Saqueado, traficado y exhibido en un museo estadounidense, el “ataúd verde” regresa a Egipto

Un antiguo sarcófago de madera egipcio llamado "ataúd verde" ha sido devuelto a su hogar legítimo por las autoridades estadounidenses, dicen funcionarios egipcios. El sarcófago había estado en exhibición en el Museo de Ciencias Naturales de Houston y fue repatriado después de que se descubrió que había sido saqueado de una tumba antigua en Egipto y vendido ilegalmente en los Estados Unidos.

Índice
  1. El "ataúd verde"
  2. Vuelta a casa
  3. Solicitudes de repatriación de antigüedades

El "ataúd verde"

De acuerdo a BBC, el ataúd funerario, que mide 2,9 m (9,5 pies) de largo, se remonta al período dinástico tardío del 664 a. C. al 332 a. C. Este fue el último gobierno faraónico nativo egipcio antes de que la invasión de Alejandro Magno en el 332 a. C. allanara el camino para que la dinastía griega ptolemaica gobernara desde el 331 a. C. hasta el 32 a. C., cuando los romanos conquistaron el área.

El ataúd, con una superficie superior pintada de colores brillantes, puede haber albergado los restos de un antiguo sacerdote llamado Ankhenmaat, informa Noticias CBS . Sin embargo, con la inscripción parcialmente borrada, es difícil establecer esto con absoluta certeza, dijo Mostafa Waziri, jefe del Consejo Supremo de Antigüedades del país.

Se cree que el llamativo ataúd contenía los restos de un antiguo sacerdote llamado Ankhenmaat. (MOTA)

Se cree que el llamativo ataúd contenía los restos de un antiguo sacerdote llamado Ankhenmaat. ( MOTA)

Vuelta a casa

De acuerdo a Al Jazeera una transferencia de poder simbólica por parte de Daniel Rubinstein, encargado de negocios estadounidense en Egipto, tuvo lugar durante una ceremonia en El Cairo.

“La ceremonia de hoy es emblemática de la larga historia de cooperación entre Estados Unidos y Egipto en la protección de las antigüedades y la preservación del patrimonio cultural”, dijo Rubinstein, según informó la BBC.

A la ceremonia también asistieron el Ministro de Relaciones Exteriores de Egipto, Sameh Shoukry, y el Ministro de Turismo y Antigüedades de Egipto, Ahmed Issa. “Se ha recuperado una pieza preciosa de la historia egipcia después de la cooperación con nuestros amigos estadounidenses y después de esfuerzos que duraron varios años”, dijo Shoukry sobre la entrega. Una rueda de prensa precedió a la ceremonia.

Funcionarios egipcios y estadounidenses se dan la mano junto al ataúd. (MOTA)

Funcionarios egipcios y estadounidenses se dan la mano junto al ataúd. ( MOTA)

Hace más de tres meses, la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan estableció que el artefacto fue saqueado de la Necrópolis de Abu Sir, al norte de El Cairo. “Este magnífico ataúd fue manipulado por una red bien organizada que saqueó innumerables antigüedades en el área”, dijo en ese momento el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin L. Bragg. Se pasó de contrabando a través de Alemania a los Estados Unidos en 2008. Un coleccionista privado lo prestó al Museo de Ciencias Naturales de Houston en 2013. "Estamos encantados de que este objeto sea devuelto a Egipto, donde pertenece por derecho", continuó Bragg.

Según Bragg, la misma pandilla fue responsable de sacar de Egipto el "ataúd de oro" dorado que se había exhibido en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. El ataúd fue robado de la región egipcia de Minya en medio de la agitación que siguió al levantamiento de 2011 que derrocó al presidente del país durante mucho tiempo, Hosni Mubarak. Reuters informado. Se pasó de contrabando a través de varios países antes de terminar con un comerciante de arte parisino que lo vendió a un Museo Metropolitano desprevenido en 2017 por $ 4 millones. Fue devuelto a Egipto en 2019 después de que se descubriera la estafa.

Solicitudes de repatriación de antigüedades

La repatriación del 'ataúd verde' se produce en medio de los arduos esfuerzos de Egipto para detener el tráfico de sus antigüedades. En 2021, esto resultó en la devolución de 5300 artefactos a Egipto de todo el mundo.

En 2021, Israel devolvió 95 reliquias que habían sido introducidas de contrabando en el país o en Jerusalén. En septiembre de 2022, el Museo Metropolitano devolvió 16 antigüedades a Egipto después de que las autoridades estadounidenses concluyeran que habían sido traficadas ilegalmente. En diciembre del año pasado, una universidad irlandesa anunció planes para repatriar un sarcófago, restos humanos momificados y vasos canopos, contenedores para órganos extraídos de individuos momificados.

Los arqueólogos egipcios ahora exigen activamente la devolución de la Piedra de Rosetta del Museo Británico. La Piedra de Rosetta es una exhibición muy importante en el Museo, dado su papel en el desciframiento de la escritura jeroglífica del antiguo Egipto.

Egipto no está solo en estos esfuerzos. Los museos de Europa y América del Norte exhiben antigüedades que fueron adquiridas a la fuerza o saqueadas de antiguas colonias y protectorados. Varios artefactos han sido devueltos a su país de origen en los últimos años. Alemania, por ejemplo, inició negociaciones el año pasado para devolver objetos de sus antiguas colonias africanas.

Imagen de Portada: El ataúd verde fue recibido por las autoridades egipcias durante una ceremonia de entrega. Fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto

Por Sahir Pandey

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