Runamo Runes: ¡la misteriosa inscripción rúnica que nunca existió!

Antes de la invención del papel, la humanidad a menudo inscribía palabras, símbolos e imágenes en la piedra viva del paisaje circundante. Estas imágenes, que a menudo conmemoran eventos culturales significativos o cuentan historias antiguas, son estudiadas por eruditos modernos para reconstruir relatos de varias culturas antiguas. Sin embargo, como ocurre con todas las becas, hay quienes se dejan llevar por el momento y permiten que los caprichos dicten sus estudios. Las 'Runas de Runamo', talladas en Runamo Rock en Suecia, son un ejemplo de tal error.

Una ilustración de la inscripción 'Runamo Runes' de Jens Jacob Asmussen Worsaae. (Dominio publico)

Una ilustración de la inscripción 'Runamo Runes' de Jens Jacob Asmussen Worsaae. ( Dominio publico )

Índice
  1. Los cimientos de un mito persistente
  2. El creciente debate en torno a las runas Runamo
  3. Un sentido revelado… y rechazado
  4. Las consecuencias de las "Runas Runamo"

Los cimientos de un mito persistente

Saxo Grammaticus es considerado uno de los primeros historiadores de Dinamarca. Un erudito del siglo XII-XIII, Grammaticus fue el primero en notar las supuestas runas inscritas en un acantilado en Blekinge en el sur de Suecia en su libro, The Gesta Danorum . Inicialmente describió las runas como ilegibles y dijo que los hombres enviados por el rey Valdemar para inspeccionar el sitio no podían distinguir ninguna palabra. Más tarde, sin embargo, atribuyó la talla de las runas al rey Harald Hildetand de Dinamarca, también conocido como Harald Wartooth. Su padre, Hrœrekr Ringslinger, según la historia y la leyenda, había librado una guerra victoriosa para unir Suecia y Dinamarca. Según Grammaticus, la inscripción era un recuerdo de las grandes hazañas del padre de Hildetand.

Los arqueólogos realmente querían creer que las 'Runas de Runamo' fueron inscritas por el rey Harald Wartooth, tanto que doblaron la evidencia a sus opiniones (Dominio público)

Los arqueólogos realmente querían creer que las 'Runas de Runamo' fueron inscritas por el rey Harald Wartooth, tanto que doblaron la evidencia a sus opiniones ( Dominio publico )

Sin embargo, no hay ninguna explicación en el Danorum en cuanto a lo que cambió la opinión de Grammaticus, lo que provocó que muchos eruditos modernos cuestionaran la validez de su conclusión sobre el significado de las runas. Si los runólogos no pudieron distinguir ninguna palabra o frase discernible, ¿cómo llegó Grammaticus a su conclusión final?

Un fragmento superviviente de la Gesta Danorum escrito a mano por Saxo (dominio público)

Un fragmento superviviente de la Gesta Danorum escrito a mano por Saxo ( Dominio publico )

El creciente debate en torno a las runas Runamo

Las Runas Runamo desaparecieron de la imaginación académica durante casi cinco siglos después de la publicación de su libro por Grammaticus. Luego, en el siglo XVII, un anticuario danés llamado Ole Worm envió a su asistente a Blekinge para examinar la roca. Jonas Skonvig le informó a Worm que las runas eran en gran parte ilegibles, pero creía que solo podía distinguir una palabra: Lund, que se traduce como arboleda. Worm publicó estos "descubrimientos" junto con una serie de ilustraciones.

Expediciones posteriores a lo largo del siglo XVIII no encontraron nada más que Skonvig, pero el creciente mito fue evidente en las ilustraciones de estos viajes académicos. La palabra "Lund" sin duda apareció en cada informe e imagen, ya que cada uno se volvió más caprichoso y romántico. Al mismo tiempo, otros académicos como Nils Reinhold Brocman comenzaron a debatir seriamente el significado de las marcas. En su libro, Saga Ingvar, Brocman cuestionó las conclusiones contradictorias de Grammaticus y también le escribió a un amigo afirmando que había estado en Runamo Rock y que solo había encontrado grietas naturales en la piedra.

Grabado de 1712 de la expedición de las llamadas Runamo Runas (dominio público)

Grabado de 1712 de la expedición de las llamadas Runamo Runes ( Dominio publico )

Un sentido revelado… y rechazado

No fue hasta el siglo XIX que supuestamente se reveló el significado completo de las runas. En 1833, la Academia Danesa de Ciencias envió una comisión para investigar las runas de Runamo, compuesta por el filólogo anticuario Finnur Magnussun, el historiador Christian Molbech y el geólogo Johan Georg Forchhammer. Forchhammer se encargó de examinar las marcas y resaltar aquellas que creía que eran hechas por el hombre, todo sin la participación de Magnusson para asegurarse de que no se alteraría el proceso aparentemente científico. Una vez que se completó esto, las runas resaltadas se transfirieron a placas de cobre y se las entregaron a Magnusson, quien se las llevó a casa para analizarlas.

Ilustración de la expedición oficial danesa

Ilustración de la expedición oficial danesa "Runamo Runes" en 1833, por CF Christensen. ( Dominio publico )

Después de muchas búsquedas infructuosas, Magnusson no pudo descifrar ningún significado. Como resultado, decide leer las inscripciones en un orden diferente, de derecha a izquierda, según las convenciones de los antiguos textos islandeses, aunque esto es raro. Al hacerlo, ¡creía que se revelaba el significado! Magnusson publicó su traducción de las runas, afirmando que deletreaban una antigua oda al rey Hildetand (Hildekind) y la Batalla de Bravalla.

Las afirmaciones de Magnusson, sin embargo, han sido descartadas rotundamente por científicos naturales y anticuarios. Jacob Berzelius, Sven Nilsson y Jens Jacob Asmussen Worsaae estudiaron rápidamente las runas y los informes de Magnusson en profundidad y los refutaron a través de la investigación geológica, incluido el uso de yeso para moldear las grietas. El debate en torno a las runas ha sido intenso, con un gran número de libros y cartas publicados en la comunidad académica de ambos lados. Finalmente, se llegó a la conclusión de que las runas no eran más que grietas naturales en la piedra, formadas por la antigua actividad volcánica.

El químico sueco Jöns Jakob Berzelius estuvo entre los que dijeron que las llamadas runas Runamo eran solo grietas naturales en la roca debido a la actividad volcánica. Grabado de 1875. (Dominio público)

El químico sueco Jöns Jakob Berzelius estuvo entre los que dijeron que las llamadas runas Runamo eran solo grietas naturales en la roca debido a la actividad volcánica. Grabado de 1875. ( Dominio publico )

Las consecuencias de las "Runas Runamo"

Magnusson y Forchhammer eran eruditos respetados y lo siguieron siendo después del debate. Fueron criticados por ceder a la imaginación y un deseo desesperado de descubrimiento radical, pero en general continuaron siendo bien considerados en la comunidad académica. En 1878, Chas Rau publicó un artículo en El anticuario americano con respecto a otra piedra inscrita con runas supuestamente nórdicas, la Dighton Rock. Se le pidió nuevamente a Magnusson que examinara las marcas y nuevamente interpretó su significado, esta vez afirmando que las runas eran una declaración de 151 "hombres del norte" que habían llegado a este lugar siglos antes. Rau cuestionó la traducción y la confiabilidad de Magnusson, citando su trabajo con Runamo Runes. Sin embargo, quizás sin saberlo, Rau también insinuó una verdad más profunda.

El erudito islandés Finnur Magnusson creía que las runas de Runamo eran inscripciones antiguas, que luego se determinó que eran formaciones naturales (Dominio público)

El erudito islandés Finnur Magnusson creía que las runas de Runamo eran inscripciones antiguas, que luego se determinó que eran formaciones naturales ( Dominio publico )

Rau dijo sobre el entusiasmo de los estadounidenses que "no sorprende que un pueblo al que, debido a la corta duración de su existencia, se le niega el elemento romántico de una historia antigua" sea susceptible a una historia tan breve. Todos queremos entender nuestras raíces y de dónde vienen nuestras respectivas culturas, y cada uno en un momento u otro ha buscado glorificar su pasado de alguna manera. Es una trampa en la que es fácil caer, sobre todo cuando generalmente está rodeada de marcas y pictografías antiguas, para ver el significado de cada arañazo en la piedra. Sin embargo, a veces una roca es solo una roca; a menudo, cualquier significado más profundo que ese bien puede atribuirse a un deseo más profundo e intangible de comprender nuestra propia historia.

Imagen superior: la inscripción "Runamo Runes", según Finnur Magnusson en 1841 ( Dominio publico )

por Mark Johnson

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