Se cree que un tocón de enebro de 7.500 años de antigüedad es el ídolo de Asherah de la diosa más antigua

Los arqueólogos que excavaron un antiguo cementerio en Israel descubrieron un ídolo que creen que data del culto a la diosa Asherah hace 7.500 años.

Lors de fouilles qui ont eu lieu dans les années 1980 à flanc de montagne près d'Eilat, la ville la plus méridionale d'Israël sur la pointe nord de la mer Rouge, les archéologues ont trouvé les restes d'un cimetière qui remonte loin en la antigüedad. También encontraron otras ruinas y marcadores que muestran que este lugar fue un importante lugar de culto hace mucho tiempo, y ahora han descubierto lo que se cree que es un ídolo de Asherah. Este sitio en particular fue construido hace unos 7.500 años y fue dedicado a la diosa Asherah, quien más tarde fue adorada como la esposa del dios creador de Israel, Yahweh.

Combinando las características de una diosa madre, una diosa de la fertilidad y la encarnación de todo lo que era de naturaleza femenina, el ídolo de Asherah (que también se llamaba Athirat o Ashera en diferentes momentos) fue una figura importante en la religión de los cananeos. que ocupó las tierras del actual Israel en el segundo milenio a. Una vez que los israelitas aparecieron en Canaán, en realidad absorbieron a Asherah en sus tradiciones religiosas, con evidencia arqueológica que sugiere que los israelitas comenzaron a adorar la figura de la fertilidad materna en el siglo XII a.

Pero como muestra el descubrimiento del nuevo sitio de ídolos de Asherah, esta diosa era conocida por los ocupantes del Levante (los modernos Israel, Palestina, Jordania, Líbano y Siria) mucho antes de la aparición de los pueblos mencionados en la Biblia hebrea. El sitio de Eilat fue construido a fines del Neolítico o Edad de Piedra, y es, con mucho, el sitio de ídolos de Asherah más antiguo jamás descubierto.

Los expertos han estado estudiando restos y artefactos encontrados en el sitio durante más de cuatro décadas, e incluso hasta la década de 2020. surgen nuevas revelaciones de esta investigación.

Este tronco de enebro encontrado en una tumba en Eilat, Israel, es el ídolo de Asherah más antiguo descubierto hasta ahora en el Cercano Oriente, con una antigüedad de 7.500 años. (Uzi Avner/Researchgate)

Este tronco de enebro encontrado en una tumba en Eilat, Israel, es el ídolo de Asherah más antiguo descubierto hasta ahora en el Cercano Oriente, con una antigüedad de 7.500 años. (Uzi Avner / Portal de investigación)

Índice
  1. Asherah Idol es parte del cementerio de la era prebíblica del Mar Rojo
  2. Adoración del ídolo de Asherah y las piedras erguidas de Eilat
  3. Resucitar a las primeras diosas en la tierra de Israel

Asherah Idol es parte del cementerio de la era prebíblica del Mar Rojo

Las primeras excavaciones reales en los sitios de Eilat fueron realizadas por el arqueólogo israelí Uzi Avner y su socio Israel Hershkovitz a fines de la década de 1980, luego de que las actividades de construcción en el área revelaran la presencia de algo históricamente significativo bajo tierra.

Lo que Avner y Hershkovitz encontraron en la ladera de la montaña cerca de Eilat fue más extenso de lo que cualquiera podría haber imaginado. Desenterraron 11 tumbas simples y 20 tumbas de montículo más elaboradas en el cementerio, que, a pesar de algunos robos de tumbas en el pasado, todavía estaban llenas de restos óseos y una colección diversa de objetos funerarios. La datación por radiocarbono de muestras de huesos mostró que el cementerio estuvo en uso durante más de mil años, desde alrededor del 5450 al 4250 a.

Un entierro de 7.500 años de antigüedad de una mujer con un niño encontrado en una de las tumbas de Eilat en el Mar Rojo. (Uzi Avner/Researchgate)

Un entierro de 7.500 años de antigüedad de una mujer con un niño encontrado en una de las tumbas de Eilat en el Mar Rojo. (Uzi Avner / Portal de investigación)

Aunque no hay nada particularmente único o digno de mención en las 11 fosas comunes, las tumbas de montículo se construyeron con mucho cuidado. Grandes rocas sostenidas por pavimento de piedra se colocaron sobre las cámaras funerarias, que no incluían esqueletos completos sino solo huesos seleccionados.

Curiosamente, Avner cree que las diferencias entre los dos tipos de tumbas no reflejan el estatus de la antigua clase. Él dice que las tumbas individuales representaban un entierro inicial, y una vez que los cuerpos se descompusieron, algunos de los huesos fueron retirados y colocados dentro de las cámaras del túmulo junto con varios tipos de objetos funerarios. Algunas de las cámaras del túmulo estaban conectadas entre sí y una contenía los restos de varios individuos, lo que indica que las relaciones de parentesco o familiares se reconocían y respetaban incluso después de la muerte.

La lista de ajuares encontrados en las tumbas incluía objetos prácticos y herramientas como puntas de flecha, piedras de moler, raspadores y cuencos de piedra, estos últimos decorados con formas geométricas. También se han encontrado fragmentos de cerámica en entierros en túmulos, junto con colecciones de huesos de animales de una amplia gama de especies. Un hallazgo notable dentro de las cámaras fueron impresionantes colecciones de pequeños y valiosos artículos personales, hechos de conchas, trozos de coral, minerales y piedras semipreciosas.

Esta última categoría incluía una serie de cuentas, algunas de las cuales estaban hechas de conchas obtenidas localmente. Pero las colecciones de perlas también incluyeron muestras hechas de materiales que solo están disponibles en lugares remotos. Entre estos se encontraban las cuentas de loza y esteatita vidriada más antiguas jamás descubiertas, todas las cuales procedían de fuentes en Mesopotamia.

Todos estos artefactos se encontraron dentro y alrededor del cementerio de 7500 años de antigüedad en el sur de Israel. 1. Joyas de concha; 2. Loza, bolas de esteatita; 3. Raspadores de pedernal; 4. Conchas, corales de la bahía de Eilat; 5. Cuenta de cobre; 6. Piezas de cuenco de gres; 7. Puntas de flecha; 8. Hacha de basalto; 9. Minerales. (Uzi Avner/Researchgate)

Todos estos artefactos se encontraron dentro y alrededor del cementerio de 7500 años de antigüedad en el sur de Israel. 1. Joyas de concha; 2. Loza, bolas de esteatita; 3. Raspadores de pedernal; 4. Conchas, corales de la bahía de Eilat; 5. Cuenta de cobre; 6. Piezas de cuenco de gres; 7. Puntas de flecha; 8. Hacha de basalto; 9. Minerales. (Uzi Avner / Portal de investigación)

Otro hallazgo significativo en el sitio fueron los restos de hogares, que probablemente se habrían utilizado para crear fiestas en honor a los muertos. Se han encontrado signos de festejos cerca de otros lugares de entierro antiguos, pero esta es la primera vez que se encuentran varios hogares literalmente dentro de un cementerio (el grupo principal incluía 66 hogares que rodeaban dos tumbas).

Adoración del ídolo de Asherah y las piedras erguidas de Eilat

Los arqueólogos han concluido que este sitio fue dedicado a Asherah debido a la presencia de una instalación única. Esta era una sección de terreno aparentemente sagrado pavimentado con pequeñas losas, y fue aquí donde los arqueólogos encontraron una reliquia de madera de 11 pulgadas (30 centímetros) de alto que identificaron como los restos de un tronco de enebro. Este tipo de reliquia sagrada de madera se ha recuperado de otros sitios arqueológicos en la región de Levante y se sabe que representa a la diosa de la fertilidad por todos sus diferentes nombres (la llamaban Ashera en la Biblia).

La presencia del tronco de enebro deja en claro que el sitio estaba reservado para el culto de la diosa, y es, con mucho, el ídolo de Asherah más antiguo encontrado en la región (fue fechado con carbono en 4540 a. C. VS.).

Asherah fue referenciada negativamente en la Biblia hebrea, vista por sus compositores como un obstáculo para el triunfo de Yahweh. Su culto se limitó a los primeros siglos de la ocupación israelita de las tierras de Canaán, y parece que todo rastro del culto a la diosa Asera desapareció de las prácticas religiosas hebreas a principios del siglo VI a.

Además del árbol sagrado de Asherah, los arqueólogos han encontrado otros restos que revelan la verdadera naturaleza del sitio. Esto incluía cientos de piedras sagradas erguidas pequeñas y de tamaño modesto, conocidas en el Cercano Oriente como masseboth (o masseba en singular). Apareció por primera vez alrededor del 1200 a. AD, este tipo de monumento de piedra se erigió con frecuencia en lugares sagrados en el Cercano Oriente y el Levante en tiempos prebíblicos.

Una massebah antropomórfica con un nido de seis calaveras a sus pies (Uzi Avner/Researchgate)

Una massebah antropomórfica con un nido de seis calaveras a sus pies (Uzi Avner / Portal de investigación)

En Eilat, se han encontrado dos tipos de masseboth asociados con cámaras de túmulos. Uno consistía en piedras grandes colocadas alrededor del perímetro este de las tumbas, y el otro consistía en piedras colocadas dentro de las cámaras funerarias que miraban al norte. Según los hallazgos en otros sitios, se cree que la gran masa colocada sobre el suelo habría representado a la diosa de la fertilidad, mientras que las piedras colocadas dentro de las tumbas habrían representado a los antepasados ​​​​de los difuntos.

Otro hallazgo significativo reportado en Eilat fue la presencia de dos santuarios al aire libre, separados de otras áreas del sitio por hileras de piedras de campo. Los santuarios contenían un número significativo de pequeños maseboth, de dos tercios de metro de altura o menos, que probablemente representaban a ancestros atesorados o varias deidades en un panteón prehistórico de dioses perdidos hace mucho tiempo.

Resucitar a las primeras diosas en la tierra de Israel

Muchos arqueólogos e historiadores antiguos desconocen las personas que residían en las tierras del Levante en tiempos prehistóricos. Pero como muestra claramente el estudio del increíble sitio descubierto en Eilat, estas sociedades antiguas tenían una orientación profundamente espiritual y se suscribieron a un sistema de creencias metafísicas que se ha transmitido durante miles de años.

Incluso los antiguos israelitas veneraron a Asherah durante un tiempo antes de que las autoridades religiosas pudieran finalmente desterrarla de su religión monoteísta. A partir de entonces, fue olvidada en gran medida en la región, pero afortunadamente los arqueólogos pudieron descubrir la verdad sobre la influencia real de esta figura de diosa en el Cercano Oriente en el pasado lejano.

Imagen superior: Izquierda: Este tronco de enebro, encontrado en una tumba prebíblica en Eilat, Israel, es el primer ídolo de Asherah descubierto hasta la fecha en el Cercano Oriente. Derecha: figura de cerámica israelita de una mujer desnuda, identificada como un ídolo pilar de Asera. Fuente: Izquierda: Uzi Avner / Portal de investigación ; Correcto: El encuentro

Por Nathan Falde

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad