Se examina la fascinación de la gente de la Edad de Piedra con los colgantes de dientes de alce

Con el fin de descubrir los secretos de una sociedad de la Edad de Piedra perdida hace mucho tiempo, un equipo de arqueólogos llevó a cabo recientemente un estudio en profundidad de más de 4000 colgantes de dientes de alce que se encuentran actualmente en el Museo de Antropología e Historia.Pedro el Grande Etnografía en San Petersburgo , Rusia. . Estos colgantes de dientes de alce se recuperaron de 84 tumbas encontradas en la isla de Yuzhniy Oleniy Ostrov en el lago Onega en la República de Karelia en el noroeste de Rusia, en la frontera con Finlandia. Las tumbas y su contenido datan de alrededor del 6200 a. lo que significa que las personas enterradas allí vivieron en el Mesolítico tardío o en la Edad de Piedra media.

El informe completo de sus hallazgos se publicó recientemente en Ciencias arqueológicas y antropológicas . Los arqueólogos, dirigidos por Kristiina Mannermaa de la Universidad de Helsinki, estaban interesados ​​en estudiar las técnicas de fabricación específicas involucradas en la elaboración de los colgantes. También esperaban descubrir algo sobre las personas que los fabricaban, vestían y coleccionaban estudiando sus patrones de distribución.

Índice
  1. ADN muestra colgantes de dientes de alce hechos por sociedad inclusiva
  2. YOO personas usaron ranuras de dientes de alce en lugar de agujeros
  3. ¿Un mercado de la Edad de Piedra para los colgantes de dientes de alce?
  4. Donde termina la historia, comienza la especulación

ADN muestra colgantes de dientes de alce hechos por sociedad inclusiva

Se ha recolectado ADN antiguo de sitios de entierro en Yuzhniy Oleniy Ostrov, lo que plantea la posibilidad de que se detecten algunas correlaciones entre la identidad genética y cómo se hicieron y atribuyeron los colgantes.

Los investigadores no encontraron evidencia para conectar los colgantes con ningún tipo de marcador genético. Los estudios genéticos han revelado orígenes multiétnicos para el pueblo Yuzhniy Oleniy Ostrov (YOO), pero la similitud en las técnicas de fabricación utilizadas para hacer los colgantes de dientes de alce y las características físicas de estos colgantes indican una homogeneidad cultural que contrasta con las variaciones genéticas. . .

En otras palabras, la cultura de cazadores-recolectores YOO parece haber sido unificada por sus prácticas culturales más que por su genética, lo que sugiere que eran una sociedad inclusiva que buscaba la unidad en la diversidad a través de una herencia cultural compartida.

El artefacto más antiguo jamás encontrado en Eurasia es un colgante de diente de alce. Fue descubierto en la región de Altai de Rusia en una cueva de Denisovan. (Instituto de Arqueología y Etnografía)

El artefacto más antiguo jamás encontrado en Eurasia es un colgante de diente de alce. Fue descubierto en la región de Altai de Rusia en una cueva de Denisovan. ( Instituto de Arqueología y Etnografía )

YOO personas usaron ranuras de dientes de alce en lugar de agujeros

El estilo artesanal utilizado por la gente de YOO para hacer los colgantes de dientes de alce fue único. Muchos pueblos antiguos del norte de Europa y Asia veneraban al alce y dependían de este gran herbívoro para alimentarse. Y, al igual que los YOO, honraron la importancia de los alces en sus sociedades al crear colgantes con dientes de alce, que se podían usar y exhibir a diario o en ocasiones especiales.

Pero las muestras de colgantes de dientes de alce de la Edad de Piedra que se encontraron en otros lugares estaban hechas de dientes de alce que habían sido perforados, de modo que los tendones o hilos de fibras que los habrían sostenido pudieran pasar directamente a través de cada diente. En contraste, los YOO tallaron ranuras circulares en el exterior de los dientes cerca de las puntas de las raíces, lo que significa que los cordones de soporte del colgante habrían sido envueltos o atados alrededor de ellos.

"Los surcos no siempre se hicieron en el lado más ancho del diente, que sería la opción más fácil", señaló la investigadora Riitta Rainio en un artículo. comunicado de prensa emitido por la Universidad de Helsinki, que contribuyó a este nuevo estudio. "En muchas tumbas, las ranuras están en el lado delgado del diente, donde la posición inestable del diente hace que sea más difícil hacerlas. El artesano puede haber usado este método para sujetarlas en una posición precisa.

Si bien el enfoque de tallado de ranuras era casi universal, se encontraron algunas pequeñas variaciones en el estilo de mano de obra entre estos colgantes. Los colgantes recuperados de las mismas tumbas se hicieron en su mayoría de manera uniforme, pero se detectaron variaciones en el estilo al comparar los colgantes recogidos de una tumba con los encontrados en otras.

En total, los arqueólogos pudieron identificar 19 subtipos de fabricación distintos. Sin embargo, solo siete de estos tipos representaron aproximadamente el 85% de los dientes recuperados.

YOO ha utilizado miles de dientes de alce para hacer sus exclusivos colgantes de dientes de alce. (Alexandra/Adobe Stock)3

YOO ha utilizado miles de dientes de alce para hacer sus exclusivos colgantes de dientes de alce. ( alejandra /Acción de Adobe)

¿Un mercado de la Edad de Piedra para los colgantes de dientes de alce?

Si de hecho hubo 19 fabricantes que fabricaron estos miles de colgantes de dientes de alce, surge una pregunta intrigante: ¿podrían estos fabricantes haber funcionado de alguna manera como vendedores o comerciantes? ¿Produjeron en masa colgantes de dientes de alce para algún tipo de mercado de consumo? Esto explicaría tanto la diversidad de estilos de fabricación que se encuentran en el modelo básico de tallado de ranuras (los proveedores necesitan diferenciar sus productos) como el hecho de que siete fabricantes pudieron hacerse con esa cuota de mercado (los mercados libres generalmente producen unos pocos ganadores y muchos perdedores). ).

No hace falta decir que este sistema habría funcionado según sus propias reglas, que podrían haber tenido cierta semejanza con los mercados capitalistas/de libre comercio modernos, pero sin duda habrían sido distintos en muchos aspectos.

Las personas que coleccionan colgantes de dientes de alce pueden haberlos adquirido a través de algún tipo de comercio libre o justo. Pero también pueden haber recibido estos colgantes a cambio de un servicio que prestaron a la comunidad en general. En el último caso, la elección del fabricante puede haber sido determinada por figuras de autoridad en la sociedad en lugar de las personas que realmente recibieron los colgantes.

En este escenario, los fabricantes pueden haber sido recompensados ​​por sus servicios con bienes materiales, pero también podrían haberse beneficiado de otras formas no materiales. De acuerdo con las tradiciones espirituales de YOO, es posible que hayan alcanzado un estatus más alto en la comunidad, hayan honrado a su familia o hayan hecho fila para recibir recompensas especiales en el más allá.

Curiosamente, las tumbas que contenían la mayor cantidad de colgantes eran las de adultos jóvenes (hombres y mujeres) en su mejor momento. Las tumbas de niños y adolescentes contenían muchos menos colgantes, al igual que las tumbas de adultos mayores en la mayoría de los casos.

La ausencia de colgantes en las tumbas de personas mayores sugiere que estas personas pueden haber entregado sus colgantes a personas más jóvenes o familiares o haberlos intercambiado, quizás por iniciativa propia o quizás a pedido de los directores de la empresa. Los adultos jóvenes podrían haber tenido derecho a poseer más colgantes, en función de sus contribuciones activas a la salud y el bienestar del grupo en su conjunto. Por otro lado, si los intercambios fueran voluntarios, los ancianos pueden haber intercambiado sus colgantes para adquirir alimentos y otros suministros que ya no podían recolectar por sí mismos.

Petroglifos de la Edad de Piedra encontrados en el lago Onega, República de Karelia, Rusia, que probablemente fueron hechos por los antepasados ​​​​de los fabricantes de colgantes de dientes de alce. (Semenov.m7 / CC BY-SA 4.0)

Petroglifos de la Edad de Piedra encontrados en el lago Onega, República de Karelia, Rusia, que probablemente fueron hechos por los antepasados ​​​​de los fabricantes de colgantes de dientes de alce. (Semenov.m7 / CC BY-SA 4.0 )

Donde termina la historia, comienza la especulación

Cualquier intento de determinar los motivos de pueblos muertos hace mucho tiempo que no han dejado ningún registro escrito está plagado de trampas. Inevitablemente, las explicaciones de los artefactos que dejaron atrás se basarán en gran medida en especulaciones y conjeturas.

Dejando a un lado las especulaciones o las conjeturas, las razones por las que la gente de YOO eligió hacer y coleccionar colgantes de dientes de alce en grandes cantidades pueden ser completamente oscuras e inimaginables para los científicos, arqueólogos o historiadores modernos.

Esta actividad puede haber estado relacionada con preocupaciones prácticas o espirituales que estarían más allá de nuestro alcance de comprensión, incluso si de alguna manera pudiéramos ser transportados en el tiempo para verlo por nosotros mismos.

Imagen de Portada: Se colocaron un total de 90 dientes de alce junto a las caderas y los muslos de un esqueleto femenino, posiblemente unidos a una prenda similar a un delantal. Se había rociado ocre rojo sobre el difunto. Este dibujo muestra lo que Yuzhny Oleny Ostrov la mujer pudo haberse visto como cuando murió. Fuente: Tom Bjorklund / Universidad de Helsinki

Por Nathan Falde

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