Se han desacreditado décadas de suposiciones incorrectas de 'paso'

Durante muchos años, los científicos evolutivos han enseñado que los primeros humanos evolucionaron a pasos "más largos" que otros primates. Resulta que era una suposición muy inexacta. Un nuevo estudio sobre los chimpancés muestra que el paso humano es relativamente "mucho más corto" que el de todos nuestros primos primates, y también revela información sobre por qué caminamos de la forma en que lo hacemos.

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    Erradicar las suposiciones falsas paso a paso

    El paradigma desafiado es que el paso humano "largo" se desarrolló para la eficiencia. Esto "se enseña en casi todos los cursos y libros de texto introductorios", dice Nathan Thompson del Instituto de Tecnología de Nueva York, EE. UU. En su nuevo artículo publicado en El Diario de Biología Experimental el investigador sugiere que después de unos 7 millones de años de presión selectiva por el bipedalismo económico, “ha habido mucho tiempo para experimentar con costos y beneficios”.

    En comparación con los pasos de nuestros parientes primates más cercanos, "incluso los humanos más altos dan pasos relativamente cortos", escribió Thompson. Agregó que cuando se estandariza por tamaño, en comparación con otros primates, los humanos en realidad no tienen zancadas largas. Después de borrar este mito tradicional que rodea la supuesta grandiosidad del paso humano, Thompson dice que podría haber sido interesante para los primeros humanos caminar con pasos ligeramente más cortos. Porque cualquier energía que perdamos, dice el científico, "podríamos compensarla en otra parte".

    El paso humano es relativamente menos largo que el de un chimpancé, aunque nuestras piernas son, por supuesto, más largas. (ESTUDIO SHOTPRIME/Adobe Stock)

    El paso humano es relativamente menos largo que el de un chimpancé, aunque nuestras piernas son, por supuesto, más largas. ( ESTUDIO SHOTPRIME /Acción de Adobe)

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    La idea errónea tradicional de que los humanos tienen zancadas largas quedó clara para Thompson cuando comenzó a investigar los movimientos de rotación en las pelvis de los chimpancés. Al verlos caminar, comenzó a preguntarse si la característica acción de giro que se observa en las caderas de los chimpancés podría estar relacionada con por qué tienen pasos relativamente más largos que los humanos.

    El experimento del profesor primero involucró enseñar a los chimpancés a caminar erguidos sobre dos pies mientras eran filmados con cámaras 3D de alta resolución. Investigadores Danielle Rubinstein, William Parrella-O 'Donnell y Matt Brett reconstruyeron los modelos de zancada humana y los movimientos de cadera, que también se grabaron en 3D. Entonces los pasos de los humanos se redujeron a superponerse con los de los chimpancés. Esto mostró que mientras las piernas humanas eran proporcionalmente "112% más largas, sus zancadas eran 26,7% más cortas" que las de los chimpancés.

    También se ha observado que los chimpancés giran la cadera entre "28 y 61 grados", mientras que las caderas humanas solo giran la cadera 8 grados.

    Los resultados de este análisis comparativo sobre la velocidad y el tiempo de la marcha revelaron que los pasos de los chimpancés son "un 25% más largos que los de los humanos". Esto significa que las zancadas de los chimpancés son "5,4 veces" mayores que los mini "movimientos de lado a lado" que realizan los humanos al caminar.

    ¿Qué significa todo esto para la ciencia? ¿Qué pasa con mi puntal?

    Thompson concluyó que los chimpancés probablemente desarrollaron rotaciones pélvicas "para reducir la longitud de cada zancada", o sus piernas relativamente cortas. Y tratando de responder por qué los humanos no tienen el mismo movimiento de pivote en sus caderas que los chimpancés, Thompson sugirió que las rotaciones extremas de la cadera eran para lograr el equilibrio. Escribió que los chimpancés balancean sus brazos y piernas para servir como una especie de sistema de contrapeso, una especie de mecanismo de cambio de peso. El científico escribió que obligar a sus músculos a trabajar más, incluso si la zancada humana era menos eficiente, era "un precio que podría no valer la pena pagar por el aumento de la longitud de la zancada".

    Así que ahí lo tenemos amigos. Ahora se han corregido décadas de suposiciones incorrectas sobre el tamaño del paso humano. A nuestros nietos ya no se les enseñará que los humanos tienen pasos largos, pero ahora aprenderán que el paso humano relativamente corto evolucionó no por el tamaño, sino por la eficiencia. Sin embargo, si un niño le preguntara a Thompson: "Señor, seguramente los factores ambientales han afectado en gran medida el paso humano", el investigador sin duda diría lo que escribió en su artículo, que muchos otros factores también afectaron el desarrollo de nuestros pasos y la forma en que lo hacemos. todos caminan hoy.

    Imagen de portada: Los chimpancés que caminan sobre dos patas tienen un pivote pélvico mucho más grande que los humanos, lo que aumenta su paso. La fuente: Santuario de chimpancés del noroeste

    Por Ashley Cowie

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