Secretos detrás de la máscara y el disfraz espeluznantes del Doctor de la peste

La máscara del médico de la peste es uno de los símbolos más reconocibles de la Peste Negra. Aunque la imagen es icónica, la relación puede resultar un poco anacrónica. Si bien los médicos de la peste han estado ejerciendo su profesión desde la Edad Media, no fue hasta después de esta época, en el siglo XVII, que adquirieron su temible traje característico. Pero ¿qué significa eso?

Índice

    Los diferentes roles de los médicos de la peste

    Podría decirse que el médico de la peste es una de las figuras más enigmáticas que surgieron de la Edad Media. Se trataba de médicos europeos especializados en el tratamiento de víctimas de la peste, siendo el ejemplo más conocido la Peste Negra. Los médicos de la peste eran funcionarios contratados por aldeas, pueblos o ciudades cuando azotaba una plaga.

    En teoría, los deberes principales de un médico de la peste eran cuidar y curar a las víctimas de la peste y enterrar a los muertos. Los médicos de la peste también se encargaban de contabilizar el número de víctimas en los registros públicos y documentar las últimas voluntades de sus pacientes. Además, a menudo se convocaba a los médicos de la peste para dar testimonio y dar testimonio de los deseos de los muertos y moribundos. Parece que la mayoría de los médicos de la peste estaban ocupados con este aspecto de su trabajo. A veces, incluso se pedía a los médicos de la peste que realizaran autopsias para comprender mejor cómo se podía tratar la peste.

    Un médico con un traje de prevención de la peste del siglo XVII.

    Un médico con un traje de prevención de la peste del siglo XVII. ( CC POR 4.0 )

    ¿Quién inventó el disfraz de médico de la peste?

    Como los médicos de la peste estaban en contacto con las víctimas de una enfermedad tan mortal, corrían el riesgo de enfermarse y, por lo tanto, tenían que tomar precauciones para minimizar este riesgo. Antes del siglo XVII, los médicos de la peste usaban una variedad de trajes protectores. No fue hasta 1619 que se inventó un "uniforme", que se hizo popular entre los médicos de la peste. El hombre al que se atribuye la invención de este "traje de la peste" es Charles de l'Orme, médico jefe de tres reyes de Francia (Enrique IV, Luis XIII y Luis XIV), y también estuvo al servicio de la familia Medici de Italia.

    Ropa de médico especial para prevenir la peste

    Ropa de médico especial para prevenir la peste (Alemania, siglo XVII) en Jena ( CC BY-SA 3.0 )

    El traje protector de Elm consta de varios elementos fácilmente reconocibles. Para empezar, se usó un sombrero en la cabeza del médico de la peste. Este estaba hecho de cuero y estaba destinado a indicar que su portador era un médico. Aunque el sombrero cumple una función simbólica, se ha especulado que puede haber brindado cierta protección al mantener alejadas a ciertas bacterias.

    ¿Por qué las máscaras de peste tenían pico?

    El siguiente elemento es la famosa máscara del médico de la peste, que tenía forma de pájaro y un pico largo. Según una fuente, la gente alguna vez creyó que la peste la propagaban las aves. Por lo tanto, el uso de una máscara de este tipo puede deberse a la creencia de que la enfermedad podría eliminarse de un paciente transfiriéndola a la ropa. La máscara también tenía una función utilitaria, ya que el pico estaba lleno de sustancias aromáticas fuertes y agradables, como ámbar gris, menta o pétalos de rosa. Estos estaban destinados a protegerse de la enfermedad porque la gente creía que el miasma ("mal aire") propagaba la enfermedad. Obviamente, hoy sabemos más sobre gérmenes y ese esfuerzo no habría sido efectivo.

    Otras partes del disfraz de médico de la peste

    El disfraz de Elm minimizó la exposición de la piel con un abrigo largo. El escote de este abrigo estaba metido detrás de la máscara del médico de la peste y llegaba hasta los pies. Toda la prenda estaba untada con sebo, lo que, según una hipótesis, se basaba en la creencia de que repelería la peste del médico o la mantendría alejada de la víctima. Una hipótesis alternativa es que el sebo servía para evitar que los fluidos corporales se pegaran al pelaje. Para proteger la parte inferior del cuerpo de infecciones, Elm diseñó su disfraz con un par de calzones de cuero debajo del abrigo.

    Finalmente, un bastón de madera fue llevado por el médico de la peste. Esta herramienta realizó varias funciones. Por ejemplo, un médico de la peste podría usar el bastón para examinar a su paciente sin tocarlo. Esta herramienta también podría usarse para instruir a los cuidadores o a los familiares de la víctima sobre cómo y dónde trasladar al paciente o al difunto. Además, el bastón podría usarse para defenderse de la agresión de pacientes desesperados.

    Jan van Grevenbroeck (1731-1807), médico veneciano durante la peste. Pluma, tinta y acuarela sobre papel. Museo Correr, Venecia

    Jan van Grevenbroeck (1731-1807), médico veneciano durante la peste. Pluma, tinta y acuarela sobre papel. Museo Correr, Venecia ( Dominio publico )

    Usa la máscara y la ropa del médico de la peste

    Aunque el famoso disfraz de médico de la peste no se usó durante la infame Peste Negra, Respuestas históricas afirma que los médicos de la peste lo usaban a menudo "durante la peste de 1656, que mató a 145.000 personas en Roma y 300.000 en Nápoles".

    No está claro qué tan efectivo fue realmente el "traje de plaga" de Elm. Elm mismo vivió hasta los 90 años, lo cual es bastante notable considerando la edad en la que vivió. Sin embargo, muchos médicos de la peste no tuvieron tanta suerte y terminaron siendo víctimas de la peste. Así que es probable que el invento de Elm haya hecho poco para proteger a sus portadores de la temida enfermedad.

    Sin embargo, la aterradora máscara del médico de la peste ha encontrado otro uso: en el teatro. La figura del médico con pico se ha convertido en un personaje de commedia dell'arte y la máscara todavía se usa durante la Carnaval en Venecia, Italia.

    Imagen de portada: máscara de médico de la peste, Museo Steno. La fuente: Dibujos de Tom Banwell

    Por Wu Mingren

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