Rey Roger II de Sicilia: sultán cristiano y rey ​​medio pagano

Uno de los reyes más exitosos, pero poco conocido, que reinó en la Edad Media fue Roger II (1095-1154), quien controló la isla de Sicilia junto con Puglia y Calabria en el sur de Italia. Históricamente, Sicilia había estado ocupada por colonos griegos y luego bizantinos, seguidos por la dominación musulmana desde 827 hasta 1061. Su padre Roger de Hauteville (circa 1031-1101) (en italiano: Rugerro) y su tío Robert Guiscard, formidables aventureros normandos, habían conquistado partes de la rica y fértil isla en el siglo XI. Robert y Roger I eran hijos de Tancred d'Hauteville, señor de una familia noble de Normandía. Sicilia era codiciada por todos los reinos contemporáneos por su posición comercial estratégica entre el Mediterráneo oriental y occidental, así como por sus ricas tierras agrícolas, continuamente fertilizadas por las columnas de ceniza ricas en nutrientes del monte Etna. Bajo el control normando, Palermo se convirtió en la ciudad más rica y poblada de Europa.

Catedral de Palermo, iniciada por Roger I pero con muchas ampliaciones y renovaciones, combinando los diferentes estilos arquitectónicos cambiantes. ( Kibán / CC BY-SA 3.0 )

En 1072, Roger I había tomado el control del condado de Sicilia y gobernaba el territorio del noroeste como el primer conde. Tras conquistar Palermo, estableció su palacio y centro administrativo en la colina más alta de la ciudad, reconstruyendo la ciudadela fortificada de los musulmanes a los que había derrotado. El palacio estaba rodeado por un jardín verde con canales de agua y árboles frutales; creó cotos de caza reales en las afueras de Palermo y los cazó con ciervos y jabalíes. Una fuente contemporánea escribió que el palacio del conde Roger era " verdaderamente espléndido por la abundancia de su decoración, [where] o el "rey" discute asuntos de estado con sus allegados en el mayor secreto, o recibe notables para discutir los asuntos públicos del reino ”. Al igual que con la transición del palacio musulmán, su mezquita de los viernes más importante se convirtió nuevamente en la catedral cristiana de la ciudad, como lo había sido bajo el dominio bizantino.

Mapa de las provincias de Sicilia, ( Dominio publico )

El reinado de Roger II

A la muerte de su padre, Roger II accedió al trono a la edad de nueve años bajo la regencia de su madre Adelaide de Vasto que luchó para proteger sus derechos como soberano. Joven pero enormemente ambicioso, Roger tomó el control de su pequeño reino a la edad de 18 años y emprendió un esfuerzo por expandir los territorios conquistados por su padre y su tío. Eventualmente conquistó toda Sicilia, así como Puglia y Calabria en el sur de Italia.

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Dra. Marion DOLAN obtuvo su doctorado en la Universidad de Pittsburgh, con especialización en Manuscritos medievales, especialización en Arquitectura medieval e Historia de la astronomía. Es autora de varios libros, entre ellos Transmisión del conocimiento astronómico a través de los manuscritos ilustrados de Aratea y Decodificando la astronomía en el arte y la arquitectura .

Imagen superior : Roger II recibe la corona real de manos de Jesucristo. Mosaico del siglo XII en S. Maria dell'Ammiraglio (Martorana) en Palermo. ( CC BY-SA 4.0 )

Por Dra. Marion DOLAN

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