Rituales del río Sepik en Papúa Nueva Guinea

Serpenteando como una serpentina desde su fuente original en la Cordillera de Victor Emanuel en las tierras altas centrales de Papua Nueva Guinea, el río Sepik recibe numerosos afluentes a lo largo de su camino hasta que finalmente desemboca directamente en el mar de Bismark, frente a la costa norte de la isla. Siendo el río más largo de Nueva Guinea y el segundo más largo de las islas de Oceanía, serpentea durante 700 millas (1126 kilómetros) y pasa por aproximadamente 100 pueblos, cada uno dando su propio nombre a su tramo de vía fluvial. El río fue llamado Azimar, Abschimaby y Avuset por algunos, y Sepik por otros. Como la cuenca del Sepik no ha sido afectada en gran medida por el desarrollo moderno, la vida a lo largo del río tampoco ha sido perturbada durante milenios.

Casas sobre pilotes en Papua Nueva Guinea construidas a lo largo de los ríos para evitar inundaciones, creadas con bambú y reforzadas con tablas para terrazas (Acrogam/Adobe Stock)

Papua Nueva Guinea Palafitos construidos a lo largo de los ríos para evitar inundaciones, creados con bambú y reforzados con tarimas ( acrogama / adobestock )

Índice
  1. Los caminos del agua
  2. La leyenda de los nombres

Los caminos del agua

El río fluye desde la montaña, a través de pantanos y selvas tropicales y es navegable durante la mayor parte del camino, por lo que las canoas han servido a esta gente durante siglos como medio de transporte para el comercio y la guerra. A kewou es una canoa tallada en un solo tronco de árbol, pero los árboles tienen espíritus, por lo que se debe seleccionar el árbol correcto y se debe pedir permiso a su espíritu para cortarlo. Sailau es la palabra para navegar en canoas de doble casco, aparejadas con un mástil, y requiere cierta habilidad como navegar no viran como otros yates, sino que intercambian extremos con la proa convirtiéndose en popa (gobierno) manteniendo así el tangón al viento en todo momento, pero navegar es un rasgo arraigado en la memoria celular de los habitantes del Océano Pacífico, que viró a través de los océanos, usando las estrellas y los vientos. Los velos son improvisados, usando cualquier cosa, desde hojas de plátano hasta telas, lonas o bolsas de arroz cosidas como una colcha. los Kula es el velero de doble casco, utilizado para largas rutas comerciales. Las canoas de guerra llamadas gebo tiene capacidad para 30-40 guerreros propulsados ​​por paletas. Se afila una paleta en un extremo para usarla como arma y, por supuesto, todos los barcos están decorados con arte tribal mientras los guerreros están pintados y tatuados.

Fragmentos de guerreros en canoa de la tribu Asmat en el río (gudkovandrey Adobe Stock)

Fragmentos de guerreros de canoa de la tribu Asmat en el río ( gudkovandrey Adobestock)

La leyenda de los nombres

Varias de las tribus que viven a lo largo del río Sepik se conocen colectivamente como el pueblo Iatmul, aunque ellos mismos nunca se asociarían con un nombre colectivo. Y los nombres tienen poderes mágicos.

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Dr Micki Pistorius tiene una licenciatura en arqueología bíblica

Imagen superior : Hombres de la La tribu Asmat flota en una canoa por el río. Amanamkay. Aldea, provincia de Asmat, Indonesia ( gudkovandrey/ adobestock )

Por: Micki Pistorius

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