Sífilis: la ETS que ha ganado y perdido las guerras

En 1494, el rey Carlos VIII de Francia lanzó una guerra total contra las repúblicas de la península italiana, un momento decisivo en la historia. En cuestión de meses, 50.000 de su ejército habían huido, no por malas tácticas o falta de preparación, sino por algo invisible a simple vista.

Un microbio misterioso, no registrado en la historia humana, se había extendido por el ejército de Charles, matando a muchos de sus hombres o dejándolos débiles y desfigurados. Esta enfermedad de transmisión sexual se propagó por gran parte de Europa y finalmente se extendió a África y Asia.

Índice
  1. Sífilis: una de las enfermedades más infecciosas y graves
  2. Sífilis: un subproducto del intercambio colombiano
  3. Referencias

Sífilis: una de las enfermedades más infecciosas y graves

“En el año de Cristo 1493 más o menos, esta enfermedad tan horrible y grave comenzó a extenderse entre la gente”, escribió el erudito y poeta alemán Ulrich von Hutten en su obra sobre la sífilis, “ En la madera llamada Guaiacum ”, publicado en 1540. Llamada coloquialmente enfermedad francesa por unos, enfermedad italiana por otros y enfermedad cristiana por los árabes, hoy la conocemos como sífilis, y la invasión e infección del ejército de Carlos se consideró el primer presagio. de esta viciosa enfermedad de transmisión sexual.

Una ilustración médica atribuida a Albrecht Dürer, que representa a una persona con sífilis. Aquí, se cree que la enfermedad tiene causas astrológicas. (Dominio publico)

Una ilustración médica atribuida a Albrecht Dürer, que representa a una persona con sífilis. Aquí, se cree que la enfermedad tiene causas astrológicas. ( Dominio publico )

Las enfermedades de transmisión sexual no han sido reportadas a lo largo de la historia y la cultura popular, pero su propagación y efectos requieren observación. Por ejemplo, en los registros de datos del Ejército de EE. UU. durante la Primera Guerra Mundial, las enfermedades de transmisión sexual fueron la segunda razón más común de discapacidad y ausencia del trabajo, responsables de casi siete millones de días-persona perdidos y del despido de más de 10.000 hombres.

Solo la epidemia de gripe española de 1918-19 representó una mayor pérdida de servicio durante esa guerra. Durante la Segunda Guerra Mundial, las infecciones fueron de 43 por cada 1000 hombres. La invención de la penicilina en 1943 contribuyó en gran medida a reducir la propagación y la incidencia de la gonorrea y la sífilis entre la población.

En 1520, el renombrado filósofo y teólogo católico holandés Desiderius Erasmus, considerado un gran erudito del Renacimiento del Norte, escribió sobre la temida pero sin nombre enfermedad: "Si me preguntaran cuál es la más destructiva de todas las enfermedades, respondería sin rodeos". vacilación: es el que hace estragos impunemente desde hace varios años... ¿Qué contagio invade así todo el cuerpo, resiste tanto al arte médico, se inocula tan fácilmente y tortura al paciente con tanta crueldad? él se pregunta.

Si bien la sífilis no era tan devastadora como la peste bubónica, tenía síntomas dolorosos y repulsivos. Este fue el tiempo anterior a la penicilina moderna, por lo que la sífilis comenzó con llagas genitales que aparecían por todas partes. Esto sería seguido por abscesos y úlceras fétidas en el cuerpo, acompañadas de fuertes dolores. Los remedios incluyen inunciones de mercurio y asfixia, y muchos pacientes mueren por envenenamiento por mercurio, una muerte lenta y dolorosa como efecto secundario de un tratamiento equivocado.

Un dibujo de 1709 del tratamiento con mercurio para la sífilis (Colección Wellcome/Dominio público)

Un dibujo de 1709 del tratamiento con mercurio de la sífilis (Colección Wellcome / Dominio publico )

Sífilis: un subproducto del intercambio colombiano

Una hipótesis en torno pálido subespecie de la Treponema La bacteria que causa la sífilis es que se originó en las Américas tropicales y evolucionó hasta convertirse en cepas virulentas que causan sífilis venérea para sobrevivir en climas más fríos al otro lado del Atlántico. ¿Entonces de donde viene? Definitivamente de América del Sur; dos especies de pian estudiadas en habitantes aislados revelaron la misma bacteria.

Papas, tomates, azúcar, tabaco son algunas de las cosas que asociamos con el llamado intercambio colombiano, o transferencia de ideas, productos, enfermedades y especies de flora y fauna entre el Nuevo Mundo y el Viejo Mundo. Alude al viaje de Cristóbal Colón desde Europa, a través del Atlántico en 1492, para convertirse en el primer europeo en desembarcar en "las Américas", lo que resultó en una transformación completa de la forma en que se percibía el mundo.

Una de las consecuencias menos conocidas y desafortunadas de estos viajes de Colón y sus notorios conquistadores fue la propagación de la sífilis en Europa. Esta enfermedad de transmisión sexual (ETS) fue un subproducto de la brutal agresión sexual y el saqueo cometido por los conquistadores sobre la población local, quienes fueron literalmente retenidos a punta de pistola. Es una característica familiar de los ejércitos y grupos victoriosos a lo largo de la historia someter a las mujeres de la población vencida a agresiones sexuales y violaciones de una brutalidad inimaginable, y esclavizar a la población masculina.

Grabado del siglo XVI que representa el transporte de oro y plata a cambio del rescate del Inca Atahualpa a Cajamarca. La explotación y esclavización de los pueblos conquistados era un lugar común. (Dominio publico)

Grabado del siglo XVI que representa el transporte de oro y plata a cambio del rescate del Inca Atahualpa a Cajamarca. La explotación y esclavización de los pueblos conquistados era un lugar común. ( Dominio publico )

Después de que la tripulación del Columbus contrajera, sin darse cuenta, una ETS y la trajera de regreso a Europa, se propagó como un reguero de pólvora en cuestión de meses. La sífilis es una infección bacteriana causada por bacterias Treponema pallidum pallidum subespecies, que varían en severidad y se propagan en cuatro etapas. Si no se trata, eventualmente puede dañar el corazón, el cerebro, los ojos y los huesos, ¡e incluso ser fatal!

"La sífilis fue una de las principales causas de muerte en Europa durante el Renacimiento", dijo George Armelagos, biólogo esquelético de Emory que ha estudiado la sífilis durante tres décadas. “Comprender su evolución es importante no solo para la biología, sino también para comprender la historia social y política. Se podría argumentar que la sífilis es uno de los primeros ejemplos más importantes de globalización y enfermedad, y la globalización sigue siendo un factor importante en las enfermedades emergentes.

En 1495 se informó del primer caso registrado de sífilis en Europa, aunque el nombre en sí fue acuñado más tarde en 1530 por el poeta y médico italiano Girolamo Fracastoro. Por cierto, esta epidemia ocurrió en Nápoles, Italia, durante una invasión francesa por parte del ejército de Carlos VIII.

Los soldados eran en su mayoría mercenarios (flamencos, gascones, suizos, italianos y españoles) y estaban acompañados por 800 simpatizantes del campamento, incluidos cocineros, camilleros y prostitutas. Después de obtener una victoria, los soldados se involucraron en largas rondas de libertinaje de celebración. En poco tiempo, quedó muy claro que habían sido afectados por una terrible enfermedad.

En ese entonces se la conocía coloquialmente como la "enfermedad francesa" debido a su propagación por parte de las tropas francesas que regresaban, que habían treponemas de espiroquetas bacterias en su sangre. Pronto comenzó un juego de culpas en toda Europa, con cada país culpando al otro por las enfermedades venéreas. La enfermedad anduvo llamándose gran viruela o "viruela grande".

Tras el regreso de Carlos a Francia, la mayor parte de su ejército victorioso se disolvió por enfermedad y mala salud, y enfrentó derrotas en el camino de regreso. Llevarían la enfermedad con ellos a su tierra natal, causando estragos en toda Europa.

Voltaire lo resumió conmovedoramente en sus escritos, diciendo que “En su paso casual por Italia, los franceses descuidadamente recogieron Génova, Nápoles y sífilis. Luego fueron expulsados ​​y privados de Nápoles y Génova. Pero no lo perdieron todo, la sífilis se fue con ellos.

Imagen de Portada: Las infecciones de sífilis que se propagaron a través del ejército tuvieron un gran impacto en muchas guerras. La fuente: 4k_Cielo /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Referencias

Choi, QC 27 de diciembre de 2011. ¿Caso cerrado? Colón trajo la sífilis a Europa . científico estadounidense. Disponible en: https://www.scientificamerican.com/article/case-closed-columbus/.

Frith, J. 2022. Sífilis - Sus inicios y su tratamiento hasta la penicilina y el debate sobre sus orígenes . Historia, 20(4). Disponible en: https://jmvh.org/article/syphilis-its-early-history-and-treatment-hasta-penicillin-and-the-debate-on-its-origins/.

Smith, Connecticut, 23 de diciembre de 2015. ¡Gracias Colón! La verdadera historia de la propagación de la sífilis en Europa . Cuarzo. Disponible en: https://qz.com/580139/gracias-colon-la-verdadera-historia-de-como-la-sifilis-se-propaga-a-europa/.

Stein, L. 5 de enero de 2008. ¿Cristóbal Colón trajo la sífilis a Europa? científico estadounidense. Disponible en: https://www.scientificamerican.com/article/did-columbus-bring-syphilis-to-europe/.

Zimmer, C. 19 de diciembre de 2011. ¿La enfermedad francesa, la enfermedad italiana, la enfermedad cristiana, la enfermedad del nuevo mundo? Disponible en: https://www.discovermagazine.com/health/the-french-disease-the-italian-disease-the-christian-disease-the-new-world-disease.

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