Se han completado las primeras excavaciones de la fortaleza de 2.300 años de antigüedad del Reino bactriano.

En la región de Boysun, en el sureste de Uzbekistán, una expedición arqueológica conjunta ruso-uzbeka recientemente logró una primicia histórica . Acaban de completar su primera ronda de excavaciones en una antigua fortaleza conocida como Uzundara. Formaba parte de un grupo de instalaciones militares construidas en la región hace unos 2.300 años, cuando las tierras de lo que ahora es el sur de Uzbekistán formaban parte del reino de Bactria, el más grande de Asia Central.

Entre 2013 y 2019, los arqueólogos encargados de explorar las antiguas ruinas de Bactria realizaron excavaciones alrededor del perímetro del complejo de la fortaleza, en una sección conocida como la Ciudadela. En 2021, estos investigadores del Instituto de Arqueología de la Academia Rusa de Ciencias, el Instituto de Estudios Artísticos de la Academia de Ciencias de Uzbekistán y la Caravana Internacional Sarai de la Cultura Ikuo Hirayama en Tashkent, Uzbekistán, finalmente dirigieron su atención al área central. de la Fortaleza Uzundara, y sus muros perimetrales.

Los detalles de la fortaleza se obtuvieron inicialmente a partir de radares de penetración terrestre y estudios topográficos. Estos revelaron la presencia del cuadrilátero principal y la ciudadela triangular, así como un gran muro protector exterior que incluía 13 torres de vigilancia rectangulares.

Una vista de las excavaciones del cuadrilátero principal de la fortaleza de Uzundara en 2021. (Instituto de Arqueología RAS)

Una vista de las excavaciones del cuadrilátero principal de la fortaleza de Uzundara en 2021. ( Instituto de Arqueología RAS )

A través de sus hallazgos iniciales, los arqueólogos establecieron que Uzundara se construyó a principios del siglo III a. En ese momento, Bactria era parte del Imperio seléucida helenístico (griego), un reino separatista formado a partir del imperio macedonio más grande establecido por Alejandro Magno en el siglo IV a.

El Imperio seléucida enfrentó problemas persistentes con los grupos de asalto nómadas del norte, y se construyeron fortalezas como Uzundara para proteger específicamente la frontera bactriana del imperio de estos enemigos. La fortaleza vio mucha acción durante sus 100 años de existencia, antes de ser finalmente destruida por los nómadas para los que fue construida a mediados del siglo II a.

Una variedad de puntas de flecha y anillos de sello, así como un virote de ballesta china a la izquierda son prueba de las batallas por este punto estratégico. (Instituto de Arqueología RAS)

Una variedad de puntas de flecha y anillos de sello, así como un virote de ballesta china a la izquierda son prueba de las batallas por este punto estratégico. ( Instituto de Arqueología RAS )

“Las excavaciones han demostrado que las fortificaciones están perfectamente conservadas”, comentó la arqueóloga de la Academia Rusa de Ciencias Nigora Dvurechenskaya, una de las líderes de la última expedición. “Por primera vez desde la destrucción de la fortaleza, las murallas de Uzundara volvieron a la luz: descubrimos la mitad de la torre de la esquina, que permanecía de dos pisos de altura, abrió el [tower] murallas de paso y fortaleza con dos galerías, que se han conservado hasta una altura de tres metros.

Índice
  1. El auge y la caída del reino greco-bactriano
  2. La construcción, destrucción y renacimiento de Uzundara

El auge y la caída del reino greco-bactriano

Las excavaciones actuales han producido artefactos y restos intactos que han permitido a los arqueólogos reconstruir la historia de la fortaleza, ya que su propiedad pasó de un gobernante helenístico a otro.

La construcción original en el sitio de Uzundara se inició durante el reinado del rey seléucida Antíoco I, quien gobernó el país del 281 al 261 a. La parte sur de Uzbekistán era ahora la frontera norte de Bactria en ese momento, y fue desde esta dirección que los invasores nómadas del norte y el este harían sus incursiones en territorio seléucida.

Si bien el propósito de la Fortaleza de Uzundara nunca cambió, la identidad política de quienes la poseían sí lo hizo.

Una moneda de plata del tipo Alejandro, presumiblemente de la época del co-reinado de Antíoco I y Seleuco I, ca. 295-280. (Instituto de Arqueología RAS)

Una moneda de plata del tipo Alejandro, presumiblemente de la época del co-reinado de Antíoco I y Seleuco I, ca. 295-280. ( Instituto de Arqueología RAS )

Alrededor del 255 a. C., el gobernador de Bactria, Diodoto, declaró la independencia de su nación del Imperio Seléucida, con efecto inmediato. Sorprendentemente, parece que Antíoco II, entonces gobernante del estado seléucida, aceptó esta declaración sin una respuesta violenta. Diodoto rápidamente se nombró a sí mismo rey del reino independiente grecobactriano, en el proceso de establecer la dinastía Diodotid que gobernaría el reino durante la mayor parte de sus 150 años de existencia.

A pesar del cambio de autoridad política, la amenaza de los nómadas del norte sigue siendo la misma. Bajo Diodotus y sus sucesores, Uzundara continuó funcionando como un puesto militar en una frontera peligrosa. La amenaza siguió siendo la misma después del derrocamiento de la dinastía Diodotid por Eutidemo, el gobernador de la sátrapa grecobactriana (provincia) de Sogdiana, quien luego estableció su propia dinastía gobernante a partir del año 230 a.

Más tarde, la amenaza del norte siguió preocupando al rey Eucratides el Grande, un antepasado de Diodotides que derrocó a la dinastía Euthydemid y restauró la dinastía Diodotid en el poder en 171 a.

Monedas de plata y cobre de Eutidemo I y punta de flecha de bronce. (Instituto de Arqueología RAS)

Monedas de plata y cobre de Eutidemo I y punta de flecha de bronce. ( Instituto de Arqueología RAS )

Al final, las preocupaciones de todos estos líderes resultaron ser proféticas. Algún tiempo después de que Eucratides llegara al poder, los invasores nómadas lograron destruir la fortaleza de Uzundara. Unas décadas más tarde, un grupo nómada del oeste de China conocido como Yuezhi invadió todo el país y conquistó un reino independiente de Graeco-Bactria que había temido su llegada desde sus primeros días.

La construcción, destrucción y renacimiento de Uzundara

En un instituto arqueológico de la Academia Rusa de Ciencias comunicado de prensa , Nigora Dvurechenskaya ha proporcionado una actualización detallada de los artefactos y restos que se han desenterrado en el Cuadrángulo Principal y cerca de los muros exteriores de Uzundara hasta el momento.

Entre lo más destacado se encuentran varias monedas con la insignia de Eutidemo I, que datan de alrededor del 230 a. En una capa inferior (anterior), las excavaciones produjeron una sola moneda de tipo alejandrino, que se acuñó durante el reinado de Antíoco I (281 a. C. a 261 a. C.). También se han encontrado restos de armas de cerámica y cerámica en este nivel anterior, lo que brinda a los arqueólogos una visión interesante de la vida de los soldados y cómo estaban armados durante la construcción de la fortaleza.

Izquierda: inscripción griega en una jarra. Derecha: fragmento de un panel decorativo de terracota. (Instituto de Arqueología RAS)

Izquierda: inscripción griega en una jarra. Derecha: fragmento de un panel decorativo de terracota. ( Instituto de Arqueología RAS )

Ya en la era final, cuando Uzundara estaba ocupada, los arqueólogos desenterraron una flecha de ballesta china con una base de hierro bien conservada. Quizás los bactrianos se apoderaron de esto durante una incursión anterior de Yuezhi.

El muro de la fortaleza y la torre de la esquina noreste se encontraron preservados a una altura de 12 pies (3,5 metros) en el primer caso y 15 pies (4,5 metros) en el segundo. Se estima que la torre una vez llegó a medir 26 pies (ocho metros). Se encontraron dos pasajes intactos que conducían desde la torre a los muros exteriores orientales, revelando aún más el diseño arquitectónico del imponente edificio construido para defender la frontera norte de Bactria.

Acceso al campo de tiro desde la torre noreste. (Instituto de Arqueología RAS)

Acceso al campo de tiro desde la torre noreste. ( Instituto de Arqueología RAS )

En retrospectiva, está claro que la Fortaleza de Uzundara estaba condenada desde el principio. En su construcción se plantaron las semillas de su destrucción. Una vez erigida, la fortaleza se convirtió de inmediato en un objetivo para los invasores nómadas, que sabían que su destrucción abriría un gran agujero en la primera línea de defensa de Bactria. Cuando los yuezhi finalmente invadieron Bactria a fines del siglo II a. C., no encontraron resistencia de los soldados estacionados en Uzundara, que ya había sido destruido y abandonado.

Pero ahora se han redescubierto los restos de esta antigua fortaleza. Durante los próximos años, los arqueólogos rusos y uzbekos estarán ocupados en el sitio, realizando numerosas excavaciones y descubriendo artefactos aún más asombrosos que muestran cómo eran las vidas de los soldados que custodiaban el antiguo reino bactriano hace 2000 años.

Imagen de Portada: Vista de las excavaciones del cuadrilátero principal de la fortaleza de Uzundara en 2021. La fuente: Instituto de Arqueología RAS

Por Nathan Falde

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