Revelando el rostro y la identidad de la controvertida momia KV55

Desde que se descubrió la momia KV55 en 1907, ha generado un profundo interés, debate y controversia. Los grandes problemas han sido identificar la momia KV55 en la historia del antiguo Egipto y combinar su identidad más probable con la edad propuesta de muerte de esa persona.

¿Podría la momia KV55 ser realmente el "faraón herético" Akhenaton, como creen muchos eruditos? De ser así, un equipo de científicos de Antropología Forense, Paleopatología y Bioarqueología (FAPAB) Centro de Investigación en Sicilia, Italia finalmente ha revelado la imagen de este famoso faraón, ¡y no tiene nada que ver con la forma en que fue representado en las obras de arte antiguas!

Estatua de Akhenaton en el Louvre. (Centro de Investigación FAPAB)

Estatua de Akhenaton en el Louvre. (Centro de Investigación FAPAB)

Índice

    Hechos y controversias que rodean a la momia KV55

    • La momia fue encontrada con ajuar funerario atribuido a diferentes personas y un ataúd profanado en la tumba sin decorar KV55 en el Valle de los Reyes en 1907 por un egiptólogo llamado Edward R. Ayrton.
    • Esta tumba se encuentra a pocos metros de la tumba de Tutankamón.
    • Durante las excavaciones, la momia KV55 se desintegró en polvo y huesos, por lo que hoy es solo un esqueleto.
    • Primero se sugirió que era la reina Tyje (debido a una pelvis grande), pero el científico australiano Grafton E. Smith dijo más tarde que los restos eran masculinos.
    • Los resultados genéticos de la momia KV55 muestran que es el padre genético de Tutankamón, pero los expertos paleomoleculares criticaron algunos de los resultados en 2010.
    • La investigación histórica y arqueológica, incluidos algunos artefactos en la tumba, sugieren que la momia KV55 es Akhenaton (Akhenaton).
    • Akenatón (r. 1353–36/35 a. C.) es conocido como el "faraón herético" porque desarrolló el monoteísmo y adoraba al único dios "verdadero" de Atón (el disco solar). Era hijo de Amenhotep III y padre de Tutankamón.
    • La evidencia histórica, fragmentada y contradictoria, sugiere que Akhenaton murió cuando tenía alrededor de 40 años. Sin embargo, la momia KV55 pertenece a un hombre que se cree que murió a los veinte años.
    • Algunos eruditos afirman que la edad de la muerte de la momia KV55 demuestra que, de hecho, es una persona enigmática de finales del período de Amarna llamada Smenkhkare.

    Una entrevista exclusiva con el Dr. Michael E. Habicht

    El director de FAPAB, Francesco M. Galassi, médico y paleopatólogo, y el coordinador de estudios de egiptología, Michael E. Habicht, supervisaron la creación de la nueva reconstrucción facial de la momia KV55, que se completó con el famoso El experto brasileño Cicero Moraes quien fue reconocido por sus hábiles reconstrucciones faciales.

    El Dr. Michael E. Habicht, quien también es arqueólogo, egiptólogo e investigador principal de la Universidad de Flinders, Australia, nos contó sobre la nueva reconstrucción facial y las ideas del equipo de investigación sobre los misterios que rodean a la momia KV55.

    Vista lateral de la reconstrucción facial de la momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

    Vista lateral de la reconstrucción facial de la momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

    Entrevista

    Alicia McDermott: Describa el proceso utilizado para crear esta reconstrucción facial.

    Dr. Michael E. Habicht: Basado en datos e imágenes publicados de varios estudios, se creó un modelo de cráneo tridimensional de KV 55. Esto se comprobó de nuevo con las imágenes.

    Cráneo de mamá KV55 con puntos de datos utilizados en la reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

    Cráneo de mamá KV55 con puntos de datos utilizados en la reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

    Los músculos faciales, los ojos, las almohadillas de grasa y la piel ahora se modelan en este modelo de cráneo digital utilizando el llamado Método Manchester. El grosor del tejido se determina para muchos puntos anatómicos en función de los valores forenses promedio.

    La forma de la piel, los ojos y las orejas son aproximaciones basadas en ser egipcias, lo que explica los ojos marrones y el tono de piel que todavía son comunes en Egipto hoy en día.

    AM: ¿Cómo equilibra esta reconstrucción facial el arte forense con la información anatómica y antropológica?

    MH: La reconstrucción facial se hizo con los ojos vendados: Cicero Moraes, nuestro experto en reconstrucción facial, solo recibió los datos del cráneo y la información de que se trataba de un hombre de Egipto, menor de 25 años. Por lo tanto, esta reconstrucción no tiene coronas egipcias ni joyas reales que distorsionen la impresión. Por ello, creemos que nuestra reconstrucción es lo más objetiva posible y sigue métodos puramente científicos.

    Etapas del proceso de reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

    Etapas del proceso de reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

    AM: Hay mucha controversia en torno al color de piel de los antiguos egipcios, ¿podrías decirnos cómo llegaste a elegir el color de piel para esta reconstrucción?

    MH: Ciertamente es un tema muy debatido pero hay que apreciarlo con la mente abierta, descartando las connotaciones racistas que han caracterizado este debate en el pasado. Decidimos usar el tono de piel IV (en la escala de Fitzpatrick de I-VI) que se encuentra típicamente en Egipto y el Mediterráneo, un acabado verde oliva. Según la evidencia disponible, sería poco realista optar por una tez mucho más clara o mucho más oscura. Eventualmente, un análisis genético adicional de los restos de KV55 agregaría más evidencia.

    Reconstrucción facial de la momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

    Reconstrucción facial de la momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

    AM: ¿Por qué fue tan difícil determinar la edad de la muerte de esta momia?

    MH: Para ser honesto, no fue particularmente difícil, como lo demostró el estudio en profundidad del difunto antropólogo Eugen Strouhal. Requirió una evaluación objetiva utilizando todos los distritos esqueléticos disponibles y una consulta de literatura antropológica reciente.

    El principal problema era la identificación a priori con Akhenaton más la supuesta edad a la muerte del faraón hereje (alrededor de 30 años o más). Esto representó el problema principal, pero evaluando objetivamente el esqueleto y la literatura publicada, es claro que pertenece a un individuo más joven entre la adolescencia tardía y la adultez temprana, 19-22 años. ).

    El faraón herético Akhenaton. (Centro de Investigación FAPAB)

    El faraón herético Akhenaton. (Centro de Investigación FAPAB)

    AM: Con tanta controversia en torno a la identificación de la momia, ¿quién crees que es el mejor candidato? ¿Es Akenatón, el padre de Tutankamón? Si es así, ¿cómo cuadra esta información con la creencia de que su muerte ocurrió cuando tenía alrededor de 40 años y que esta momia era más joven? ¿O podría ser la momia los restos de la enigmática figura llamada Smenkhkare, como han propuesto algunos estudiosos?

    MH: Es más razonable suponer que Akenatón y Nefertiti son los padres históricos de Tutankamón, debido a las inscripciones históricas. Si aceptamos el estudio genético de 2010, KV 55 será el padre y la joven KV 35 será la madre genética de Tutankamón.

    Los registros históricos dan testimonio de los 17 años del reinado de Akhenaton. Se debate si algunos de los primeros años podrían ser una corregencia con su padre Amenhotep III. Reconocemos que una edad de 22 años y 17 años de reinado harían que Akhenaton fuera muy joven en el momento de la adhesión.

    Sería difícil argumentar que Akhenaton podría ser el verdadero padre de las hijas mayores (Meritaton, Maketaton y posiblemente también Anchesenamun). Las momias de estas niñas aún no han sido identificadas, por lo que Amenhotep III también podría ser el padre (al contrario de la propaganda inscripcional). Dado que Tutankamón sólo nació en el año 12 de Akenatóntodavía es posible que Akhenaton fuera el verdadero padre, aunque era muy joven.

    Si se supone que Smenkhkare es el padre de Tutankamón, esto también es problemático. No hay evidencia histórica cierta de que Smenkhkare fuera un hermano menor de Akhenaton.

    Además, muchos expertos argumentan que Smenkhkare es en realidad la figura ficticia que asumió la reina Nefertiti al final del reinado de Akhenaton para sucederlo como rey masculino (análogo a Hatshepsut, que reinó como rey Maat-Ka-Ra).

    Relieve de una pareja real al estilo de Amarna; Se han atribuido diversos personajes como Akhenaton y Nefertiti, Smenkhkare y Meritaten, o Tutankhamon y Ankhesenamun. (Dominio publico)

    Relieve de una pareja real al estilo de Amarna; Los personajes se han atribuido de diversas formas como Akhenaton y Nefertiti, Smenkhkare y Meritaten, o Tutankhamon y Ankhesenamun. ( Dominio publico )

    AM: Si es Akhenaton, ¿por qué es tan diferente de las representaciones antiguas del "faraón herético"? ¿Podría esto deberse al estilo de arte utilizado por los artistas del período de Amarna?

    MH: El arte egipcio generalmente no es muy realista, pero devuelve una imagen ideal buscada, en particular en el caso del rey. En tiempos de Amarna, se introdujo un sentido del arte grotesco, casi cómico. Con el tiempo, el arte volvió a ser más sobrio y elegante (el famoso busto berlinés de Nefertiti forma parte de esta tradición tardía). Por lo tanto, no sorprende que los miembros de la familia real de Amarna parezcan normales y no como en el arte de Amarna.

    Colosal estatua rota de Akhenaton en el estilo artístico de Amarna. (Centro de Investigación FAPAB)

    Colosal estatua rota de Akhenaton en el estilo artístico de Amarna. (Centro de Investigación FAPAB)

    El equipo de investigación está actualmente completando el trabajo en un informe antropológico completo de su estudio de la momia KV55 y su reconstrucción facial. Se publicará en una revista internacional revisada por pares.

    Imagen de Portada: Nueva reconstrucción facial de la momia KV55. Fuente: Centro de Investigación FAPAB

    Por Alicia McDermott

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