Sitio de anidación de titanosaurio gigante descubierto en el centro de India

Durante exploraciones cerca de la ciudad de Dhar en el estado de Madhya Pradesh en India, los paleontólogos hicieron un descubrimiento notable. Los científicos han descubierto una gran colección de huevos de dinosaurios fosilizados pertenecientes a un género de reptil gigante herbívoro conocido como titanosaurio. Estos huevos probablemente se pusieron poco antes del evento de extinción que acabó con los dinosaurios restantes del planeta hace 66 millones de años.

"Nuestra investigación reveló la presencia de un gran criadero de dinosaurios titanosaurios saurópodos en el área de estudio y ofrece nuevos conocimientos sobre las condiciones de conservación de los nidos y las estrategias reproductivas de los dinosaurios titanosaurios saurópodos justo antes de su extinción", dijo el coautor principal del estudio, el Dr. Harsha. Dhiman, geólogo de la Universidad de Delhi, en un comunicado publicado en el correo diario en línea .

Los huevos de titanosaurio estaban tan bien conservados en roca y suelo que en su interior se detectaron fragmentos de proteína degradada. Su condición prístina es lo que los convierte en un hallazgo tan raro y valioso para los paleontólogos que intentan reconstruir la historia de uno de los animales más grandes que jamás haya caminado sobre la superficie de la Tierra.

Fotografías de campo de huevos y contornos de huevos que muestran varias características. (A) Huevo completamente sin eclosionar de la nidada P43. (B) Contorno circular casi completamente intacto del huevo que posiblemente indica que no ha eclosionado y que no se encuentran cascarones sueltos en la nidada P6. (C) Huevo comprimido de la nidada DR10 que muestra la ventana de eclosión (flecha que muestra el espacio) y algunas cáscaras de huevo recolectadas alrededor de la ventana de eclosión (en un círculo) que posiblemente representan los restos de la ventana de eclosión. (D) Huevo de la nidada P26 que muestra un contorno curvo. (E) Huevo deformado de la nidada P30 que muestra las superficies del huevo deslizándose una sobre la otra. (Dhiman et al., 2023, PLOS ONE/CC-BY 4.0)

Fotografías de campo de huevos y contornos de huevos que muestran varias características. (A) Huevo completamente sin eclosionar de la nidada P43. (B) Contorno circular casi completamente intacto del huevo que posiblemente indica que no ha eclosionado y que no se encuentran cascarones sueltos en la nidada P6. (C) Huevo comprimido de la nidada DR10 que muestra la ventana de eclosión (flecha que muestra el espacio) y algunas cáscaras de huevo recolectadas alrededor de la ventana de eclosión (en un círculo) que posiblemente representan los restos de la ventana de eclosión. (D) Huevo de la nidada P26 que muestra un contorno curvo. (E) Huevo deformado de la nidada P30 que muestra las superficies del huevo deslizándose una sobre la otra. (Dhiman et al., 2023, PLOS UNO/ CC POR 4.0 )

Se distribuyeron huevos maduros del tamaño de un coco entre 92 nidos y se descubrieron un total de 256 huevos de titanosaurio. En combinación con los nidos de dinosaurios que se encuentran en el valle del Alto Narmada al este y cerca de la ciudad de Balasinor al oeste, los sitios de anidación del centro de la India son parte de un corredor de 600 millas (1 000 kilómetros) de largo conocido como la Formación Lameta, que es uno de los criaderos de dinosaurios más grandes que se encuentran en cualquier parte del mundo.

Los científicos indios que descubrieron y estudiaron los huevos fosilizados acaban de publicar los resultados de su investigación en la revista Más uno .

Los paleontólogos encontraron por primera vez huevos de dinosaurio en esta región en la década de 1990, y los huevos discutidos en este nuevo estudio fueron desenterrados durante excavaciones y trabajos de campo que tuvieron lugar en Madhya Pradesh en 2017, 2018 y 2020.

Un diagrama de bloques que muestra el entorno de depósito interpretado de la Formación Lameta dentro de las áreas de estudio. Se infiere que algunas de las crías se asentaron cerca de las orillas de los cuerpos acuáticos (lagos/estanques) mientras que otras se asentaron lejos de lagos o estanques. Las crías puestas cerca de los márgenes estaban sujetas a frecuentes sumersiones en el agua y, por lo tanto, quedaban enterradas bajo sedimentos y permanecían sin eclosionar, mientras que las crías puestas lejos de los márgenes podían eclosionar y, por lo tanto, mostraban más cáscaras rotas. (Dhiman et al., 2023, PLOS ONE/ CC-BY 4.0)

Un diagrama de bloques que muestra el entorno de depósito interpretado de la Formación Lameta dentro de las áreas de estudio. Se infiere que algunas de las crías se asentaron cerca de las orillas de los cuerpos acuáticos (lagos/estanques) mientras que otras se asentaron lejos de lagos o estanques. Las crías puestas cerca de los márgenes estaban sujetas a frecuentes sumersiones en el agua y, por lo tanto, quedaban enterradas bajo sedimentos y permanecían sin eclosionar, mientras que las crías puestas lejos de los márgenes podían eclosionar y, por lo tanto, mostraban más cáscaras rotas. (Dhiman et al., 2023, PLOS UNO/ CC POR 4.0 )

Índice
  1. Se revela el comportamiento de anidación de los titanosaurios
  2. Un descubrimiento revelador
  3. ¿Por qué fue un centro de criaderos de dinosaurios?
  4. Recordando a los saurópodos del Titanic
  5. Referencias

Se revela el comportamiento de anidación de los titanosaurios

Como sugiere la primera parte de su nombre, el titanosaurio era un género gigantesco de saurópodos de cuello largo que ocupó el centro de la India en grandes cantidades durante el Cretácico tardío. Los restos de titanosaurios fosilizados se descubrieron por primera vez en la región de Lameta en el siglo XIX, y hasta ese momento no se habían encontrado fósiles de dinosaurios de ningún tipo en la tierra de la India. El titanosaurio vagaba por las tierras de la India moderna hace unos 145 millones de años hasta que un asteroide golpeó la tierra en la península de Yucatán y mató al último de los dinosaurios en el año 66 millones a. C., y ahora sabemos que este género pobló todos los continentes. de la tierra excepto la Antártida.

Los huevos recuperados del sitio de Dhar procedían de seis especies diferentes de titanosaurios, dijeron los investigadores. Los huevos tenían entre seis y siete pulgadas (15 y 17 centímetros) de diámetro, distribuidos en números que iban de uno a 20 en una variedad de nidos diferentes.

La mayoría de los nidos se colocaron bastante cerca uno del otro, lo que el geólogo de la Universidad de Delhi y coautor del estudio, el Dr. Guntupalli Prasad, sugiere que los titanosaurios eran bastante descuidados como padres.

"Dado que los titanosaurios eran de un tamaño enorme, los nidos cercanos no les habrían permitido visitar los nidos para maniobrar e incubar los huevos o alimentar a las crías... porque los padres pisarían los huevos y los pisotearían".

Réplica de Titanosaurio en el Museo Nacional de Brasil. (CC BY-SA 4.0)

Réplica de Titanosaurio en el Museo Nacional de Brasil. ( CC BY-SA 4.0 )

Un descubrimiento revelador

Al estudiar las características de los huevos y los nidos, los científicos indios han encontrado similitudes entre los comportamientos de anidación del saurópodo extinto y los de las aves y cocodrilos modernos. Al igual que estas criaturas, los titanosaurios pusieron sus huevos juntos en grandes colonias o colonias.

"Tales colonias de anidación habrían sido un espectáculo digno de contemplar en el Cretácico, cuando el paisaje habría estado salpicado de un gran número de grandes nidos de dinosaurios", dijo la Dra. Darla Zelenitsky, paleobióloga de dinosaurios de la Universidad de Calgary, en la Universidad de Calgary, Canadá. involucrados en el nuevo estudio, dijo CNN.

Prasad señaló que un huevo en particular, que es de un tipo conocido como óvulo in ovo o huevo en huevo, sugirió que los titanosaurios podrían haber puesto huevos secuencialmente, como muchas aves hasta el día de hoy. La etiqueta de óvulo in ovo describe un huevo doble en el que solo uno de los huevos está completamente formado, y este es un fenómeno que solo puede ocurrir si los huevos se ponen uno a la vez.

“El desove secuencial es la liberación de huevos uno por uno con un cierto intervalo de tiempo entre dos eventos de desove. Esto se ve en las aves. Los reptiles modernos, por ejemplo, las tortugas y los cocodrilos, ponen los huevos juntos como una nidada”, explicó el Dr. Prasad.

¿Por qué fue un centro de criaderos de dinosaurios?

Durante el Cretácico Superior, el área de la Formación Lameta habría sido pantanosa y llana, y los titanosaurios habrían excavado pozos poco profundos en tierra semiseca para poner sus huevos. Esto es exactamente lo que hacen ahora los cocodrilos, ya que normalmente ocupan el mismo tipo de entorno. Los dinosaurios deberían haber puesto sus huevos relativamente cerca del agua, para evitar que se secaran antes de que pudieran salir del cascarón.

A diferencia de las aves y los cocodrilos, los titanosaurios no se habrían quedado para sentarse y proteger sus huevos. Como lo revela la forma y el diseño de sus nidos, habrían puesto sus huevos y luego seguirían adelante, dejando que sus bebés nacieran y se las arreglaran solos una vez nacidos. No se han encontrado fósiles de titanosaurios juveniles en la Formación Lameta, lo que sugiere que las versiones más jóvenes de estos dinosaurios maduraron rápidamente y abandonaron sus lugares de anidación lo antes posible.

Recordando a los saurópodos del Titanic

Se han encontrado más de 40 especies de titanosaurios en todos los continentes excepto en la Antártida. Pero los paleontólogos no sabían qué buscar después del hallazgo original del género en el centro de la India, donde la criatura probablemente vivía en mayor número.

Los titanosaurios fueron los últimos supervivientes del clado de los saurópodos de cuello largo, y gran parte de lo que se sabe sobre este tipo de dinosaurio proviene del estudio de fósiles de titanosaurios. Los paleontólogos no tienen ninguna duda de que hay más fósiles de titanosaurios esperando a ser encontrados en la Formación Lameta, y cada nuevo descubrimiento tiene el potencial de revelar nuevos y fascinantes secretos sobre la vida y el estilo de vida de estas gigantescas criaturas.

Imagen de Portada: un modelo de nido de dinosaurio con huevos para incubar. Fuente: Jaroslav Moravcik /Adobe Stock

Por Nathan Falde

Referencias

Dhiman H, Verma V, Singh LR, Miglani V, Jha DK, Sanyal P, et al. (2023) Nuevas nidadas de huevos de dinosaurio titanosaurio saurópodo del Cretácico superior del valle inferior de Narmada, India: paleobiología y tafonomía. PLoS ONE 18(1): e0278242. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0278242

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