Saturnalia: el festival de diciembre de alegría y alegría en la antigua Roma

Saturnalia era una fiesta celebrada por los antiguos romanos. Originalmente, esta celebración se realizaba todos los años durante un día el 17 de diciembre, pero la fiesta fue tan popular que se amplió a una semana (del 17 al 23 de diciembre). A pesar de los esfuerzos por reducir la duración de la celebración (Augusto intentó reducirla a tres días y Calígula intentó reducirla a cinco), la celebración de Saturnalia siguió siendo un evento de una semana.

Fue un período en el que los romanos se entregaron a un montón de actividades felices y alegres - algunos incluso pueden llamarlo placer excesivo. Como dice Sir James Frazer en su libro, la rama dorada , fue una época "en que las pasiones más oscuras encuentran un desahogo que nunca se les permitiría en el curso más sobrio y sobrio de la vida ordinaria".

Índice
  1. Conmemoración del Siglo de Oro Romano y Saturno
  2. ¿Cuáles son los rituales y costumbres de las saturnales?
  3. La Elección del "Rey del Desvío" de las Saturnales y la Práctica de los Dones
  4. Plinio el Joven - Un viejo Scrooge
  5. Las referencias

Conmemoración del Siglo de Oro Romano y Saturno

Las saturnales se celebraban en conmemoración de la legendaria Edad de Oro, una época del pasado en la que, como escribió Frazer:

“la tierra produjo abundantemente: ningún ruido de guerra o discordia perturbó el mundo feliz; ningún amor fatal al lucro actúa como un veneno en la sangre del campesinado industrioso y satisfecho. La esclavitud y la propiedad privada eran igualmente desconocidas: todos los hombres tenían todo en común.

Los romanos creían que durante esta edad de oro, Italia estaba gobernada por el dios Saturno (el equivalente romano del griego Cronos). Saturno reinó como un rey justo y benévolo, y enseñó a los habitantes de Italia la agricultura, mientras les daba leyes. Tras la repentina desaparición del dios, su memoria quedó en manos del pueblo. Una de las formas de lograrlo era la celebración de las saturnales.

Grabado del dios Saturno de Polidoro da Caravaggio.

Grabado del dios Saturno de Polidoro da Caravaggio. ( Dominio publico )

¿Cuáles son los rituales y costumbres de las saturnales?

Saturnalia fue designada como un día sagrado en el calendario romano, razón por la cual se habrían realizado ritos religiosos. Por ejemplo, los sacrificios a Saturno se realizarían según el ritual griego, es decir, con la cabeza descubierta. Otro ritual realizado durante las Saturnales fue el aflojamiento de las ataduras de lana que encadenaban los pies de la estatua de culto de marfil en el Templo de Saturno. Esto estaba destinado a simbolizar la liberación del dios.

Ruinas del Templo de Saturno (ocho columnas en el extremo derecho), con tres columnas del Templo de Vespasiano y Tito (izquierda) y el Arco de Septimio Severo (centro).

Ruinas del Templo de Saturno (ocho columnas en el extremo derecho), con tres columnas del Templo de Vespasiano y Tito (izquierda) y el Arco de Septimio Severo (centro). ( Robert Lowe/CC POR 2.0 )

Además de ser un día sagrado, Saturnalia también era un día de fiesta y celebración. Terminados los ritos religiosos, la gente participaba en un banquete público. También hubo un lectisternio, un banquete al que se invitó una efigie de Saturno, como si el dios estuviera presente. Según el historiador Tito Livio, esta práctica se introdujo en el 217 a. ANUNCIO:

“…se ordenó un lectisternium (los senadores prepararon el diván), y un banquete público. Por un día y una noche resonó en la Ciudad el clamor de las Saturnales, y se ordenó al pueblo hacer de este día una fiesta y guardarlo como tal para siempre.

La Elección del "Rey del Desvío" de las Saturnales y la Práctica de los Dones

Otro aspecto importante del festival Saturnalia fue la inversión temporal del orden social. Por ejemplo, los esclavos serían tratados como iguales en recuerdo de la Edad de Oro, cuando no se conocía la esclavitud. Entonces, a los esclavos se les permitía usar ropa bonita, sentarse en la cabecera de la mesa, jugar y básicamente tener tiempo libre.

Además, ese día se seleccionó un "rey del extravío" de cada hogar, y los esclavos también eran elegibles. El "rey del desvío" tendría la autoridad temporal de comandar al cabeza de familia varón, el paterfamilias, para hacer su oferta.

Fresco romano de jugadores de dados de la Osteria della Via di Mercurio en Pompeya.

Fresco romano de jugadores de dados de la Osteria della Via di Mercurio en Pompeya. ( Dominio publico ) Saturnalia era "tiempo libre" para los esclavos cuando se les permitía usar ropa bonita, sentarse en la cabecera de la mesa y jugar.

Una práctica de Saturnalia que suena sospechosamente como una tradición navideña es dar regalos. El último día de la fiesta (23 de diciembre) era conocido como el Sello (que significa 'Día de las Pequeñas Figuras'). Tradicionalmente, la gente se regalaba figuritas sencillas hechas de madera, terracota o cera.

Sin embargo, el simbolismo de estas figurillas no está claro ni siquiera para los antiguos romanos. Una interpretación sugiere que estas figurillas eran sustitutos de las víctimas del sacrificio que alguna vez exigió el culto de Saturno, mientras que otra ha sugerido que eran obsequios puramente seculares. Con el tiempo, también se entregaron otros obsequios, incluidos, según el poeta Martial, tabletas para escribir, palillos y una variedad de alimentos.

Plinio el Joven - Un viejo Scrooge

En resumen, Saturnalia fue una celebración extremadamente alegre. Sin embargo, como en todas las fiestas, había quienes no estaban muy interesados ​​en divertirse. Mientras que los victorianos tenían el personaje ficticio de Ebenezer Scrooge, los antiguos romanos tenían un verdadero cascarrabias en Plinio el Joven, quien escribió:

"Cuando me retiro a este pabellón del jardín, me imagino a cien millas de mi villa, y disfruto especialmente en él en la fiesta de las saturnales, cuando, por la licencia de esta temporada festiva, todas las demás fiestas de mi casa resuena con la alegría de mis sirvientes: así yo no interrumpo sus diversiones, ni ellos mis estudios.

Dibujo de un hombre borracho llevado por amigos durante las Saturnales. En el fondo, alguien los mira con una urna vacía cayendo de su mano.

Dibujo de un hombre borracho llevado por amigos durante las Saturnales. En el fondo, alguien los mira con una urna vacía cayendo de su mano. (1884) de John Reinhard Weguelin. ( Dominio publico )

Alto Imago: Pintura titulada 'Saturnalia' (1783) de Antoine Callet. Sfuente: Dominio publico

De Ḏḥwty

Actualizado el 17 de diciembre de 2020.

Las referencias

AshLL, 2014. En el día de la fiesta de Saturnalia, mi maestro me dio…. [Online]
Disponible en: http://www.ashmolean.org/ashwpress/latininscriptions/2014/12/12/on-the-feast-of-saturnalia-my-master-gave-to-me/

BBC, 2012. ¿Los romanos inventaron la Navidad?. [Online]
Disponible en: http://www.bbc.co.uk/religion/0/20617780

Frazer, JG, 1922. La Rama Dorada: Un Estudio de Magia y Religión. [Online]
Disponible en: http://www.textos-sagrados.com/pag/frazer/

Gill, NS, 2015. Saturnalia - Celebre Saturnalia. [Online]
Disponible en: http://ancienhistory.about.com/od/saturnalia/a/saturnalia.htm

Livio, historia de roma [Online]
[Roberts, W. M., (trans.), 1905. Livy’s History of Rome .]
Disponible en: http://mcadams.posc.mu.edu/txt/ah/Livy/

Marcial, Epigramas: Libro 7 [Online]
[Anon. (trans.), 1897. Martial’s Epigrams: Book 7 ]
Disponible en: http://www.tertuliano.org/padres/martial_epigrams_book07.htm

penelope.uchicago.edu, 2015. Saturnales. [Online]
Disponible en:
http://penelope.uchicago.edu/~grout/encyclopaedia_romana/calendar/saturnalia.html

Plinio el Joven Las cartas de Plinio [Online]
[Melmoth, W. (trans.), 1915. Pliny the Younger’s Letters of Pliny .]
Disponible en: http://www.gutenberg.org/files/2811/2811-h/2811-h.htm

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