Sadistic Serial Slasher inspiró una tendencia en los guardias inferiores

Si bien el infame Jack el Destripador y su serie de asesinatos legendarios en el siglo XIX son materia de leyendas, pocos han oído hablar de otro agresor olvidado que aterrorizó las calles de Londres un siglo antes. No obstante, las acciones del llamado Monstruo de Londres han desatado la histeria en las calles de Londres e incluso han inspirado una tendencia extraña entre los guardias inferiores.

Activo entre 1788 y 1790, el villano atacó a mujeres solas, elegantes y acomodadas apuñalándolas en los muslos, las nalgas, los senos o la cara con un objeto afilado, como un estoque o un cuchillo. Llamado "piquerismo", un impulso motivado sexualmente de penetrar la piel de alguien con un objeto afilado, el modus operandi de los autores se ha transformado con el tiempo. En un momento, comenzó a esconder su arma en un ramo de flores, o ramo de flores, apuñalando a su víctima en la nariz mientras se inclinaba para oler.

Todo el sórdido asunto fue revelado por Jan Bondeson, cuyo descubrimiento casual de un cartel en la Biblioteca Británica lo lanzó en un viaje que culminó con la publicación del libro en 2002. El monstruo de Londres: un cuento sediento de sangre . El primer ataque registrado fue contra Maria Smyth, quien sufrió una crisis nerviosa después de ser apuñalada en el pecho y el muslo por el enloquecido monstruo de Londres. Para 1790, más de 50 personas habían sido atacadas, informando un patrón de comportamiento que incluía vagabundeo, acoso y apuñalamiento, a menudo acompañado de abuso verbal.

El monstruo londinense finalmente alcanzó el estatus de celebridad, lo que inspiró a un corredor londinense bien intencionado, John Julius Angerstein, a ofrecer una recompensa de 100 libras esterlinas por su captura en carteles colocados por toda la ciudad. Se produjo el caos, que inspiró a los posibles imitadores y a una serie de entusiastas cazadores de monstruos vigilantes. Un grupo de hombres incluso fundó el No Monster Club, luciendo insignias en sus solapas. Se produce una vorágine de falsas acusaciones, alimentada por el sensacionalismo de los medios y numerosas caricaturas contemporáneas.

Grabado de Isaac Cruikshank de 1790 que representa al Monstruo de Londres a la izquierda y a una dama con una enagua de cobre hecha en un taller de brasero a la derecha. (Museo Británico / CC BY-NC-SA 4.0)

Grabado de Isaac Cruikshank de 1790 que representa al Monstruo de Londres a la izquierda y a una dama con una enagua de cobre hecha en un taller de brasero a la derecha. (Museo Inglés / CC BY-NC-SA 4.0 )

Con la esperanza de proteger sus sensibles traseros, las mujeres comenzaron a usar una serie de prendas protectoras extrañas e ingeniosas, que incluían bragas de corcho, enaguas de cobre e incluso ollas de avena debajo de sus faldas. Aunque suene muy raro, en realidad era una cosa del siglo XVIII. En las décadas de 1770 y 1780, las mujeres incluso usaban una grupa falsa. Se cosió corcho en los bolsillos para mostrar sus traseros y adelgazar sus cinturas.

Ante una ola de pánico, un galés llamado Rhynwick Williams fue acusado, declarado culpable y enviado a prisión por seis años, frente a una audiencia de espectadores burlones. Bondeson teorizó que él era solo un chivo expiatorio para desviar la falta de una fuerza policial adecuada en el caso del Monstruo de Londres . Algunos incluso han argumentado que, para empezar, nunca hubo un monstruo, sino que la historia fue solo producto de la histeria colectiva, uniéndose a las filas de casos tan conocidos como los juicios de brujas de Salem. .

Imagen de Portada: El monstruo de Londres yendo a almorzar por la tarde, en un grabado de James Gillray. La fuente: Dominio publico

Por Cecilia Bogaard

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