Secretos de la medicina maya revelados en residuos de plantas antiguas

Por primera vez, los científicos han identificado una planta libre de tabaco en los antiguos recipientes de medicamentos mayas. Los investigadores dicen que el residuo de la planta sugiere que los mayas encontraron una manera de hacer que fumar fuera "más agradable". Este descubrimiento también arroja nueva luz sobre las plantas psicoactivas y no psicoactivas que los antiguos mayas y otras sociedades precolombinas fumaban, masticaban o inhalaban.

El equipo de investigación de la Universidad Estatal de Washington, dirigido por Mario Zimmermann, estudió una colección de 14 vasijas de cerámica maya en miniatura de más de 1000 años. Algunas de las vasijas fueron excavadas recientemente y otras pertenecían a colecciones de museos, pero todas eran de la Península de Yucatán en México.

Arqueólogos excavando un entierro de cistus en el sitio de Tamanache, Mérida, Yucatán. (WSU) Dos de los contenedores de medicamentos mayas analizados en el estudio provienen de esta excavación.

Arqueólogos excavando un entierro de cistus en el sitio de Tamanache, Mérida, Yucatán. ( WSU) Dos de los recipientes de medicamentos mayas analizados en el estudio procedían de esta excavación.

El artículo de estudio publicado en Informes científicos explica que los investigadores compararon los residuos que encontraron en los envases de medicamentos mayas con muestras frescas y secas de dos especies diferentes de tabaco ( Nicotiana tabacum y n. rustica ) así como "otras seis plantas que están vinculadas a prácticas de alteración de la mente a través de registros etnohistóricos o etnográficos mesoamericanos".

El primer ejemplo de una planta libre de tabaco se encontró en recipientes de medicamentos mayas en miniatura. (Zimmerman et al. 2021/Informes científicos)

El primer ejemplo de una planta sin tabaco fue encontrado en contenedores de medicina maya en miniatura. (Zimmerman et al. 2021/ Informes científicos )

Índice
  1. Mini botes de medicina maya que contienen una gran sorpresa
  2. Nuevos métodos para la detección de compuestos vegetales
  3. Buscando más secretos en los residuos antiguos

Mini botes de medicina maya que contienen una gran sorpresa

"Aunque se ha establecido que el tabaco se usaba comúnmente en las Américas antes y después del contacto, la evidencia de otras plantas usadas para fines medicinales o religiosos permanecido en gran parte inexplorado ", dijo Zimmermann en un Universidad Estatal de Washington (WSU) comunicado de prensa. "Los métodos analíticos desarrollados en colaboración entre el Departamento de Antropología y el Instituto de Química Biológica nos brindan la oportunidad de investigar el uso de drogas en el mundo antiguo como nunca antes".

El equipo descubrió que había recipientes de medicamentos mayas con residuos de caléndula mexicana ( Tagetes lucida ). Zimmermann y su equipo creen que la hierba se mezcló para que fumar fuera "más placentero".

caléndula mexicana. (JRJfin/Adobe Stock)

caléndula mexicana. ( JRJfin /Acción de Adobe)

Los cientificos Observación que esta planta es "generalmente conocida por su papel en las ceremonias de difuntos, que parecen tener raíces precolombinas" en México y Guatemala. Sin embargo, también se cree que la caléndula mexicana se usa en las comunidades huicholes del oeste de México, donde sus hojas secas se fuman solas o mezcladas con tabaco ( n. rustica ).

Nuevos métodos para la detección de compuestos vegetales

¡Alerta Eureka! informa que el trabajo de Zimmermann y sus colegas utilizó una nueva técnica analítica basada en la metabolómica UPLC-MS, “que amplía enormemente la posible detección de compuestos químicos en comparación con estudios previos centrados en biomarcadores”. Anteriormente, los investigadores tenían que confiar en un número más limitado de biomarcadores, como la nicotina, la cotinina y la cafeína, para identificar residuos de plantas antiguas.

David Gang, profesor del Instituto de Química Biológica de WSU y coautor del estudio, señalado, "El problema con esto es que si bien la presencia de un biomarcador como la nicotina muestra que se fumó el tabaco, no le dice qué se consumió o almacenó en el artefacto. Nuestro enfoque no solo le dice, sí, que ha encontrado el planta que le interesa, pero también puede decirle qué más se ha comido.

El nuevo método aplicado en este estudio permitió a los investigadores detectar más de 9.000 características químicas residuales en vasijas de la antigua medicina maya. El comunicado de prensa de la universidad dice que este método también podría aplicarse para descubrir una gama más amplia de compuestos vegetales en residuos en otros recipientes, tuberías, cuencos y artefactos arqueológicos. Una identificación de los compuestos ayudaría a los arqueólogos a descubrir qué plantas se almacenaron o consumieron de los diferentes artefactos.

Vista frontal y lateral de un matraz con paneles tipo Muna (750-900 d. C.) con una decoración distintiva de borde dentado. (UEM)

Vista frontal y lateral de un matraz con paneles tipo Muna (750-900 d. C.) con una decoración distintiva de borde dentado. ( WSU)

Buscando más secretos en los residuos antiguos

Zimmermann señalado que él y sus colegas de WSU están actualmente en negociaciones con varias instituciones mexicanas para tratar de obtener acceso a contenedores mayas más antiguos de la región de Yucatán. También esperan descubrir los secretos que se esconden en los residuos de estos contenedores.

El comunicado de prensa de WSU indica que los investigadores también planean aplicar su método para analizar los residuos orgánicos que se conservan en la placa dental de los dientes humanos antiguos. Shannon Tushingham, profesora de antropología en WSU y coautora del estudio, Explique:

"Estamos ampliando las fronteras de la ciencia arqueológica para investigar mejor las relaciones profundas que las personas han tenido con una amplia gama de plantas psicoactivas, que han sido (y continúan siendo) consumidas por humanos en todo el mundo. Muchas formas ingeniosas en las que las personas manejan , usan, manipulan y preparan plantas nativas y mezclas de plantas, y los arqueólogos solo están comenzando a arañar la superficie de la antigüedad de estas prácticas.

Entierro en la cistus maya con ofrendas típicas de cerámica - Plato que cubre la cabeza del difunto y copa colocada probablemente con comida. (WSU) Los métodos utilizados en el análisis de residuos en este estudio también podrían aplicarse a otros artefactos y dientes antiguos.

Entierro en la cistus maya con ofrendas típicas de cerámica - Plato que cubre la cabeza del difunto y copa colocada probablemente con comida. ( WSU) Los métodos utilizados en el análisis de residuos en este estudio también podrían aplicarse a otros artefactos y dientes antiguos.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Washington publicaron sus hallazgos en Informes científicos .

Imagen de Portada: Por primera vez, los científicos han identificado una planta libre de tabaco en los antiguos recipientes de medicamentos mayas. La fuente: jerga /Adobe Stock

Por Alicia McDermott

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