Se desarrolla un sumidero gigante en el desierto de Atacama en Chile

Un enorme sumidero que apareció en un terreno minero en la región del desierto de Atacama en Chile ha seguido creciendo. La gigantesca cavidad se vio por primera vez el 30 de julio en una zona rural en las afueras de la localidad de Tierra Amarilla, 665 kilómetros al norte de la capital, Santiago, donde la empresa canadiense Lundin Mining opera la mina de cobre de Alcaparrosa. Tenía 82 pies (25 metros) de diámetro y 650 pies (200 metros) de profundidad y ahora tiene 160 pies de ancho (50 metros). La causa de su ocurrencia aún está por determinarse y está bajo investigación.

El sorprendente fenómeno ha sido descrito de diversas formas por diferentes agencias de noticias como un abismo "lo suficientemente grande como para tragarse el Arco del Triunfo de Francia" ( Correo de Nueva York ), "lo suficientemente amplia como para tragarse la Casa Blanca" ( Ciencia viva ), "tan profundo como la longitud de dos campos de fútbol" ( Vicio) y "más profundo que la altura de la Space Needle de Seattle" ( CBS).

Índice
  1. Ese repentino sentimiento de hundimiento: ¿evento natural o desastre provocado por el hombre?
  2. Investigación del sumidero chileno
  3. Descontento local contra Lundin Mining

Ese repentino sentimiento de hundimiento: ¿evento natural o desastre provocado por el hombre?

Los sumideros ocurren naturalmente en áreas de drenaje externo deficiente donde el agua subterránea se acumula y disuelve la roca, lo que genera cavernas o espacios subterráneos. Estos pueden colapsar de manera bastante dramática, incluso si la superficie parece estable. Sin embargo, también se sabe que la actividad minera humana causa estos pozos y, de hecho, ocurren con bastante frecuencia cerca de minas antiguas y activas donde se han extraído grandes cantidades de roca y mineral.

Una vista aérea de Berezniki, Rusia, luego de un desastre minero que provocó un socavón e inundaciones (andrewgiba/Adobe Stock)

Una vista aérea de Berezniki, Rusia, luego de un desastre minero que provocó un sumidero e inundaciones ( andrewgiba /Acción de Adobe)

Aunque se forman a lo largo de los años, los sumideros a menudo se abren de repente, arrastrando a personas, automóviles, casas y calles enteras a sus profundidades. A veces continúan creciendo durante años después de la primera apertura. Ocurren en todo el mundo y pueden tener consecuencias aterradoras si ocurren en áreas pobladas. Algunos de los peores desastres por sumideros han ocurrido en China, Rusia, Guatemala y los Estados Unidos. El sumidero en la ciudad rusa de Berezniki es enorme y se ha ensanchado y profundizado constantemente desde que se abrió en 1986, ¡y se está tragando lentamente a toda la ciudad!

Investigación del sumidero chileno

El socavón cerca de Tierra Amarilla fue reportado al Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) de Chile el 30 de julio y envió un equipo de especialistas al sitio, dijo el director David Montenegro. El equipo acordonó un perímetro de seguridad de 100 metros (328 pies) alrededor del hoyo.

“Hay una distancia considerable, unos 200 metros (656 pies), hasta el fondo. Ahí no detectamos ningún material, pero vimos la presencia de mucha agua”, dijo el guardián informa Montenegro como diciendo. La agencia cerró temporalmente el sitio de la mina cercana.

Mientras tanto, Lundin Mining emitió un comunicado diciendo que el sumidero no afectó a ningún trabajador o miembro de la comunidad y se mantuvo estable después de que se abrió por primera vez. "La casa más cercana está a más de 600 metros (1.969 pies) de distancia, mientras que cualquier área poblada o servicio público está a casi un kilómetro del área afectada", dijo el comunicado. . Agregó que de inmediato se aseguró el área, se informó a las autoridades correspondientes y se inició una investigación técnica para determinar la causa del socavón.

Se abrió un sumidero de más de 60 metros (200 pies) en la ciudad de Guatemala en 2010 (horslip5/CC BY 2.0)

Un sumidero de más de 60 metros (200 pies) se abrió en la ciudad de Guatemala en 2010 (horslip5/ CC POR 2.0 )

Descontento local contra Lundin Mining

Sin embargo, las garantías de Lundin no son bien recibidas por la comunidad local. De acuerdo a Vicio, Cristóbal Zúñiga, alcalde de Tierra Amarilla, dijo que la comunidad local siempre había temido que las operaciones mineras de la empresa fueran un desastre en ciernes. “Hoy pasó en un espacio que es propiedad agrícola, pero nuestro mayor temor ahora es que pueda pasar en un lugar poblado, en una calle, en una escuela”.

Agregó que las voladuras diarias y fuertes sacudidas de la mina “destruyeron nuestras casas y nuestras calles, y hoy, destruyeron el suelo”. La preocupación es que la mina Alcaparrosa podría haberse inundado bajo tierra, desestabilizando el área circundante y presentando el peligro de un colapso más amplio del sumidero existente.

Zúñiga responsabilizó al gobierno de Chile y al Sernageomin, así como a la empresa minera. Hizo hincapié en que esta no era la primera vez que las actividades de voladura de la compañía violaron su licencia de operación, citando una violación de 2021 en otra mina en el país.

Las investigaciones deben determinar rápidamente si el sumidero de Alcaparrosa es natural o artificial y si la mina está de hecho inundada bajo tierra. De ser así, representa un gran peligro para la vida de los mineros y de la comunidad de Tierra Amarilla.

Imagen de portada: sumidero gigante que se abrió en el desierto de Atacama, Chile. La fuente: Sernageomín

Por Sahir Pandey

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