Runas y sacrificio: el ritual de iniciación de Odín en la mitología nórdica

odín

Todo el patrimonio poético, mitológico y sapiencial de la tradición escandinava antigua y medieval, incluído nuestro admirado Odín,  está contenido en los textos canónicamente recogidos bajo el título de Edda. En este título se suelen indicar dos dramas separados: uno escrito en prosa por el gran poeta islandés Snorri Sturluson (1170-1241 dC) alrededor de 1220 y por lo tanto también conocido como Snorra Edda "Edda en prosa" , y los llamados Edda poética, también compilado en Islandia por autor(es) anónimo(s) a mediados del mismo siglo.

Sin embargo, la escritura ritual original de los poemas de Odín proviene de un período mucho más antiguo. Las dos colecciones épicas, que incluyen también los pasajes rituales de Odín, resultan así ser el legado y la reelaboración de antiquísimos mitos y tradiciones del pueblo nórdico (o vikingo), en los que actos de dioses, hombres, guerreros heroicos (por ejemplo Siegfried, celebrado en el nibelungo), se revelan magos, gigantes, dragones y monstruos.

Índice
  1. El ritual de Odín: revela un dios nórdico que todo lo ve
  2. El Ragnarok o la caída de los dioses
  3. Odín era el dios de la guerra, la furia y las ideas poéticas.
  4. El misterio y la naturaleza sagrada de los alfabetos rúnicos
  5. El ritual de Odín: de la ignorancia ciega al descubrimiento de toda la verdad
  6. Extrapolando la figura de Odín
  7. Referencias

El ritual de Odín: revela un dios nórdico que todo lo ve

La división tradicional entre los dos grupos principales de deidades nórdicas, que emergen de las páginas del Edda, se sitúa entre los dioses guerreros Æsir o Asen, y los dioses Vanir o Vanen, dioses vinculados a los ciclos naturales y dispensadores de prosperidad. El conflicto primordial entre estos dos grupos de entidades divinas tuvo lugar en la antigüedad y su posterior pacificación garantiza el equilibrio del cosmos.

Los dioses nórdicos AEsir se reunieron alrededor del cadáver de Baldr. Höd, el hermano ciego de Baldr, se encuentra a la izquierda, estirando los brazos. A la izquierda, Loki intenta ocultar su sonrisa. Odín está sentado en medio de los Ases. Thor está a su izquierda. (Christoffer Wilhelm Eckersberg / Dominio público)

Los dioses nórdicos AEsir se reunieron alrededor del cadáver de Baldr. Höd, el hermano ciego de Baldr, se encuentra a la izquierda, estirando los brazos. A la izquierda, Loki intenta ocultar su sonrisa. Odín está sentado en medio de los Ases. Thor está a su izquierda. (Christoffer Wilhelm Eckersberg / Dominio publico)

Perteneciente a la línea de Aesir, pero al mismo tiempo por encima de todo el panteón de la tradición nórdica, se encuentra la figura compleja de Odín (también Oðinn o, en su antigua forma germánica del sur, Wotan), el tipo típico de dios todopoderoso quien, desde su trono en el reino de otro mundo de Asgardhr, observa el mundo entero y la conducta de cada hombre. Esta supremacía del dios es evidente en otros nombres que se le atribuyen, como alfoðr, el "padre de todos".

El cuerpo literario del Edda poético está compuesto por 29 poemas, contenidos en un famoso manuscrito conocido como el códice regius N. 2365 (que ha sido propiedad de la Universidad de Copenhague durante siglos). Y los dos primeros textos de la colección —el Volospa y el Havamal— son particularmente relevantes para la imagen de Odin como el dios del conocimiento secreto y, por lo tanto, un maestro del arte de la poesía.

Odin lanza una lanza al anfitrión Vanir en la Guerra de los dioses nórdicos Æsir-Vanir. (Lorenz Frølich / Dominio público)

Odin lanza una lanza al anfitrión Vanir en la Guerra de los dioses nórdicos Æsir-Vanir. (Lorenz Frólich / Dominio publico)

El Ragnarok o la caída de los dioses

La exégesis y traducción de estos textos siempre ha estado sujeta a muchos problemas de interpretación, dadas las expresiones lingüísticas profundamente oscuras y herméticas que caracterizan esta tradición poética. El Voluspa o Volospa, cuyo título puede traducirse como "la profecía de la vidente" o "las palabras de la que ve", es un poema escrito en forma de monólogo por una sacerdotisa nórdica devota de Odín, una vǫlva o vidente, que cuenta una visión que describe el origen del mundo y el final o Ragnarok donde se produce la caída de los dioses, el final de esta era cósmica. El siguiente poema, el Havamal ("el discurso de lo Alto" o "de lo Exaltado"), se presenta como un poema sabio, un texto sapiencial en el que el dios relata personalmente su propio sacrificio primitivo.

En este sello sueco, se representa a Odín como el dios de la guerra y la furia, pero los dos cuervos sugieren otro aspecto de Odín. El ritual de Odín revela el lado espiritual y omnisciente de este dios nórdico. (torre76/Adobe Stock)

En este sello sueco, se representa a Odín como el dios de la guerra y la furia, pero los dos cuervos sugieren otro aspecto de Odín. El ritual de Odín revela el lado espiritual y omnisciente de este dios nórdico. ( tour76 /Acción de Adobe)

Odín era el dios de la guerra, la furia y las ideas poéticas.

Odín se destaca en la mitología nórdica, por definición, como un dios relacionado con la guerra y la furia destructiva (aunque esto ocurrió en una fase histórica más reciente puesto que Odín toma este papel de la antigua Tyr, una deidad identificada por Tácito con el dios romano Marte). Tradicionalmente se creía que los temibles luchadores vikingos conocidos como berserkr y ulfeðnir, feroces guerreros poseídos por auténtica furia animal (oso y lobo respectivamente) se inspiraron en Odín.

En el siglo XI, el primer etnógrafo, Adán de Bremen escribió sobre las costumbres de las comunidades paganas todavía presentes en ese momento en Suecia, informó que adoraban a "Odín", quien era considerado como la furia o el líder supremo. Su nombre, de hecho, contiene la misma raíz léxica de la palabra nórdica óðr (probablemente la mismo que "Edda"), término que significa, como adjetivo, "loco" o "poseído". Pero como sustantivo, el término se traduciría como "espíritu", "pensamiento" e incluso "poesía".

En efecto, siendo el primer y único rey de los dioses hasta el Ragnarok, cuando este cuento fue escrito, Odín era el protagonista de varias narraciones míticas, y en muchos casos sus acciones parecen simbolizar el típico deseo humano de desafiar lo trascendente y la voluntad de obtener conocimiento y sabiduría. También, en el Edda en prosa, por ejemplo, hay una referencia al mito de Odín que roba el hidromiel, la bebida sagrada que permite adquirir el dominio del arte poético, de la giganta Gunnlöð.

El erudito religioso y lingüístico Jan De Vries consideró la Havamal como una especie de "manifiesto" esotérico de la actividad de una antigua hermandad sacerdotal dedicada al culto y ritual de Odín. En el poema, una gran parte del extenso texto está dedicada a una secuencia de máximas relativas a los acontecimientos de la vida cotidiana y al comportamiento correcto en las relaciones civiles. La parte más estrictamente sapiencial de la obra también incluye algunos pasajes valiosos sobre el uso de runas y cantos mágicos, que van desde la estrofa 138 a la 145.

El alfabeto rúnico y su interpretación de las letras latinas. (zeynurbabayev / Adobe Stock)

El alfabeto rúnico y su interpretación de las letras latinas. ( zeynurbabayev /Acción de Adobe)

El misterio y la naturaleza sagrada de los alfabetos rúnicos

Se ha comprobado que entre los pueblos de cultura germánica, el alfabeto rúnico (luego también llamado futhark, por el sonido de las seis primeras letras) estuvo en uso al menos desde el siglo III a.C., mucho antes de que el alfabeto latino llegara a las costas del Báltico y el Mar del Norte a través de los tinteros de los analistas cristianos (una tipo de escritores de historia romana desde el 218 al 78 aC).

Los símbolos rúnicos solían estar grabados en materiales como piedra, hueso y madera y se desarrollaron durante la época vikinga en las diferentes regiones de la civilización nórdica (Dinamarca, Noruega, Islandia y especialmente Suecia). Sin embargo, su origen probablemente se encontraría en una emanación y reelaboración de los alfabetos etruscos del norte, el alfabeto latino y ciertos sistemas de escritura utilizados por las poblaciones celtas de los Alpes.

De todos modos, como se menciona en muchos poemas épicos, se reconoce unánimemente que en la cultura vikinga las runas también constituían una verdadera criptografía simbólica. Y, por ello, su uso en operaciones de carácter mágico y adivinatorio era muy relevante, como sugiere la etimología del nombre run en germánico antiguo, que significa “secreto” o “misterio”.

Odín el

Odin el "vagabundo" es el ritual del lado de Odin de este dios, que observa toda la vida y ve un conocimiento superior. (Georg von Rosen / Dominio publico)

El ritual de Odín: de la ignorancia ciega al descubrimiento de toda la verdad

Volviendo a las palabras de Havamal, en el ritual de Odín, el dios sacrifica un ojo, que es ofrecido a la fuente de Mímir, que se erige entre las raíces del árbol cósmico Yggdrasil, bajo el reinado infernal de Hellheimr. Por lo tanto, perdiendo parte de esa visión que percibe sólo las apariencias, y probando estrictamente su propio cuerpo colgándose durante nueve noches de las ramas del fresno que simboliza eje del mundo ("De pan no me saciaron ni de cuernos", dice el poema, en la estrofa 139), el dios es capaz de llamar a las runas, como dice el texto: " Miré hacia abajo, levanté las runas, llamándolas lo hice, y me caí de allí. ".

Extrapolando la figura de Odín

Si consideramos la analogía evidente con la figura de Homero, el maestro poeta ciego que cantaba a los grandes héroes y dioses "quiénes fueron, quiénes son y quiénes serán" y con muchos otros casos similares (en la mitología irlandesa, el ciego retratado el sabio druida Mog Ruith, como lo fueron, incluso antes, los cantores del antiguo Egipto), vemos como el mensaje tradicional es siempre el mismo: la inspiración de la Musa no puede manifestarse antes de que el poeta se libere de lo que esconde el conocimiento de lo eterno.

Con el don de las runas, como podía hacerlo el chamán, el iniciado o los grandes poetas de la antigüedad que pasaron por el dolor, el sacrificio y hasta la muerte para alcanzar dimensiones superiores de la conciencia, Odín puede ver (y aludir a los que quieren saber) la realidad trascendental y universal.

Y, como todas las grandes tradiciones antiguas, los poemas nórdicos parecen decirnos que el éxtasis del ritual ascético, como el forjado por la gran poesía, es solo un medio para reconectarse con la memoria de las verdades eternas.

Imagen de portada: el dios nórdico Odín es conocido por la guerra y la furia, pero también por su perspicacia poética y el ritual de Odín, la búsqueda del conocimiento trascendente. La fuente: Drakuliren /Adobe Stock

Referencias

  • Carrillo Rangel, David El reino de Odin , junio de 2018, a las Historia (National Geographic) #112, Milán, National Geographic Society / RBA Italia srl.
  • Del Blanco, Mauro, Dialéghestai e Hagal Aett: l'idée della morte e il suo superamento nella tradizione greca e norrena , agosto de 1988, en Los Quaderni d'Avallon #17, Rímini, Il Cerchio.
  • Dumézil, Georges, Gli dèi dei Germani - Saggio sulla formación della religione scandinava , 1974, Milán, Adelphi.
  • Chiesa Isnardi, Gianna, Yo Miti Nordici , 1991, Milán, Longanesi.
  • Jones, Gwyn, Una historia de los vikingos , 1968, Oxford University Press, Oxford.
  • Gabrielli, Mario La carta de Escandinavia , 1969, Milán-Florencia, Sansoni/Accademia.
  • Yerno, Renato, Futark , en AA.VV., Alfabeti - preistoria e storia del linguaggio scritto , 2000, Varese, Demetra.
  • Portner, Rodolfo, Muere Wikinger-Saga , 1971, Viena-Düsseldorf, Econ Verlag GmbH.
  • Il Canzoniere Eddico (Eddukvoedhi), editado, introducido y traducido del nórdico por Piergiuseppe Scardigli y Marcello Meli, 2004, Milán, Garzanti.
  • la saga de egil (La saga de los Egils ), 1997, editado por Marcello Meli, Milán, Mondadori.
  • Sturluson, Snorri, Edda (Snorra Edda ), 1975, editado, introducido y traducido del nórdico por Gianna Chiesa Isnardi, Milán, Rusconi.

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