San Patricio: cuando la historia real es más emocionante que la leyenda

El 17 de marzo marca el Día de San Patricio, o el Día de San Patricio, una fiesta cultural y religiosa que se celebra anualmente en Irlanda y por las comunidades irlandesas de todo el mundo. La celebración marca el aniversario de la muerte de San Patricio en el siglo V y representa la llegada del cristianismo al país. Los irlandeses han observado este día como día festivo durante más de 1000 años y, aunque el festival comenzó como una fiesta religiosa del santo patrón de Irlanda, ahora se ha convertido en una celebración internacional de la cultura irlandesa.

Índice

    El legendario San Patricio

    En los 1600 años transcurridos desde que San Patricio predicó en la Isla Esmeralda, las leyendas y las historias populares que rodean su vida se han arraigado cada vez más en la cultura irlandesa. Se le atribuye la expulsión de todas las serpientes de Irlanda y el uso de un trébol, un trébol de tres hojas, para explicar la Santísima Trinidad a los irlandeses paganos. Las historias de expulsar demonios y duelos con los poderosos druidas se han transmitido de generación en generación, pero en muchos sentidos, los hechos reales de la vida de Patrick son incluso más dramáticos que los cuentos.

    Patrick nació en una familia adinerada en Roman Britannia en 385 AD y originalmente se llamaba Maewyn Succat. Vivió una existencia relativamente pacífica hasta la edad de 16 años, cuando piratas irlandeses lo sacaron de su casa y se lo llevaron como esclavo. Lo vendieron a un jefe local en Irlanda llamado Miliue de Antrim y lo obligaron a cuidar ovejas y cerdos durante seis años, amargamente aislado y mal vestido para los duros inviernos.

    a san patricio confesiónreflexiona sobre el porqué de estos hechos:

    “En ese momento, yo no conocía al verdadero Dios. Fui llevado cautivo a Irlanda, junto con miles de personas más. Nos lo hemos ganado porque nos hemos desviado de Dios y no hemos guardado sus mandamientos. No escuchamos a nuestros sacerdotes, quienes nos aconsejaron sobre cómo podíamos salvarnos. El Señor ha traído sobre nosotros su fuerte ira y nos ha esparcido entre muchas naciones hasta los confines de la tierra. Fue entre los extraños que vimos lo pequeño que era.

    Fue durante este tiempo como esclavo que Patrick recurrió a la religión y le suplicó a Dios que encontrara una salida de su infierno. Finalmente, sus respuestas llegaron en forma de una visión, en la que le decían que huyera a la costa, donde un barco lo estaría esperando para llevarlo a casa. Patrick se tomó un descanso y caminó 185 millas de desierto de regreso a la costa. Como había soñado, un barco británico estaba esperando. Patrick abordó el barco y regresó a casa.

    No había estado en casa por mucho tiempo cuando otra visión vino a él. Esta vez soñó que los irlandeses le hacían señas para que les llevara el cristianismo. Él describe la visión en sus memorias:

    “Vi a un hombre venir, por así decirlo, de Irlanda. Su nombre era Victoricus, y traía muchas cartas, y me dio una. Leí el titular: 'La Voz de los Irlandeses.' Al comenzar la carta, imaginé en ese momento que oía la voz de la misma gente que estaba cerca del bosque de Foclut, que está junto al mar occidental, y gritaban, como a una sola voz: "Te llamamos, santo siervo, ven y camina entre nosotros".

    La visión impulsó a Patrick a prepararse para el sacerdocio. Fue a la Galia donde, después de muchos años de estudio, fue ordenado por Saint Germain, obispo de Auxerre, y enviado a llevar el Evangelio a Irlanda. Llegó a Slane, Irlanda el 25 de marzo de 433 dC y comenzó su misión.

    Fusión pagano-cristiana

    El objetivo de Patrick de convertir a la Irlanda pagana no cayó bien entre los lugareños al principio. Está registrado en el Anales del Reino de Irlanda que fue encarcelado temporalmente, y se realizaron varios atentados contra su vida. Patrick comenzó a llevar una daga.

    Sin embargo, Patrick encontró un método que eventualmente tendría éxito, permitiéndole convertir a los irlandeses sin una espada o un ejército. Además de trabajar para forjar alianzas con los líderes locales, popularizó la fe aprovechando el conocimiento que había adquirido de la lengua, la cultura y la religión nativas durante su esclavitud, y usándolo para fusionar las tradiciones y las celebraciones irlandesas con el cristianismo.

    Movió las fechas de las primeras celebraciones cristianas a fechas sagradas para los paganos y fusionó los símbolos cristianos con los paganos para que la nueva religión pudiera asimilarse más fácilmente. un 18 y Un relato histórico del siglo relata que San Patricio usó el trébol, un trébol de tres hojas, para explicar la Santísima Trinidad. En la Irlanda pagana, tres era un número significativo y los irlandeses tenían muchas deidades triples. El símbolo de la triple espiral, o Triskelion, aparece en muchos sitios megalíticos y neolíticos antiguos en Irlanda.

    Como se indica en el Anales del Reino de Irlanda:

    "Nada está más claro que Patrick injertó el cristianismo en las supersticiones paganas tan hábilmente que ganó a la gente para la religión cristiana antes de que entendieran la diferencia exacta entre los dos sistemas de creencias".

    San Patricio estableció la primera iglesia en un lugar llamado Saul, Irlanda del Norte, y después plantó más y más iglesias mientras viajaba por Irlanda. Los Anales del Reino de Irlanda registrar que:

    “Es por él que se han erigido muchas células, monasterios e iglesias en toda Irlanda; setecientas iglesias eran su número. Por él fueron ordenados obispos, sacerdotes y personas de toda dignidad; setecientos obispos y tres mil sacerdotes [was] su numero »

    En cuestión de décadas, San Patricio había convertido toda Irlanda al cristianismo.

    Desterrar las serpientes de Irlanda

    Una de las leyendas más famosas, San Patricio, está asociada con su supuesto destierro de todas las serpientes de Irlanda. Según la historia, Patrick arrojó serpientes al mar después de que lo atacaran durante un ayuno de 40 días que estaba realizando en la cima de una colina.

    Sin embargo, la Irlanda posglacial nunca tuvo serpientes. El agua ha rodeado Irlanda desde el final de la última Edad de Hielo, manteniendo alejadas a las serpientes; antes de eso, estaba cubierto de hielo y demasiado frío para criaturas de sangre fría.

    La leyenda de San Patricio y las serpientes es más bien una alegoría de su erradicación de la ideología pagana. Cuando Patrick expulsa a las serpientes de Irlanda, significa simbólicamente que ha expulsado a la antigua religión e introducido una nueva.

    Una imagen que representa a San Patricio arrojando las serpientes al mar.

    Una imagen que representa a San Patricio arrojando las serpientes al mar. fuente de imagenes

    Muerte y legado

    La muerte de San Patricio está registrada en el Anales del Reino de Irlanda en el año 493 d.C. cuando tendría 122 años, aunque muchos historiadores creen que murió en el año 461 d.C.

    La fecha de su muerte fue el 17 de marzo, día que ahora se celebra en Irlanda y en todo el mundo como el Día de San Patricio.

    No todos en Irlanda sienten afecto por San Patricio. Su conversión de los irlandeses resultó en el abandono de miles de años de tradición, cultura y creencias mantenidas por el pueblo irlandés y los magníficos sitios megalíticos que habían sido construidos con un inmenso esfuerzo y servían como centros para rituales y celebraciones quedaron fuera de uso. .

    Sin embargo, hay mucho que se le puede atribuir y su legado sigue muy vivo hoy en día en toda Irlanda y entre los millones de irlandeses de la diáspora en todo el mundo.

    "Los monasterios que fundó o alentó se convirtieron en centros de alfabetización y aprendizaje, universidades en expansión dedicadas al conocimiento, que servirían con el tiempo para recopilar y preservar los registros escritos de la civilización occidental después de la caída de Roma". escribe el profesor de filosofía Joshua J Marck . "El Imperio Romano nunca había invadido Irlanda, por lo que la tierra no se vio afectada por su caída. En los monasterios cristianos de Irlanda, las grandes obras escritas del pasado fueron copiadas y preservadas para las generaciones futuras. A través de su visión y misión, San Patricio no cambió sólo Irlanda, pero el mundo.

    Imagen de portada: San Patricio Fuente: Thad Zajdowicz / flickr

    Por Joanna Gillan

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