Se utilizaron cristales de roca raros en los rituales de muerte del Neolítico.

Una nueva investigación arqueológica fascinante que surge de Manchester en Gran Bretaña ha revelado un ritual de entierro previamente inexplorado utilizado por los primeros británicos del Neolítico. Los arqueólogos de la Universidad de Manchester han descubierto que los cristales de roca extremadamente distintos y raros se movieron largas distancias y se usaron para marcar los sitios de entierro. Los cristales de roca escogidos para los enterramientos eran de cuarzo, perfectamente transparentes y de un tamaño relativamente grande para este fin.

Índice
  1. Lápidas de cristal de roca en las Islas Británicas: una tradición funeraria aún por explorar
  2. Crea momentos memorables y conecta con los muertos

Lápidas de cristal de roca en las Islas Británicas: una tradición funeraria aún por explorar

La investigación científica en un túmulo funerario neolítico en Dorstone Hill, en West Midlands de Inglaterra, ha demostrado que "el cristal de roca distintivo y exótico se utilizó para crear momentos distintivos y memorables, uniendo a las personas, forjando identidades locales y uniendo a las personas. vivir y el muerto". escriben los autores del estudio.

Esta investigación, publicada en el Revista arqueológica de Cambridge , explora un ritual de entierro que rara vez se encuentra en sitios prehistóricos en las Islas Británicas. Sin embargo, poca investigación arqueológica se ha centrado en cómo se trabajaba el material, por qué se usaba y las connotaciones culturales y sociales de su uso.

Ejemplos de fragmentos de cristal de roca más grandes en el conjunto de Dorstone Hill, incluidos núcleos y fragmentos con bordes de cristal. (Overton et al. 2022 / Cambridge Archaeological Journal)

Ejemplos de fragmentos de cristal de roca más grandes en el conjunto de Dorstone Hill, incluidos núcleos y fragmentos con bordes de cristal. (Overton et al. 2022 / Revista arqueológica de Cambridge )

Los investigadores trabajaron con expertos de la Universidad de Cardiff y el Consejo del Condado de Herefordshire, estudiando un vasto complejo que incluía salas de madera de 6.000 años de antigüedad, túmulos funerarios y recintos que datan del Neolítico temprano, según Comunicado de prensa por la Universidad de Manchester. En Gran Bretaña, la agricultura asentada y las técnicas agrícolas comenzaron a aparecer hace unos 6.000 años, como parte de un proceso histórico más amplio que surgió en Asia occidental hace 10.000 años.

Aquí encontraron artefactos en un amplio espectro: cerámica y herramientas de piedra, así como huesos cremados y pedernal astillado, que se habían convertido en varias herramientas como puntas de flecha y raspadores. Sobre todo, identificaron cristales de roca tallados, que no habían sido transformados en herramientas.

Las piezas acababan de ser recolectadas y colocadas dentro de los túmulos, potencialmente durante un período de 300 años que habría abarcado varias generaciones. En la actualidad se han encontrado muy pocos sitios que hayan producido cristales de roca tan puros en las Islas Británicas. Los más cercanos a Dorstone Hill son Snowdonia en el norte de Gales y Saint David's Head en el suroeste de Gales.

Excavaciones en Dorstone Hill y uno de los cristales de roca encontrados en el sitio. (La Universidad de Manchester)

excavaciones en Dorstone Hill y uno de los cristales de roca encontrados en el sitio. ( la universidad de manchester )

Esto implicaba que nuestros antepasados ​​habrían tenido que transportar este material a través de grandes distancias y en terrenos geográficos variados, con un gran gasto personal. Para los arqueólogos, esto subrayó aún más la importancia de estos cristales de roca. Según los investigadores, una de las razones por las que las personas usaron cristales de roca de otros lugares fue para conectar las identidades locales en las islas. Potencialmente existía una red prehistórica en el lugar, que unía un lugar con otro.

Crea momentos memorables y conecta con los muertos

Según el investigador principal, el Dr. Nick Overton, los "cristales excepcionalmente raros" atrajeron a los investigadores, que tenían curiosidad acerca de cómo las personas los usaban y trabajaban con ellos en el pasado.

"Los cristales se habrían visto muy inusuales en comparación con otras piedras que usaron, y son extremadamente distintivos, ya que emiten luz cuando se golpean o se frotan y producen pequeñas motas de arcoíris; apoyamos que su uso habría creado momentos memorables que unieron a las personas, forjaron identidades locales y conectaron a los vivos con los muertos cuyos restos depositaron”, agregó Overton.

Las cualidades refractivas de una pequeña estructura interna en uno de los cristales de roca. (Overton et al. 2022 / Cambridge Archaeological Journal)

Las cualidades refractivas de una pequeña estructura interna en uno de los cristales de roca. (Overton et al. 2022 / Revista arqueológica de Cambridge )

Para los historiadores que se enfocan en la historia antigua y la prehistoria, donde las fuentes escritas no están disponibles o son escasas, la presencia de material imposible de rastrear localmente siempre sugiere un mayor atractivo exótico y conexiones con las comunidades y las personas en el hogar, más allá de la ubicación inmediata donde se encuentran los artefactos. También puede indicar lazos basados ​​en el comercio, aunque en un período tan temprano de la historia este puede no ser el caso.

Las tradiciones locales que aún no se han explorado o entendido ahora se pueden examinar, si este material de cristal de roca se encuentra en otros sitios, una dirección de estudio que los investigadores ahora planean emprender. También planean traer científicos que trabajen con composiciones químicas, con el objetivo de rastrear y rastrear potencialmente la fuente de este hermoso material.

Imagen de Portada: los habitantes del Neolítico en Gran Bretaña usaban cristales de roca para marcar los lugares de enterramiento. La fuente: vartas /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

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