Rey Carlos I: el único monarca inglés ejecutado por traición

Muchos monarcas europeos encontraron su destino al final del hacha de un verdugo. Uno de los ejemplos más famosos es el del rey Carlos I de Inglaterra, quien fue condenado a muerte por traición. A diferencia de muchas ejecuciones de la época, la ejecución de Charles transcurrió sin problemas. Más interesante aún, la ejecución de Charles mejoró en lugar de manchar su reputación debido a la forma en que hizo frente a su muerte.

La sentencia de muerte del rey Carlos I de Inglaterra en 1649, con 59 sellos de cera roja de los jueces que la firmaron (dominio público)

La sentencia de muerte del rey Carlos I de Inglaterra en 1649, con 59 sellos de cera roja de los jueces que la firmaron ( Dominio publico )

Índice
  1. ¿Por qué fue ejecutado el rey Carlos I?
  2. La ejecución del rey Carlos I
  3. Conclusión

¿Por qué fue ejecutado el rey Carlos I?

El rey Carlos I encontró su espantoso destino porque creía en el derecho divino de los reyes en un momento en que el Parlamento de Inglaterra no lo hacía. Charles creía que Dios le había dado a su familia el derecho de gobernar y que él tenía poder absoluto en su gobierno sobre Inglaterra. El Parlamento de Inglaterra no estuvo de acuerdo y consideró que el estilo de gobierno de Carlos era el de un tirano.

Este desacuerdo condujo a la Guerra Civil Inglesa entre los leales a Carlos y los ejércitos inglés y escocés. Fue una guerra que el rey Carlos I perdió en 1645. Pasó los siguientes años siendo capturado, escapando, siendo recapturado e intentando negociar nuevas alianzas. Pero al final fue juzgado, condenado y ejecutado en 1649. El cargo fue alta traición. Su ejecución condujo a la abolición de la monarquía y la creación de una república, aunque esto no duró mucho.

Un triple retrato de Carlos I por Anthony van Dyck (Dominio público)

Un triple retrato de Carlos I por Anthony van Dyck ( Dominio publico )

La ejecución del rey Carlos I

Los días previos a la ejecución del rey Carlos I, y el día mismo, están muy bien registrados. Estaba previsto que fuera ejecutado el 30 de enero de 1649. Dos días antes lo habían trasladado del Palacio de Whitehall al Palacio de St. James. Este movimiento probablemente tenía la intención de ser amable. El andamiaje para su ejecución se erigió en las afueras de Whitehall, y es poco probable que a Charles le hubiera gustado escuchar su construcción. Charles, siempre un buen protestante, pasó el día rezando con el obispo de Londres, William Juxon.

El día anterior a su ejecución, el rey Carlos I pasó la mañana haciendo trámites, quemando todos sus papeles personales y su correspondencia. No había visto a sus hijos durante más de un año, por lo que se le permitió ver a sus dos hijos menores, Elizabeth y Henry, por última vez.

Pasó sus últimos momentos con Elizabeth diciéndole que se mantuviera fiel al protestantismo y también diciéndole que le dijera a su madre que "sus pensamientos nunca se habían apartado de ella". Ordenó a su hijo que no permitiera que los parlamentarios lo convirtieran en un rey títere. Luego, el rey les entregó a sus hijos las joyas que le quedaban y los envió de regreso.

Como era de esperar, según los informes, el rey Carlos I estaba agitado la noche antes de su ejecución; no se durmió hasta las 2 am. Obviamente no durmió mucho porque se vistió a las 5 am. Para su ejecución, se vistió todo de negro con su liguero azul. Charles tenía miedo de parecer cobarde y pidió una camisa extra para evitar que un escalofrío se confundiera con cobardía.

A las 10 de la mañana, el rey Carlos I fue enviado a Whitehall. Tuvo su última comida al mediodía: una copa de buen vino tinto y un trozo de pan. En ese momento se había formado una gran multitud frente a Banqueting House, donde se había construido y revestido de negro una gran plataforma para la ejecución del rey Carlos I. El bloque de ejecución se había construido deliberadamente tan bajo que Charles tendría que inclinarse para apoyar la cabeza en el bloque. El propósito de esto estaba claro; era una pose mucho más sumisa que la habitual de arrodillarse frente al bloque.

Pintura holandesa de la ejecución del rey Carlos I, 1649. A medida que se suprimieron las representaciones de la ejecución en Inglaterra, se produjeron representaciones europeas como esta, que resaltan la conmoción de la multitud con mujeres desmayadas y calles ensangrentadas (dominio público)

Pintura holandesa de la ejecución del rey Carlos I, 1649. A medida que se suprimieron las representaciones de la ejecución en Inglaterra, se produjeron representaciones europeas como esta, destacando la conmoción de la multitud con mujeres desmayadas y calles ensangrentadas ( Dominio publico )

El rey Carlos I fue llamado a la plataforma justo antes de las 2 p.m. Charles había planeado pronunciar un discurso final, pero pronto se dio cuenta de que la barrera de guardias entre él y la multitud lo haría imposible. En cambio, pronunció su discurso ante el obispo Juxon y Mathew Tomlison, un oficial del ejército parlamentario.

El discurso del rey Carlos I fue lo que cabría esperar de él. Declaró su inocencia y su fe, y culpó de todo lo sucedido a los pies del Parlamento. Terminó su discurso declarándose “mártir del pueblo”. Le pidió a Juxon su gorro de dormir de seda para que su cabello no interfiriera con la puntería del verdugo. Luego le presentó a Juxon su faja y su abrigo y declaró que reclamaba el lugar que le correspondía en el cielo.

Todavía regente, Charles apoyó la cabeza en el bloque y ordenó al verdugo que esperara su señal. Esperó un momento y luego dio la señal; su cabeza salió limpiamente con un solo golpe de hacha.

Grabado que representa al verdugo tras la decapitación de Carlos I de Inglaterra en 1649 (Dominio público)

Grabado que representa al verdugo tras la decapitación de Carlos I de Inglaterra en 1649 ( Dominio publico )

Su cabeza se extendió a los espectadores, pero el verdugo no pronunció el grito habitual: "¡Aquí está la cabeza de un traidor!" Se cree que esto es evidencia de que el verdugo no tenía experiencia o estaba aterrorizado de ser identificado con su voz. Luego, la cabeza del rey Carlos I fue arrojada a la multitud, donde los soldados se reunieron a su alrededor, ansiosos por mojar sus pañuelos en la sangre real y reclamar mechones de su cabello.

Folleto impreso en holandés titulado anónimamente

Folleto holandés impreso de forma anónima titulado 'La tragedia asesina', atacando la decapitación de Carlos I, mostrando a Thomas Fairfax sosteniendo la cabeza cortada del rey. ( Dominio publico )

Conclusión

El rey Carlos I es una figura histórica difícil de querer. Creía firmemente que era superior a todos y tenía el derecho divino de gobernar. También era bastante sordo al tono de sus súbditos; incluso después de perder una guerra civil, no entendía por qué tantos de sus súbditos querían deshacerse de él. También era más que un poco sermoneador.

Dejando a un lado las fallas, el rey Carlos I fue a su muerte con dignidad y murió de la manera más noble que cualquier persona ejecutada por traición podría esperar. Creía que la gente lo vería como un mártir de su religión, y funcionó. La gente comenzó a afirmar que las reliquias de su muerte podían hacer milagros.

Hasta 1859, la Iglesia de Inglaterra observaba el 30 de enero como el “martirio del rey Carlos”. Los anglicanos de la Alta Iglesia todavía lo consideran uno de sus santos en la actualidad. Esto demuestra que, al menos, una buena muerte puede hacer maravillas por la reputación de alguien.

Imagen de portada: El rey Carlos I fue decapitado con un hacha. Se desconoce la identidad del verdugo, ya que el verdugo oficial ha negado de manera creíble su responsabilidad. La fuente: Alma_nómada /Adobe Stock

Por Robbie Mitchell

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