¿Sigue viva en Indonesia la antigua especie humana Homo Floresiensis?

En su libro recientemente publicado entre simio y humano , el antropólogo retirado Gregory Forth rompe el tabú que normalmente separa la investigación antropológica y zoológica tradicional de la criptozoología (la búsqueda de especies mitológicas o legendarias como Bigfoot, el Monstruo del Lago Ness o el Abominable Hombre de las Nieves). Sin embargo, Homo floresiensis, como deja claro el último título del libro de Gregory Forth, se encuentra entre el mono y el hombre, ¡y eso conduce a una historia fascinante!

Forth pasó muchos años viviendo entre los indígenas de la isla de Flores en el este de Indonesia, y mientras estuvo allí escuchó historias de una rara y escurridiza especie de hombre: el mono que residía en cuevas y bosques cercanos. Forth finalmente llegó a la conclusión de que estas historias podrían ser ciertas, y que tal criatura podría existir en gran medida oculta a plena vista (con un fuerte énfasis en "podría", Forth seguramente señalaría).

Más sorprendente aún, el ex académico de la Universidad de Alberta (Canadá) llegó a la conclusión de que si estos hombres-mono realmente existieran, lo más probable es que procedieran de la arcaica especie humana. Homo floresiensis que se sabe que vivió en Flores antes de presumiblemente extinguirse hace decenas de miles de años.

Es una teoría notable para que la ofrezca un académico convencional (aunque jubilado y seguro en la jubilación), incluso si solo la menciona como una posibilidad y no como una certeza. Pero Forth estaba dispuesto a humillarse con este miembro en particular, basado en su respeto por los pueblos indígenas que conocía tan bien, y el impactante descubrimiento de que una especie de homínido prehistórico vivía en la isla de Flores mucho más recientemente que los científicos. nunca creí posible.

Cueva donde se descubrieron los restos de Homo floresiensis en 2004, Lian Bua, Flores, Indonesia. (CC BY-SA 2.0)

Cueva donde se descubrieron los restos de Homo floresiensis en 2004, Lian Bua, Flores, Indonesia. ( CC BY-SA 2.0 )

Índice
  1. El asombroso descubrimiento del Homo Floresiensis
  2. Una teoría salvaje de una fuente sorprendente

El asombroso descubrimiento del Homo Floresiensis

En 2004, un equipo de científicos que realizaba una investigación arqueológica en Flores publicó un informe en la revisión La naturaleza que sacudió profundamente el mundo de la antropología prehistórica. Describieron su descubrimiento de fósiles de homínidos inusuales en una cueva conocida como Liang Bua, en una capa de sedimento que más tarde se demostró que tenía entre 60.000 y 100.000 años.

Estos fósiles tenían características que revelaban que eran primates antiguos, pero eran bastante únicos y no coincidían con nada conocido previamente en el registro fósil. Los especímenes compartían características importantes con fósiles de varias especies humanas extintas, como Homo erectus y australopitecopero también poseía rasgos físicos más familiares para quienes estudian los fósiles de los antiguos simios.

Finalmente, los científicos pudieron comprobar que efectivamente habían descubierto una nueva especie humana arcaica. Este homínido era pequeño, el adulto típico alcanzaba algo menos de un metro veinte de altura (así fue como adquirieron el apodo de "los Hobbits"), y su cavidad cerebral era sólo un tercio de la capacidad de Homo sapiens . Sin embargo, fabricó sus propias herramientas y solo pudo haber llegado a la isla de Flores cruzando el océano en botes.

Fue realmente un descubrimiento notable, porque esta nueva especie, que ha sido bautizada oficialmente como Homo floresiensis – fue el primer homínido parecido a un humano antiguo encontrado tan tarde en el registro fósil.

El modelo de una cabeza femenina de Homo floresiensis con una mano humana moderna, en el Museo de Historia Natural de Londres, Inglaterra. (Emöke Dénes/ CC BY-SA 4.0)

El modelo de una cabeza femenina de Homo floresiensis con una mano humana moderna, en el Museo de Historia Natural de Londres, Inglaterra. (Emöke Dénes/ CC BY-SA 4.0 )

Durante las continuas excavaciones, arqueólogos y antropólogos descubrieron más de 20.000 herramientas de piedra que habían sido fabricadas por estos humanos arcaicos. Estos fueron fechados entre hace 50.000 y 190.000 años, retrasando la supervivencia del último de los Homo floresiensis más cerca de los tiempos modernos.

Como se piensa que los primeros humanos modernos pudieron haber llegado a Australia hace tan solo 65.000 años, es posible que los humanos vivieran en la isla de Flores al mismo tiempo que el último de los Homo floresiensis . Los viajeros del océano que emigraron del sudeste asiático a Australia habrían pasado cerca de Flores y algunos podrían haber optado por detenerse allí.

Descubrimientos posteriores encontraron más evidencia de una Homo floresiensis presencia en Flores. En un 2016 La naturaleza artículo Los arqueólogos revelaron que habían encontrado una pequeña colección de fósiles que muy probablemente provenían de Homo floresiensis en un sitio llamado Mata Menge, a 72 kilómetros de Liang Bua. Este sitio también produjo herramientas de piedra prácticamente idénticas a las encontradas en Liang Bua y, en este caso, los fósiles y las herramientas datan de alrededor de 70.000 años.

Otro descubrimiento sorprendente estableció cuánto tiempo había vivido la especie en Flores. Durante las excavaciones en un sitio llamado Cuenca de Soa, los arqueólogos han descubierto herramientas de piedra profundamente enterradas hechas en el Homo floresiensis estilo. La capa de sedimento donde se encontraron finalmente data de hace un millón de años, lo que significa que Homo floresiensis se había asentado en la isla medio millón de años antes de que los primeros humanos modernos hubieran evolucionado.

El libro de Gregory Forth, Between Ape and Human, examina el paso evolutivo crucial, a menudo pasado por alto, entre los primates y los homínidos, y Homo Floresiensis llena ese vacío. (Libros de Pegaso)

El libro de Gregory Forth, Between Ape and Human, examina el paso evolutivo crucial, a menudo pasado por alto, entre los primates y los homínidos, y Homo Floresiensis llena ese vacío. ( Libros pegaso )

Una teoría salvaje de una fuente sorprendente

El antropólogo Gregory Forth pasó muchos años entre un grupo étnico conocido como Lio, un pueblo agrícola que vive y cultiva en la región montañosa central de Flores, Indonesia. Durante su tiempo con los Lio en la década de 1990 y principios de la de 2000, Forth escuchó repetidas historias de un hombre-mono extremadamente pequeño que supuestamente ocupaba la cercana cueva de Lia Ula en la ladera de un volcán durmiendo.

Algunas de las personas con las que habló en las aldeas de Lio le dijeron que estos hombres-mono, a quienes llamaban Ebu Gogo, ya no estaban allí. El último de los Ebu Gogo había sido asesinado por los vecinos de Lio, el pueblo 'Ua, dijeron, hace unos 200 años.

Pero otros le dijeron a Forth que ese no era el caso. Los Ebu Gogo todavía vivían en las cuevas y bosques cercanos, juraron estas personas. Al reunir evidencia para respaldar esta afirmación, Forth habló con unos 30 testigos que dijeron que en realidad habían visto a la misteriosa criatura mitad humana mitad mono al menos una vez.

El patrón normal entre los antropólogos occidentales es descartar historias como estas como nada más que folclore como Pie Grande o el Abominable Hombre de las Nieves. Pero Forth no estaba del todo listo para seguir su ejemplo. Quedó impresionado por la sinceridad de los testigos con los que habló y la consistencia de sus descripciones de las características físicas de la criatura.

Dentro entre simio y humano Forth escribe sobre el impacto que tuvo en él cuando el descubrimiento de Homo floresiensis fue anunciado en 2004. Inmediatamente se dio cuenta de que las descripciones proporcionadas por los testigos que habían visto el Ebu Gogo coincidían con las características físicas atribuidas a Homo floresiensis muy bien

El líder del equipo que descubrió Homo floresiensis , el arqueólogo Mike Morwood de la Universidad de Wollongong en Australia, también había escuchado las historias sobre Ebu Gogo. En particular, dijo que la supuesta criatura "equipó floresiensis a una t

Podría haber sido una coincidencia. Pero un buen científico no descarta un hecho inconveniente o inusual como una "coincidencia" sin antes investigar. Después de un cuidadoso análisis y examen, Forth concluyó que el pequeño hombre mono supuestamente visto por tantos de los testigos de Lio realmente podría haber sido Homo floresiensis .

"Mi objetivo al escribir el libro era encontrar la mejor explicación, es decir, la más racional y empíricamente respaldada, de los relatos de Lio sobre las criaturas", escribió Forth en un artículo reciente en El científico. "Y concluyo que la mejor manera de explicar lo que me dijeron es que un no- sapiens Hominin sobrevivió en Flores hasta el día de hoy o muy recientemente.

A corto plazo, es poco probable que esta conclusión encuentre mucho apoyo entre otros antropólogos o en la comunidad científica en general. A menos que alguien pueda producir restos óseos no fosilizados o un espécimen real de Ebu Gogo vivo o muerto, las suposiciones actuales sobre la posición mitológica del hombre-mono y el destino final de Homo floresiensis permanecerá en su lugar. Por ahora, el Ebu Gogo permanecerá clasificado como folclore, mientras que Gregory Forth será clasificado por muchos como un científico respetable convertido en pícaro.

Imagen de Portada: Una reconstrucción facial de Homo floresiensis, que el libro de Forth considera una especie de transición entre primates y homínidos. Fuente: Cicero Moraes y otros / CC POR 4.0

Por Nathan Falde

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