Somapura Mahavihara, Bangladesh: un centro budista redescubierto

Somapura Mahavihara era un conocido complejo monástico budista ubicado en Paharpur, en el noroeste de Bangladesh. El monasterio se estableció en el siglo VIII d. C. y floreció como centro intelectual hasta el siglo XII. Aunque es un monasterio budista, Somapura Mahavihara también fue ocupado por hindúes y jainistas. Tras su decadencia, el monasterio fue abandonado. No fue “redescubierta” hasta el siglo XIX. Aproximadamente un siglo después, el sitio fue excavado y hoy es probablemente el sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO más impresionante en Bangladesh, que también incluye los Sundarbans y la ciudad mezquita de Bagerhat.

La estupa budista central de Somapura Mahavihara, que ha sido un magnífico sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Bangladesh desde 1985, unos cien años después de su 'redescubrimiento'. (Danita Delimont/Adobe Stock)

La estupa budista central de Somapura Mahavihara, que ha sido un magnífico sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Bangladesh desde 1985, unos cien años después de su 'redescubrimiento'. ( danita delimont /Acción de Adobe)

Índice
  1. Somapura Mahavihara fue uno de los cinco grandes Mahaviharas
  2. El Royal Pala Patronage ha convertido a Somapura en un rico centro budista
  3. Abandonados pero no destruidos: ¡nuestra buena fortuna!

Somapura Mahavihara fue uno de los cinco grandes Mahaviharas

Somapura Mahavihara es sánscrito para "Gran Monasterio". Se encuentra en Paharpur, un pueblo en el distrito de Naogaon, al noroeste de Bangladesh. El monasterio cubre un área de 11 hectáreas (27 acres), lo que lo convierte en uno de los más grandes de su tipo al sur del Himalaya. Durante el período Pala (siglos VIII al XII d. C.), Somapura Mmahavihara fue uno de los cinco grandes mahaviharas de la región oriental del subcontinente indio, es decir, Bengala y Magadha. Los otros cuatro grandes mahaviharas fueron Vikramashila, Nalanda, Odantapura y Jaggadala.

Somapura Mahavihara se estableció a fines del siglo VIII d. C., durante el reinado de Dharmapala, el segundo gobernante del Imperio Pala. Esta datación se basa en un sello de arcilla que se encontró durante las excavaciones en el sitio. El sello tenía una inscripción con el nombre del rey.

Sin embargo, según las fuentes textuales tibetanas, el monasterio fue fundado un poco más tarde, es decir, a principios del siglo IX d. C., durante el reinado de Devapala, sucesor de Dharmapala, tras la conquista de Varendra.

Las tallas de piedra a lo largo de las paredes de los interiores de Somapura Mahavihara son una mezcla de motivos budistas, hindúes y jainistas. (Matyas Rehak/Adobe Stock)

Las tallas de piedra a lo largo de las paredes de los interiores de Somapura Mahavihara son una mezcla de motivos budistas, hindúes y jainistas. ( matyas rehak /Acción de Adobe)

El Royal Pala Patronage ha convertido a Somapura en un rico centro budista

Gracias al patrocinio real de los gobernantes de Pala, Somapura Mahavihara se convirtió en un renombrado centro intelectual budista. Que Somapura Mahavihara era un sitio budista se refleja más claramente en la presencia de su estupa (una estructura en forma de montículo que contiene una reliquia budista) en el corazón del complejo del monasterio.

Es una estructura masiva que consta de tres terrazas. La terraza superior es de bloque rectangular formando el pozo central de ladrillo. El del medio es un amplio camino circunvalatorio (usado para caminar alrededor de la estructura con fines devocionales) y pasa por las cuatro capillas principales. La terraza más baja es el camino circunvalatorio principal. Toda la estructura alcanza una altura de 21 metros (70 pies), y aunque se llama estupa, su función exacta sigue sin estar clara.

Gruesos muros sostienen las terrazas y toda la estructura. (CC POR 2.0)

Gruesos muros sostienen las terrazas y toda la estructura. ( CC POR 2.0 )

Somapura Mahavihara está separado del área circundante por una pared exterior cuadrangular. La entrada principal al complejo del monasterio es una estructura elaborada en el sitio norte del muro. Las paredes tienen un grosor de unos 6 metros (19,7 pies) y contienen las celdas utilizadas por los monjes que viven en Somapura Mahavihara. Estas celdas, 177 en total, miran hacia el interior de la estupa central.

Las paredes de Somapura Mahavihara también indican la presencia de hindúes y jainistas en el monasterio. Esto es evidente en las obras de arte en las paredes exteriores del monasterio, que representan figuras hindúes y jainistas, además de budistas.

En el siglo XII, el Imperio Budista Pala fue derrocado por el Imperio Sena. La nueva dinastía, a diferencia de sus predecesoras, era hindú. Después de la caída del Imperio Pala, Somapura Mahavihara entró en declive. Posteriormente, la región de Bengala fue conquistada por los musulmanes.

A pesar de estos cambios, es decir, su conquista primero por el Imperio Sena y luego por los musulmanes, las ruinas de Somapura Mahavihara no muestran signos de destrucción generalizada. También se afirma que "Somapura Mahavira fue uno de los pocos monasterios budistas que sobrevivió a la invasión musulmana del sur de Asia".

Una talla de piedra detallada en Somapura Mahavihara que podría ser budista, hindú o jainista. (Danita Delimont/Adobe Stock)

Una talla de piedra detallada en Somapura Mahavihara que podría ser budista, hindú o jainista. ( danita delimont /Acción de Adobe)

Abandonados pero no destruidos: ¡nuestra buena fortuna!

Parece que Somapura Mahavihara simplemente fue abandonado. Si bien los nuevos gobernantes de la región no destruyeron el monasterio, tampoco reutilizaron el sitio para otros fines. A lo largo de los siglos, las ruinas del monasterio se cubrieron de vegetación, y no fue hasta principios del siglo XIX que se reconoció su valor histórico. Durante este tiempo, un erudito británico llamado Buckman Hamilton estudió las ruinas del monasterio. Sin embargo, el sitio no fue excavado por arqueólogos hasta más de un siglo después.

En 1985, Somapura Mahavihara fue catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y hoy es una atracción turística. Se han identificado algunas amenazas al sitio. Por ejemplo, se informa que las partes aún descubiertas de la estupa central, así como algunas losas de terracota, se están deteriorando debido a factores ambientales. Estos incluyen la salinidad del suelo y la germinación de las plantas. Una medida para contrarrestar este proceso de deterioro, en el caso de las placas, fue el retiro de algunas de ellas del sitio. Estas placas, por cierto, también han sido dañadas por vandalismo y blanco de ladrones en el pasado.

Como sitio turístico, Somapura Mahavihara está abierto todos los días desde las 07:00 hasta la puesta del sol. Se sugiere que el mejor momento para visitar el sitio sea por la mañana o justo antes del atardecer. Se estima que se necesitan dos horas para ver todo el sitio. Se requieren boletos para ingresar al sitio y hay guías de habla inglesa disponibles en la taquilla a pedido.

Imagen de Portada: Somapura Mahavihara, es una de las viharas budistas más conocidas del subcontinente indio y uno de los sitios arqueológicos más importantes de Bangladesh. Fuente: Abdulmominbd / CC BY-SA 4.0

Por Wu Mingren

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