Sembrar sal: un antiguo método de ajuste de cuentas

Mucha gente usa la sal para resaltar el sabor de sus alimentos. Otros lo esparcen en caminos y aceras heladas para dar a los vehículos o peatones algo de tracción a medida que avanzan en su día. Es, según la mayoría de las cuentas, una parte completamente mundana de la vida cotidiana. Pero no siempre ha sido así. En la antigüedad, la sal ocupaba un lugar mucho más alto en la conciencia colectiva de muchas sociedades. Podría ser un símbolo de preservación y pureza o destrucción total, una maldición sobre la tierra. ¿Cuánta verdad hay en las historias de que las civilizaciones antiguas sembraron sal en tierras enemigas para asegurar su ruina total y absoluta?

Índice
  1. La sal como símbolo en las Escrituras
  2. ¿Salar la tierra en Cartago? Una historia para tomar con pinzas
  3. Sembrar sal como castigo a los traidores portugueses
  4. Conclusión
  5. Referencias

La sal como símbolo en las Escrituras

Los teólogos todavía están debatiendo el significado de la sal en su contexto bíblico. En algunos pasajes, la sal se ve como un símbolo de un pacto o acuerdo vinculante. Muchas culturas practicaron compartir la sal después de hacer tales acuerdos, y la Biblia contiene muchas referencias a la importancia de ofrecer sal en la mesa. A lo largo de la historia, la sal fue un producto básico de importancia crítica que a menudo se usaba para conservar alimentos para el almacenamiento y los viajes largos; así, en este contexto, la sal es símbolo de la conservación de un acuerdo o de una hermandad.

Sin embargo, hay muchas ocasiones en la Biblia en las que la sal adquiere un significado mucho más siniestro. Si bien la sal podría ser un símbolo de su pacto con Dios, también podría usarse como castigo cuando se traiciona esa relación. Las ciudades de Sodoma y Gomorra fueron arrasadas después de incurrir en la ira de Dios, y solo un hombre llamado Lot y su familia se salvaron. Se les ordenó que se fueran y nunca miraran hacia atrás, pero la esposa de Lot desobedeció y fue convertida en estatua de sal por desobedecer el mandato de Dios.

Pintura de aceite "La destrucción de Sodoma y Gomorra" de François de Nomé, hacia 1593 (mark6mauno / CC BY 2.0)

Óleo "La destrucción de Sodoma y Gomorra" de François de Nomé, hacia 1593 (mark6mauno / CC POR 2.0 )

En otros ejemplos, las tierras baldías se describen en términos de salinidad. La tierra sembrada de sal era entonces símbolo de desolación. Tal concepto se revela en libro de jueces , en el que Abimelec, rey de Siquem, destruyó la ciudad de Siquem y luego sembró la tierra con sal para asegurar su completa devastación. Esta misma idea habría sido utilizada por los romanos durante la destrucción de Cartago.

Tell Balata, sitio arqueológico de la ciudad destruida de Siquem, cerca de la actual Nablus, Palestina (Dr. Avishai Teicher / CC BY SA 4.0)

Tell Balata, sitio arqueológico de la ciudad destruida de Siquem, cerca de la actual Nablus, Palestina (Dr. Avishai Teicher / CC POR SA 4.0 )

¿Salar la tierra en Cartago? Una historia para tomar con pinzas

Existe la idea errónea de que las legiones romanas saquearon Cartago, la arrasaron y luego sembraron la tierra con sal para asegurarse de que la ciudad nunca pudiera volver a levantarse. De hecho, parece ser un invento de una época muy posterior. Si bien muchos historiadores de la antigua Roma escribieron sobre la ruina de Cartago, ninguno mencionó jamás arar la tierra o salarla. Las primeras referencias registradas a estas exageraciones aparecieron en el siglo XX, repetidas por una serie de historiadores, ninguno de los cuales cuestionó la fuente.

Aunque no parece que los romanos alguna vez salaron las tierras de Cartago, hay muchas fuentes primarias de otras culturas que sugieren que la práctica era relativamente común. Los textos judíos, hititas y asirios que abarcan más de 1000 años contienen referencias a gobernantes y ejércitos que sembraron sal en las tierras de sus enemigos. Hattusa, Taidu y Hunusa son solo algunos ejemplos de ciudades que enfrentaron tal devastación en la derrota. El acto fue visto como simbólico, una especie de maldición, destinada a garantizar que nadie pudiera volver a la tierra nunca más.

Aunque es posible que los romanos no hayan esparcido sal sobre los restos de Cartago, las ruinas que aún se mantienen en pie dan testimonio de la devastación total de la ciudad. (Evgenii Emelianov / Adobe Stock)

Aunque es posible que los romanos no hayan esparcido sal sobre los restos de Cartago, las ruinas que aún se mantienen en pie dan testimonio de la devastación total de la ciudad. ( Evgenii Emelianov /Acción de Adobe)

Es probable que la investigación más moderna se haya aferrado a la libro de jueces, y los ejemplos vistos en los textos antiguos mencionados anteriormente, y simplemente agregó el arado y la salazón de Cartago a la historia. Las principales fuentes con respecto a Cartago han discutido el deseo de Roma de que la ciudad nunca se levantara de nuevo, por lo que quizás los eruditos simplemente hicieron una conexión que nunca estuvo allí. Después de todo, los ejércitos ciertamente habían salado las tierras de sus enemigos en el pasado. Mucho después de la caída de Roma, hay otros ejemplos más contemporáneos de sembrar sal como acto de venganza.

Sembrar sal como castigo a los traidores portugueses

Hay al menos una fuente primaria que confirma el uso de sal contra un enemigo, una que data solo del siglo XVIII. En Portugal, el octavo duque de Aveiro presuntamente conspiró con otros nobles para asesinar al rey José I de Portugal y ascender al trono, en un escándalo conocido más tarde como el asunto Távora. Gracias a una carta escrita por un inglés llamado Joseph Hughes, que vivía en Lisboa en ese momento, supimos que varios conspiradores atacaron al rey en una carretera a altas horas de la noche y lo hirieron de gravedad. Finalmente fueron descubiertos, brutalmente torturados, ejecutados y confesados. Como resultado, los conspiradores y todos los hombres de Távora fueron ejecutados (las mujeres y los niños se salvaron gracias a la intervención de la reina Mariana). Sus casas fueron demolidas y la tierra salada. En lugar de su otrora opulento palacio en Lisboa, un monumento de piedra sigue en pie hoy. El texto traducido al portugués dice lo siguiente:

"En este lugar fueron molidas y saladas las casas de José Mascarenhas, despojado de los honores del Duque de Aveiro y otros, condenado por sentencia pronunciada en el Tribunal Supremo de Inconfidencias el 12 de enero de 1759. Procesado como uno de los jefes del más bárbaro y execrable levantamiento que, en la noche del 3 de septiembre de 1758, se cometió contra la realísima y sagrada persona del señor José I. En esta tierra infame nada se puede edificar para siempre.

Beco do Chão Salgado ("callejón de tierra salada"escuchar)) fue una vez el sitio del palacio del duque de Aveiro. Después de un intento de asesinato del rey, las tierras de Aveiro fueron saladas y un monumento de piedra marca el antiguo palacio, ahora esencialmente un urinario público. (Ricardo Felipe Pereira / CC BY SA 4.0)

El Beco do Chão Salgado ("Callejón de la Tierra Salada") fue una vez el sitio del palacio del duque de Aveiro. Después de un intento de asesinato del rey, las tierras de Aveiro fueron saladas y un monumento de piedra marca el antiguo palacio, ahora esencialmente un urinario público. (Ricardo Felipe Pereira / CC POR SA 4.0 )

Conclusión

La sal todavía ocupa un lugar destacado en la sociedad moderna. Es omnipresente, aunque ahora por razones muy mundanas e inocentes. Es fascinante recorrer la historia de este producto aparentemente inocuo y ver que su propósito y simbolismo ha cambiado constantemente a nivel mundial. Durante milenios de historia humana, la sal ha sido un componente del ritual, un conservante de alimentos y anillos de boda, un condimento de mesa común y más. Se puede untar sobre pollo o pasta, frotar sobre una herida, símbolo de una persona muy decente o, como hemos visto, sembrar en las tierras de tu peor enemigo para desterrar su memoria para siempre.

Imagen de Portada: Manos rociando sal. Los seres humanos han cultivado la sal durante siglos, pero en algunos lugares la sal ha cubierto la tierra. Origen: Izquierda zlikovec /Adobe Stock

por Mark Johnson

Referencias

Fensham, FC Mayo de 1962. La sal como maldición en el Antiguo Testamento y el Antiguo Cercano Oriente. El arqueólogo bíblico, vol. 25, núm. 2.

Garlington, D. Diciembre de 2011.” La Sal de la Tierra” en Perspectiva del Pacto. Revista de la Sociedad Teológica Evangélica, vol. 54, núm. 4.

Hughes, J. 1759. Una carta auténtica del Sr. Hughes, un caballero residente en Lisboa, a sus amigos en Londres. Disponible en: https://books.google.ca/books?id=hmNZAAAAcAAJ&q=salt&redir_esc=y#v=snippet&q=salt&f=false.

Ridley, RT abril de 1986. Tómalo con pinzas: la destrucción de Cartago. Filología clásica, vol. 81, núm. 2.

Sal la tierra. n / A Aficionado a la historia militar. Disponible en: https://military-history.fandom.com/wiki/Salting_the_earth.

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