índice
  1. Antiguos colonos griegos en el Levante
  2. Jaffa, una ciudad antigua con cimientos multiculturales
  3. Sabiduría griega antigua en el otro lado

Antiguos colonos griegos en el Levante

Durante la última década, los arqueólogos han realizado cinco nuevas excavaciones en el antiguo puerto y sus alrededores, y los resultados han sido detallados en su totalidad por Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) en la edición del mes pasado de la revista Atiqot (Antigüedades). La gama de artefactos y edificios históricos multiculturales se remonta a miles de años y vincula a la ciudad con sus antiguos orígenes griegos. Yoav Arbel, el LPN arqueólogo que dirigió cuatro de las cinco nuevas excavaciones, dijo Ha'aretz que la ciudad experimentó al menos tres períodos de gran expansión: "en la época helenística, luego una fase extendida que abarca los períodos bizantino, islámico y cruzado, y finalmente bajo los otomanos en el siglo XIX".

Un lagar bizantino y una lápida con una cruz bizantina. (Yuval Arbel, Autoridad de Antigüedades de Israel y Dr. Amir Gorzalczany)

Un lagar bizantino y una lápida con una cruz bizantina. ( Yuval Arbel, Autoridad de Antigüedades de Israel y Dr. Amir Gorzalczany )

Esta afirmación, que Jaffa fue "una expansión helenística floreciente", está respaldada por numerosos nuevos descubrimientos realizados en los cinco sitios de excavación en obras de construcción y obras públicas. La evidencia sugiere que la ciudad portuaria de Jaffa fue fortificada antes del 2000 a. Arbel señala que en estos primeros días el área al este del montículo, que más tarde se convertiría en la parte baja de la ciudad, era en gran parte no residencial y se usaba principalmente para entierros. La ciudad se desarrolló más tarde bajo varios conquistadores fenicios y persas.

Jarra en la que había sido enterrado un bebé, yaciendo en un cántaro, en un contexto funerario del Bronce Medio II. (Yuval Arbel, Antigüedades de Israel)

Jarra en la que había sido enterrado un bebé, yaciendo en un cántaro, en un contexto funerario del Bronce Medio II. ( Yuval Arbel, Antigüedades de Israel )

Jaffa, una ciudad antigua con cimientos multiculturales

Los arqueólogos han encontrado restos de muchas viviendas y granjas dispersas que datan del período helenístico temprano, entre los siglos IV y III a. C., cuando se expandió hacia sus fértiles tierras bajas orientales. En uno de esos sitios agrícolas, los investigadores desenterraron asas de jarras importadas de todo el mundo griego antiguo, que según el Dr. Segni dan testimonio de "un rico terrateniente y la naturaleza internacional de la ciudad".

Dra. Leah Di Segni, una Universidad Hebrea especialista en inscripciones griegas, explica en un papel que entre las docenas de importantes descubrimientos arqueológicos en Jaffa, se han descubierto "sitios de entierro, complejos residenciales, granjas y una variedad de artefactos que datan desde tiempos prehistóricos hasta el presente". Cada uno de estos nuevos descubrimientos presenta una visión única de la vida cotidiana en uno de los puertos habitados continuamente más antiguos del mundo, y cada uno expresa diferentes niveles de interacción entre las culturas antiguas que vivieron aquí.

Sabiduría griega antigua en el otro lado

Se ha descubierto una parte de la antigua sabiduría griega consagrada en un mosaico que dice: Esta declaración se traduce vagamente como "Tengan buen ánimo, todos los que están enterrados aquí". ¡Eso es!" – o, en otras palabras según el Dr. Segni, "¡así es la vida! Di Segni explica que la expresión "εὐψύχει" era una bendición para el difunto y una especie de despedida de la vida de los vivos, "reconociendo que la muerte es el destino común de todos".

Mosaico griego del cementerio bizantino de Jaffa. (Dra. Lea Di Segni)

Mosaico griego del cementerio bizantino de Jaffa. ( Dra. Lea Di Segni )

Después de un declive en el estado durante varios siglos, la ciudad experimentó un nuevo auge después del siglo V a. C. durante la era bizantina. Esto se puede ver en numerosos hallazgos, incluido un lagar y una lápida con una cruz bizantina. En la época bizantina, la ciudad alcanzó lo que el Dr. Arbel describió como "su mayor extensión premoderna y del siglo XI". La evidencia también afirma que durante las Cruzadas del siglo XIII, el puerto era un centro estratégico para los buscadores de tesoros europeos (lo siento, los cruzados) y en ese momento estaba fuertemente fortificado con un foso de estilo europeo. Posteriormente, el puerto estuvo abandonado durante varios siglos hasta principios de la época islámica, cuando en el año 636 d.C. fue conquistado por los árabes.

Inscripción árabe en fragmentos de una jarra que contiene medicamentos para los dolores de cabeza. (Dra. Ayelet Dayan)

Inscripción árabe en fragmentos de una jarra que contiene medicamentos para los dolores de cabeza. ( Dra. Ayelet Dayan )

Imagen de Portada: Descubrimientos arqueológicos recientes en Jaffa, Israel. La fuente: Dra. Ayelet Dayan, Dra. Leah Di Segni, Yuval Arbel, Autoridad de Antigüedades de Israel y Dr. Amir Gorzalczany

Por Ashley Cowie

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