Sitio de esqueleto de mamut en Ciudad de México se convierte en el descubrimiento más grande del mundo

Los arqueólogos que excavaron las primeras trampas de mamut del mundo en México ahora han recuperado los huesos de 200 esqueletos de mamut, en total, lo que los lleva a llamar al área donde fueron encontrados "el centro de mamut". Los esqueletos de mamut adicionales son un hallazgo excepcional y brindan más información sobre cómo los pueblos antiguos en México los cazaban y cómo los humanos y los grandes mamíferos se adaptaron al cambio climático en esta región.

En noviembre de 2019, escribí un orígenes antiguos artículo de prensa sobre un equipo de antropólogos y arqueólogos de México 's Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) que había descubierto dos importantes trampas para la caza de mamuts en el barrio de Tultepec, justo al norte de la Ciudad de México. Estos fueron llamados el mundo "primeras trampas para mamuts. Luego, en mayo de 2020, publicamos otro artículo sobre el descubrimiento de 60 esqueletos de mamut más. Hoy, el mismo equipo de investigadores ha descubierto "130 más", elevando el nuevo total a más de 200 esqueletos de mamut: de ahí el nuevo nombre del sitio "Central Mammoth".

Índice

    Enormes pozos llenos de huesos de mamut, caballo, camello y humanos

    Los arqueólogos que trabajan en el sitio arqueológico mexicano dicen que los 200 mamuts fueron asesinados hace entre 10.000 y 20.000 años. Y, aunque se han recuperado los restos de 200 animales, el equipo cree que todavía hay una gran cantidad de huesos y esqueletos debajo de la superficie de ambos sitios. El área de excavación está programada para la construcción como parte del nuevo Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles en la ciudad de Santa Lucía, que originalmente era un paisaje pantanoso y perfectamente adecuado para la caza mayor.

    Un equipo de construcción inspeccionando el área donde se encontraron las trampas para mamuts. Esta zona formará parte del nuevo Aeropuerto Felipe Ángeles. (INAH)

    Un equipo de construcción inspeccionando el área donde se encontraron las trampas para mamuts. Esta zona formará parte del nuevo Aeropuerto Felipe Ángeles. ( INAH)

    Los arqueólogos sospechan que este sitio, ubicado en la intersección de cuatro valles, tiene alrededor de 35.000 años. Con base en la evidencia encontrada hasta ahora, los investigadores afirman que los primeros humanos explotaron una ruta de migración prehistórica de mamuts con la construcción de trampas de caza casi perfectas. Estas trampas altamente efectivas han resultado en la muerte de al menos 200 mamuts. Algunas de las bestias medían hasta 4,6 metros (15 pies) de altura, pesaban hasta 22 000 libras (una tonelada métrica) y tenían colmillos de hasta 4,9 metros (16 pies) de largo.

    Estos nuevos hallazgos están ayudando a los expertos a comprender mejor cómo murieron estas enormes criaturas antiguas. Según un informe publicado en el Correo diario el sitio donde se encontraron los 200 esqueletos de mamut también produjo "15 cráneos y vasijas humanas, obsidiana y restos de perros". Además, el arqueólogo del INAH, Rubén Manzanilla López, dijo a medios locales que su equipo también recuperó los restos de "25 camellos y cinco caballos".

    Huesos de mamut desenterrados en el enorme sitio de trampas para caza que formará parte de un nuevo aeropuerto internacional en México. (INAH)

    Huesos de mamut desenterrados en el enorme sitio de trampas para caza que formará parte de un nuevo aeropuerto internacional en México. ( INAH)

    ¿Murieron los mamuts porque los humanos los mataron?

    El enorme sitio arqueológico mexicano tiene unos 19 kilómetros de ancho y formó las orillas de un antiguo lecho lacustre hace unos 12.000 años. Esta área ha atraído a innumerables mamuts y muchos han muerto en sus terrenos pantanosos. En 2017, los arqueólogos descubrieron el primero de una serie de pozos (trampas) artificiales diseñados para capturar mamuts a lo largo de esta antigua costa. Cuando se examinaron los huesos encontrados en las fosas en busca de signos de carnicería humana, los investigadores encontraron docenas de herramientas de huesos de mamut que tenían la forma y el tamaño exactos de las varillas utilizadas para sostener los implementos y cortadores descubiertos en Tultepec.

    Sin embargo, la profesora Manzanilla López dijo que el equipo se mostró cauteloso sobre el significado de estos restos de herramientas hasta que los resultados de laboratorio confirmaron sus sospechas. Si tienen razón, entonces esos 200 mamuts fueron atrapados para obtener comida y huesos para fabricar herramientas y armas. Si bien el cuerpo de evidencia sugiere que equipos de cazadores de mamuts experimentados atraparon y mataron a estos mamuts, el paleontólogo Joaquín Arroyo Cabrales dice que la evidencia se analizará para probar si realmente fueron los humanos "o el cambio climático" los que causaron su muerte.

    Cómo el cambio climático y la innovación humana han trabajado juntos

    El cambio climático en el México prehistórico tuvo un gran impacto en el paisaje y los grandes mamíferos que allí habitan. El período se caracterizó por disminuciones significativas en las precipitaciones y temperaturas más altas. Esto ha resultado en una creciente presión sobre las economías y sociedades de los cazadores de mamuts y el movimiento de mamuts en gran parte del país.

    Al hacer la pregunta "¿fueron los humanos o el cambio climático los que llevaron a la desaparición del mamut", Arroyo Cabrales dijo que cree que la respuesta mostrará que "hubo un efecto sinérgico entre el cambio climático y la presencia humana". Lo que quiere decir con esto es que los enormes animales salvajes que una vez alimentaron a nuestros primeros ancestros mesoamericanos ya sufrían hambre y sed a causa del cambio climático. Por lo tanto, estos antiguos cazadores se dieron cuenta de que los viejos patrones migratorios estaban cambiando y lo aprovecharon para hacer enormes trampas para atrapar y matar a las bestias más débiles y lentas. Estas trampas mexicanas para mamuts cambian tanto nuestra visión de las antiguas sociedades de cazadores como la forma en que esas sociedades se han adaptado al cambio climático.

    Imagen de Portada: Arqueólogos que trabajan en el sitio de esqueletos de mamuts masivos o en el área de trampas de mamuts en México. La fuente: INAH

    Por Ashley Cowie

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