Ruta del chocolate: se encuentran arboledas sagradas de cacao maya en Yucatán, México

Regalo divino, dinero y fuente de poder, el cacao, la planta que alimenta la obsesión actual por el chocolate, era aún más preciado para los antiguos mayas del norte de Yucatán. Si bien los historiadores sabían que el cultivo del cacao bajo los mayas solo se llevaba a cabo en bosques sagrados celosamente guardados por sus gobernantes, la ubicación de estos sagrados bosques mayas de cacao sigue siendo un misterio. Ahora, un nuevo estudio publicado en Revista de informes de ciencia arqueológica descubrió en qué parte de la península de Yucatán se cultivaban estos árboles de cacao maya.

Resulta que una vez hubo plantaciones sagradas de cacao maya en el norte de la península de Yucatán en México, ¡pero en lugares que no esperarías! Este brazo de cerámica con brazalete proviene de una figurilla encontrada en uno de los sumideros de la región. (Universidad Brigham Young)

Resulta que una vez hubo plantaciones sagradas de cacao maya en el norte de la península de Yucatán en México, ¡pero en lugares que no esperarías! Este brazo de cerámica con brazalete proviene de una figurilla encontrada en uno de los sumideros de la región. ( Universidad Brigham Young )

Índice

    ¿Cacao maya cultivado en un clima mexicano demasiado seco?

    Dado el clima seco de la península de Yucatán, que no es adecuado para el cultivo de árboles de cacao, los investigadores tienen dificultades para explicar cómo la planta pudo haber crecido en cantidad suficiente para que los granos sirvieran como moneda. Investigadores de la Universidad Brigham Young, en colaboración con arqueólogos de Estados Unidos y México, explican en detalle sobre la Portal de noticias de BYU .

    El equipo de Brigham Young, dirigido por el profesor Richard Terry y que incluía a los estudiantes graduados Bryce Brown y Christopher Balzotti, se dio cuenta de que los sumideros kársticos que salpican la península proporcionaban los microclimas perfectos para cultivar cacao con las cantidades justas de humedad, calma y sombra. Para probar su hipótesis, el equipo tomó muestras de suelo de 11 sumideros en la península de Yucatán. Un análisis de estas muestras reveló la presencia de teobromina, teofilina y cafeína, biomarcadores combinados exclusivos del cacao, en nueve de ellas.

    Además, los arqueólogos han encontrado elementos arquitectónicos y artefactos asociados con la naturaleza sagrada de las plantaciones de cacao maya. Encontraron los restos de barandas de escaleras para procesiones rituales, tallas de piedra, altares y ofrendas ceremoniales como jade y cerámica, incluidas vainas de cacao de cerámica en varios sumideros.

    "Buscamos teobromina durante varios años y encontramos cacao en lugares que no esperábamos", dijo Terry en el Portal de noticias de BYU . “También nos sorprendió ver los artefactos ceremoniales. Mis alumnos descendieron en rappel por uno de esos sumideros y dijeron: “¡Guau! ¡Aquí hay una estructura! Era una escalera que llenaba un tercio del abismo con piedra.

    Una vaina de cacao recogida de un árbol que crece en el abismo "Ion Dzadz" en Cobá, Yucatán, México. (Universidad Brigham Young)

    Una mazorca de cacao recogida de un árbol que crece en el sumidero "Dzadz Ion" en Coba, Yucatán, México. ( Universidad Brigham Young )

    El suelo se analizó utilizando un nuevo método que los investigadores llaman extracción con agua caliente. Para ello, las muestras de suelo fueron secadas y tamizadas, cubiertas con agua caliente, centrifugadas y pasadas por discos de extracción. Los extractos resultantes se examinaron por espectrometría de masas. Luego, los resultados se compararon con los resultados de siete muestras de control que no tenían exposición a biomarcadores de cacao, para garantizar que los biomarcadores encontrados en las muestras de estudio fueran significativos.

    Los hallazgos del equipo de investigación subrayan una vez más la importancia del cultivo del cacao para los mayas y su papel en la economía mesoamericana. Una "carretera" maya de 113 kilómetros de largo, que era una importante ruta comercial en la región, pasaba a lo largo de cientos de sumideros. Esto indica que quienes se encargaron de la construcción de la carretera también controlaban el cultivo y comercio del cacao. La evidencia también indica que el cultivo del cacao facilitó la transición de un dios del maíz a un dios del sol.

    El equipo de búsqueda encontró el brazo y el brazalete de una estatuilla unida a un recipiente de incienso y varias vainas de cacao de cerámica en un sumidero cerca de Coba, México. También encontraron algunos árboles viejos de cacao que crecían allí, lo que indica que este sumidero, llamado Dzadz Ion, pudo haber sido una plantación sagrada de cacao en el período posclásico maya tardío (alrededor de 1000-1400 dC).

    “Ahora tenemos estas conexiones entre las estructuras religiosas y las culturas religiosas cultivadas en estos abismos”, dijo Terry en el Portal de noticias de BYU . “Saber que los granos de cacao se usaban como moneda significa que los sumideros eran un lugar donde se podía cultivar y controlar el dinero. Esta nueva comprensión crea una rica narrativa histórica de un paisaje maya altamente cargado de valor económico, político y espiritual.

    Una réplica de la figura de la Diosa Maya del Cacao llamada Ixcacao. Esculpida por Patricia Martín en Muna, Yucatán. (Universidad Brigham Young)

    Una réplica de la figura de la Diosa Maya del Cacao llamada Ixcacao. Esculpida por Patricia Martín en Muna, Yucatán. ( Universidad Brigham Young )

    Los mayas y el cacao

    La civilización maya se desarrolló en el área cultural mesoamericana, que cubre un área desde el norte de México que se extiende hacia el sur hasta América Central. Maya es un término moderno utilizado para referirse colectivamente a los pueblos que habitan esta región, aunque ellos mismos no tienen un sentido común de identidad "maya". Sin embargo, compartían muchos rasgos culturales y regionales comunes y el valor que se le daba al cacao era uno de ellos.

    El cacao era un alimento sagrado, un proceso social y un signo de prestigio. Fue aceptado como un tributo por los gobernantes y entretejido en un ritual religioso. El cacao se utilizó como moneda (pero no exclusivamente). Su valor era tal que las falsificaciones en forma de habas de arcilla o vainas de cacao cuya carne se sustituía por tierra o abogado La corteza también circuló como moneda falsa.

    Como ha demostrado este estudio, los mayas estaban aún más obsesionados con el cacao que el mundo moderno. No era solo parte de su dieta; era parte del ritual, la moneda y el poder religiosos y socioculturales. ¡Literalmente hizo girar el mundo maya!

    Imagen de Portada: Los restos de las antiguas plantaciones mayas de cacao en la Península de Yucatán en México. El investigador Chris Balzotti sube una antigua escalera descubierta en un sumidero cerca de Coba, México. Fuente: Richard Terry / Universidad Brigham Young

    Por Sahir Pandey

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