Runriket, donde la lucha por el poder de un gobernante vikingo está grabada en piedra

La Era Vikinga (800 -1066 dC) es sin duda una de las más fascinantes de la historia. Runriket, o el Reino de las Runas, es un área arqueológica única en Suecia, que contiene más de cien piedras rúnicas con una gran cantidad de inscripciones. Runriket es la mayor concentración conocida de piedras rúnicas en el mundo y nos ofrece la oportunidad de acercarnos al antiguo pasado vikingo de Suecia.

Índice
  1. El Reino Rúnico y la Era en Transición
  2. Las curiosidades del reino de las runas
  3. Visita el Reino de las Runas en Suecia

El Reino Rúnico y la Era en Transición

Las piedras rúnicas son monumentos con inscripciones escritas en el alfabeto rúnico. Por lo general, fueron grabados por expertos conocidos como "maestros de runas". Si bien los escritores cristianos a menudo retrataron las runas como siniestras, muchas de ellas eran simplemente memoriales. Los eruditos pueden comprender mejor la mentalidad y la historia del mundo vikingo a través de estos escritos, ya que el Reino de las Runas demuestra la complejidad de la sociedad y la cultura vikingas en la antigua Suecia.

La mayoría de las runas datan del siglo XI pero especialmente del siglo XII. Si bien podemos pensar en los vikingos como paganos que adoraban a los dioses Thor y Odín, la realidad era bastante diferente. Muchos de ellos habían sido cristianizados o al menos parcialmente cristianizados. Para el siglo XI, paganos y cristianos habían acordado coexistir en un ejemplo único de tolerancia en la Edad Media. En el siglo XII, Suecia era predominantemente cristiana.

Detalle de una de las muchas runas de Runriket (Oliver, K/CC BY-NC-ND 2.0)

Detalle de una de las muchas runas de Runriket (Oliver, K/ CC BY-NC-ND 2.0 )

Muchas piedras rúnicas fueron erigidas y talladas por orden de un hombre llamado Jarlabanke. Él y su familia gobernaron el área local conocida como los "cien". Parece que habían sido cristianos durante mucho tiempo y uno de los familiares de Jarlbanke incluso había ido en peregrinación a Jerusalén.

Jarlbanke controlaba las carreteras principales alrededor del lago Vallentuna. También fue constructor y construyó un puente y se crearon muchas piedras rúnicas que sobreviven en la localidad para celebrar sus logros. Los monumentos también se utilizaron para legitimar su poder ya que estaba inseguro en su gobierno debido a la lucha por el poder con su medio hermano.

Muchos otros gobernantes locales de la época medieval erigieron piedras. Algunos cuentan la historia de una mujer llamada Estrid y su extensa familia. Los monumentos grabados fueron gradualmente apropiados por la población cristiana y fueron utilizados por ellos para anunciar su fe. Por respeto a sus antepasados, las generaciones posteriores no los destruyeron. El Reino de las Runas está protegido por la ley sueca.

Las curiosidades del reino de las runas

El reino rúnico se encuentra en el distrito de los lagos de Vallentuna, famoso por sus paisajes. Los monumentos están repartidos en un área amplia y ahora están cubiertos en su mayoría de musgo y líquenes, pero la mayoría de las inscripciones aún son visibles.

Una de las piedras que muestra runas, la cruz y obras de arte paganas (Mats/Adobe Stock)

Una de las piedras con runas, la cruz y la obra de arte pagana ( Alfombra /Acción de Adobe)

Dudamos en quitar toda la vegetación por miedo a dañar las inscripciones. Algunos, sin embargo, se han limpiado y sus inscripciones son claras. Dos de los más conocidos flanquean el puente Jarlabanke. Este puente moderno fue construido en el sitio original del gobernante vikingo 12 y cruzando el siglo.

Otra piedra importante se puede ver junto a la iglesia local. Muchas runas cuentan las hazañas, los viajes y las muertes de la élite local. Estos alguna vez habrían sido pintados brillantemente y visibles por millas.

Algunas piedras han sido restauradas y dan una buena impresión de cómo eran antes. Mientras que muchos monumentos tienen símbolos vikingos, otros exhiben la cruz cristiana. En estas piedras, somos testigos de la transición de la región del paganismo al cristianismo.

Visita el Reino de las Runas en Suecia

La región está a una hora en coche de la capital sueca. No se requiere tarifa para ver los numerosos monumentos y hay paneles de información en el área. Hay visitas guiadas en el área, y estas también incluyen sitios vikingos cercanos, incluido un lugar de reunión y una iglesia medieval.

Imagen de portada: Piedra rúnica Runriket en Suecia Alfombra /Adobe Stock

por Ed Whelan

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