Rostros ocultos: el autorretrato secreto de Vincent van Gogh

Vincent van Gogh, una de las figuras más famosas de la historia del arte occidental del siglo XIX, sigue sorprendiéndonos. Según las Galerías Nacionales de Escocia, se ha descubierto un autorretrato de van Gogh previamente oculto. La pintura, descubierta con tecnología de rayos X, está pintada en el reverso de otra de las famosas pinturas impresionistas de van Gogh, cabeza campesina .

Este descubrimiento, aunque increíble, no es el primero de los cuadros secretos de van Gogh en descubrirse, y puede que no sea el último. Los restauradores buscan constantemente estas pinturas ocultas, un hábito conocido del famoso artista, especialmente cuando andaba corto de dinero. Entonces, ¿cómo es el retrato, cómo se encontró exactamente y qué significa en relación con sus otras obras?

La curadora sénior Lesley Stevenson observa la Cabeza de una campesina junto a una imagen de rayos X del autorretrato oculto de Vincent van Gogh. (Galerías Nacionales de Escocia)

La curadora sénior Lesley Stevenson observa la Cabeza de una campesina junto a una imagen de rayos X del autorretrato oculto de Vincent van Gogh. ( Galerías Nacionales de Escocia )

Índice
  1. La trágica historia de Vincent van Gogh
  2. Las muchas caras de Vincent van Gogh
  3. Un descubrimiento único en la vida
  4. ¿Y ahora? Próximos pasos del curador

La trágica historia de Vincent van Gogh

Van Gogh nació en los Países Bajos en 1853 en una familia relativamente rica. De niño, comenzó a dibujar a una edad temprana, pasatiempo que lo llevó a convertirse en un comerciante de arte cuando era adolescente. Como marchante de arte, trató de vender sus propias piezas o cambiarlas por otras, aportando un ligero enfoque local a su trabajo. Mientras viajaba por trabajo, se deprimió excepcionalmente, lo que lo llevó a recurrir a la religión en busca de comodidad y trabajar como misionero belga durante varios años.

Al no encontrar consuelo en su trabajo misionero, van Gogh regresó a casa con su familia y llevó su arte un paso más allá. Comenzó a trabajar en pinturas para intercambiar y vender localmente mientras su hermano Theo lo apoyaba financieramente. La mayoría de estas pinturas eran naturalezas muertas y paisajes, aunque finalmente desarrolló su propio estilo de impresionismo en sus pinturas al óleo que aplicó a todas sus piezas. A medida que amplió su trabajo de bodegones, eventualmente comenzó a pintar elementos específicos en repetición, como vastos campos, girasoles y autorretratos. Fue conocido por incluir muchos tonos de amarillo en sus pinturas posteriores.

Aunque van Gogh ahora es conocido como uno de los pintores más famosos de la historia del arte, en realidad no fue famoso por su trabajo durante su vida. Se sabía que Van Gogh luchaba contra enfermedades mentales que incluían depresión, alucinaciones, pesadillas y otros episodios psicóticos. Fue durante uno de estos episodios psicóticos que se cortó gran parte de la oreja izquierda. Como resultado, a menudo lo entregaban a hospitales psiquiátricos locales que intentaban tratarlo. Estos múltiples episodios llevaron a la gente a creer que su arte era obra de un loco más que de un artista brillante.

Desafortunadamente, este tratamiento psiquiátrico finalmente fracasó. Al final, van Gogh se suicidó disparándose en el pecho con un revólver. Después de su muerte, aquellos que se encontraron con sus muchas pinturas comenzaron a considerarlo como un genio mal juzgado y no reconocido. Sus obras se convirtieron en una de las obras más importantes creadas durante su tiempo.

Autorretrato con sombrero de paja, de Vincent van Gogh. Este autorretrato se encuentra actualmente en el Instituto de Artes de Detroit y es uno de los muchos autorretratos que pintó durante su vida. (Dominio publico)

Autorretrato con sombrero de paja, de Vincent van Gogh. Este autorretrato se encuentra actualmente en el Instituto de Artes de Detroit y es uno de los muchos autorretratos que pintó durante su vida. ( Dominio publico )

Las muchas caras de Vincent van Gogh

Según hallazgos recientes, se estima que van Gogh pintó entre 35 y 40 autorretratos durante su vida. Sin embargo, esta cifra se basa en las pinturas que se han encontrado hasta el momento. Es posible que haya pintado más, como el retrato recientemente descubierto que fue descubierto por curadores en Edimburgo.

Aunque pueda parecer extraño que un solo artista pinte tantos autorretratos, el razonamiento de van Gogh detrás de los retratos es bastante simple. Cuando era un joven pintor, quería aprender a pintar personas sin perder el tiempo de los extraños. Para practicar, decidió pintarse mientras se miraba en el espejo, porque podía practicar con su propia cara y tomarse todo el tiempo que necesitara.

Ver estos retratos revela muchos de los desarrollos de van Gogh como artista, ya que sus habilidades y técnicas se perfeccionaron con el tiempo. Sus autorretratos eran a menudo experimentales, y si le gustaba una técnica que usaba en un autorretrato, generalmente la usaba en una pintura futura con un tema diferente. Estos retratos experimentales fueron su práctica principal en el impresionismo francés, un estilo que adoptó ampliamente en piezas posteriores.

Cabeza de mujer campesina, de Vincent van Gogh. (Galerías Nacionales de Escocia)

Cabeza de mujer campesina, de Vincent van Gogh. ( Galerías Nacionales de Escocia )

Un descubrimiento único en la vida

El descubrimiento del último autorretrato oculto de Vincent van Gogh no fue intencional. El retrato fue descubierto durante una radiografía de rutina, un procedimiento que normalmente se realiza en obras de arte famosas para establecer la autenticidad y dar una idea de los materiales utilizados en su elaboración.

La pintura fue descubierta en el reverso de otra de las pinturas de Vincent van Gogh, cabeza campesina , que estaba siendo procesado para su uso en una próxima exposición sobre impresionismo. El retrato fue descubierto escondido bajo varias capas de cartón y pegamento en el reverso de esta pintura.

Al realizar la radiografía, los restauradores se sorprendieron al descubrir que el escáner apenas había detectado el cabeza campesina imagen. En cambio, los rayos X respondieron principalmente a la pesada pintura blanca con plomo que Vincent van Gogh usó para pintar su propio rostro en el autorretrato que había estado oculto durante décadas.

Los restauradores e historiadores del arte del museo han confirmado que Vincent van Gogh reutilizaba regularmente sus lienzos para ahorrar dinero. Por lo general, esto significaba pintar en la parte posterior de un lienzo ya pintado, a veces significaba pintar sobre una pintura vieja que no le gustaba.

La curadora sénior Frances Fowle observa Cabeza de mujer campesina de Vincent van Gogh. (Galerías Nacionales de Escocia)

La curadora sénior Frances Fowle observa Cabeza de mujer campesina de Vincent van Gogh. ( Galerías Nacionales de Escocia )

En este caso, la pintura estaba en el reverso del lienzo pero había sido cubierta con cola y cartulina para colgar la pieza. Los curadores creen que probablemente se hizo en 1905 cuando la cuñada de van Gogh, Jo Bonger, prestó la pieza para una exposición en Ámsterdam. Los curadores en ese momento pueden haber pensado que era simplemente una pieza incompleta que era aceptable cubrir.

Se cree que el retrato es uno de varios autorretratos que Vincent van Gogh hizo en 1887, cinco de los cuales también se encontraron en el reverso de otras pinturas. Ahora están en exhibición en el Museo Van Gogh en los Países Bajos.

Imagen de rayos X del autorretrato de Vincent van Gogh. (Galerías Nacionales de Escocia)

Imagen de rayos X del autorretrato de Vincent van Gogh. ( Galerías Nacionales de Escocia )

¿Y ahora? Próximos pasos del curador

Dado que el retrato está actualmente oculto a la vista, bajo capas de pegamento y cartón, cualquier intento de revelar el retrato debe ser realizado con cuidado y lentitud por restauradores profesionales. Cualquier error al quitar el pegamento o el cartón podría destruirlo accidentalmente, lo que supondría un gran golpe para quien descubra el cuadro.

A medida que el museo encuentre un equipo de curadores dispuestos y capaces de intentar esta difícil tarea, los amantes del arte podrán ver la radiografía del retrato que se exhibe en la Real Academia Escocesa de Edimburgo utilizando una caja de luz especial, donde se incluyó . como parte de la exposición titulada gusto por el impresionismo , del 30 de julio al 13 de noviembre de 2022. Esta es una oportunidad increíble para todos los fanáticos del trabajo de Vincent van Gogh que puedan visitar Edimburgo durante los próximos meses. Con suerte, pronto recibiremos buenas noticias sobre la gran revelación de la pintura. Las pinturas están destinadas a ser vistas en todo su esplendor, después de todo.

Imagen de Portada: Sección de la imagen de rayos X del autorretrato de Vincent van Gogh que se encuentra en la parte posterior de otra pintura de Van Gogh en Edimburgo. La fuente: Galerías Nacionales de Escocia

por Lex Leigh

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