Según un estudio reciente, los cazadores de neandertales tenían "gran flexibilidad mental"

Hace entre 52.000 y 45.000 años, los cazadores neandertales de los Alpes de Suabia, en el suroeste de Alemania, tenían una "gran flexibilidad mental", concluye el último estudio. Los autores del estudio continúan diciendo que los fabricantes de herramientas de los cazadores neandertales aplicaron "una gran memoria de trabajo, flexibilidad mental y adaptabilidad, junto con destreza manual". Estos nuevos hallazgos fueron realizados por un equipo de investigadores de la Universidad de Tübingen que recientemente publicó su trabajo de investigación sobre la fabricación de herramientas de cazadores neandertales en la revista. Más uno .

Esencialmente, el nuevo estudio examina cómo los neandertales del Paleolítico Medio fabricaron herramientas de caza, utilizando un sistema de producción repetible. El equipo de investigadores identificó un cuerpo de evidencia que demuestra "procesos de fabricación reflexivos". Hasta ahora, tales habilidades mentales y signos de trabajo en equipo comunitario organizado entre las comunidades neandertales solo se sospechaban. Pero ahora, se cree que estos nuevos hallazgos explican la amplia gama de artefactos de piedra "avanzados" que se han recuperado de los sitios neandertales del Paleolítico Medio.

El arqueólogo aficionado alemán Hermann Mohn en el campamento de caza neandertal en los Alpes de Suabia que descubrió en 1928 (Universidad de Tübingen)

El arqueólogo aficionado alemán Hermann Mohn en el campamento de caza neandertal en los Alpes de Suabia, que descubrió en 1928 ( Universidad de Tubinga )

Índice
  1. Los neandertales y su proceso flexible de fabricación de herramientas
  2. Los núcleos: herramientas de vanguardia primero, luego otras herramientas
  3. Los neandertales saltan al futuro

Los neandertales y su proceso flexible de fabricación de herramientas

El autor principal del nuevo estudio, el profesor Berrin Çep, explicó en el artículo que toda la nueva evidencia se reunió en el refugio rocoso del Paleolítico Medio de Heidenschmiede. Ubicado cerca de An der Brenz, un distrito del pueblo de Sontheim en el distrito Heidenheim de Baden-Württemberg en Alemania, este antiguo campo de caza fue descubierto en 1928 por el arqueólogo aficionado local Hermann Mohn (1896-1958) en 1928.

El sitio fue excavado por primera vez en 1930 por Eduard Peters y el coautor Benjamin Schürch, del Instituto de Prehistoria e Historia Antigua y Arqueología Medieval de la Universidad de Tübingen. Dijeron que las herramientas de hueso y piedra recuperadas del sitio en 1930 tenían "al menos 50,000 a 42,000 años".

El profesor Schürch dijo que en ese momento no existía ningún Homo sapiens (humanos modernos) en el área, y que el sitio de Heidenschmiede era un centro para la caza de neandertales tardíos. Los neandertales fabricaron "cuchillas, raspadores y cuchillos de cuña" con piedra y hueso, y también se han identificado evidencias de trabajos en cuero. El equipo de investigadores concluyó que los neandertales habían desarrollado y utilizado una variedad de "conceptos diferentes" para fabricar tales herramientas, escribió el autor principal, el profesor Berrin Çep.

Figura 5 del reciente estudio de investigación de Plos One sobre los cazadores de neandertales y sus procesos de fabricación de herramientas. Esta figura muestra dibujos de la secuencia de reducción del núcleo reensamblado: a) dibujo de las tres partes, reensambladas; b) Pala/núcleo Levallois de volumen medio; c) tapón de núcleo de menor volumen; d) blanco borde-núcleo del volumen superior. (Plo A)

Figura 5 del reciente estudio de investigación de Plos One sobre los cazadores de neandertales y sus procesos de fabricación de herramientas. Esta figura muestra dibujos de la secuencia de reducción del núcleo reemplazado: a) dibujo de las tres partes, reensambladas; B) lámina / núcleo Levallois del volumen mediano; contra) tapón de núcleo de menor volumen; D) núcleo en blanco del volumen superior. ( Más uno )

Los núcleos: herramientas de vanguardia primero, luego otras herramientas

Los investigadores estudiaron piezas de pedernal trabajado, conocidas como "núcleos", que se habían utilizado para fabricar hojas de flechas y otros filos cortantes básicos. Luego, los núcleos se convirtieron en herramientas cada vez más pequeñas, dijo Çep. Esto es algo que los arqueólogos encontrarían más a menudo en los asentamientos agrícolas europeos del Neolítico que datan del año 3000 a. Este método de usar y reutilizar un trozo de pedernal hasta que no se puedan astillar más fragmentos efectivos se conoce como "sistema de reducción ramificado".

Los autores del estudio afirman que un "sistema de reducción de ramificación" consiste en tratar piezas aisladas de pedernal de manera diferente, "según varios conceptos". Los cazadores conocían una “reserva completa” de metodologías de producción, explicó Schürch. Esto "rara vez se ha probado en el Paleolítico Medio", dijo el coautor del estudio, Jens Axel Frick, quien agregó que la nueva evidencia representa una novedad para los Alpes de Suabia.

El proceso de cortar un núcleo una escama a la vez, un proceso conocido por ser utilizado por los neandertales pero no tan avanzado como el sistema de reducción ramificado que ahora ha demostrado el último estudio que es bien entendido por los últimos neandertales. (Monumento Nacional Tonto / CC BY 2.0)

El proceso de cortar un núcleo una escama a la vez, un proceso conocido por ser utilizado por los neandertales pero no tan avanzado como el sistema de reducción ramificado que ahora ha demostrado el último estudio que es bien entendido por los últimos neandertales. (Monumento Nacional Tonto / CC POR 2.0 )

Los neandertales saltan al futuro

¿Por qué son tan importantes estos diferentes y variados procesos de producción? Porque informó a los arqueólogos que los neandertales posteriores predijeron resultados relativamente complicados en sus procesos de fabricación de piedra. Cualquiera que haya cortado pedernales sabe que el paso más importante después de hervir la piedra para ablandarla es "mirar la piedra" antes de cortar un solo pedernal.

Primero debe dedicar tiempo a evaluar los defectos, las fracturas y las debilidades minerales del pedernal, prediciendo cómo se descascarillará cuando se rompa. Una buena observación y predicción de la descomposición de la piedra significa que usted, el cortador de pedernal, está extrayendo las cuchillas más utilizables y la menor cantidad de basura de un solo núcleo.

Cuando miras un núcleo de pedernal, no solo estás mirando una superficie: tienes que seguir las grietas a través de la piedra. Tenga en cuenta dónde se cruzan las líneas de falla, se doblan, se ensanchan y se vuelven más delgadas.

El profesor Berrin Çep escribió en el nuevo artículo que estas habilidades requieren "una fuerte imaginación tridimensional, creatividad y planificación mentalmente flexible". Además, para haber ensayado todas las habilidades, técnicas, trucos y tácticas necesarias para replicar una gama tan amplia de dispositivos, herramientas y armas de supervivencia, los neandertales de Heidenschmiede debían tener una "memoria de trabajo excelente", concluyen los investigadores.

Los resultados del nuevo estudio proporcionan la primera evidencia demostrable de que los neandertales aplican "flexibilidad mental y adaptabilidad, asociadas con la destreza manual". Además, estos llamados "procesos de fabricación ramificados" también ofrecen respuestas a por qué hubo una explosión en la producción de artefactos de piedra en el Paleolítico Medio.

Imagen de portada: Paleolítico medio Núcleos de pedernal del campamento de caza de neandertales de Sontheim en el suroeste de Alemania: al recolectar la piedra de pedernal original, el equipo de investigación pudo comprender el concepto de ramificación de la producción de neandertales. La fuente: Universidad de Tubinga

Por Ashley Cowie

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