Stephens y Catherwood: aventureros que descubren los antiguos mayas

Los asombrosos viajes de John Lloyd Stephens y Frederick Catherwood en América Central desde 1839 hasta 1842 introdujeron la antigua civilización maya no reconocida en el resto del mundo. Sus aventuras que amenazan la vida los han llevado a vadear cientos de millas de espesa vegetación selvática, sufriendo el calor sofocante, la humedad sofocante y las lluvias sofocantes. Se vieron obstaculizados por la guerra civil del general Santa Anna y bloqueados por políticos amenazadores que ejercían su poder ilusorio. A pesar de enormes luchas, lograron ubicar y explorar muchas ciudades en ruinas que florecieron durante el período Clásico de la historia maya, del siglo III al X. Fueron atrapados en medio de una revolución violenta, su resistencia fue puesta a prueba por murciélagos, serpientes, insectos que pican, malaria, parásitos carnívoros y días sin comida ni agua. Los Aventureros fueron los primeros angloparlantes en visitar estas partes de América Central y los primeros en registrar muchos monumentos antiguos. Durante su peligroso viaje, encontraron y documentaron a muchos descendientes de los antiguos mayas, algunos de los cuales todavía hablaban el mismo idioma antiguo. Muchos nativos estaban ansiosos por ayudar a los exploradores en sus descubrimientos, a pesar de sus condiciones de vida primitivas.

Vista panorámica de Uxmal ( Adrian Hernandez / CC BY-SA 4.0)

Vista panorámica de Uxmal ( Adrián Hernández / CC BY-SA 4.0 )

Una descripción detallada de su traicionero viaje, así como de sus sorprendentes descubrimientos, apareció en su libro conjunto de dos volúmenes, Incidentes de viaje en Centroamérica, Chiapas y Yucatán, publicado en 1841. Su diario de viaje se convirtió en un éxito de ventas instantáneo con 12 ediciones impresas en solo tres meses, algo inaudito en ese momento. La narración en primera persona y el vívido texto de Stephen revelaron el alcance y la complejidad de las ciudades mayas; Las coloridas obras de arte de Catherwood ilustran la variedad de edificios, los detalles precisos de sus tallas y la complejidad de las escrituras jeroglíficas. Estas ruinas fueron de hecho creadas por una cultura totalmente desconocida. Stephens y Catherwood descubrieron no solo nuevas maravillas arquitectónicas y ciudades enterradas, sino también toda una civilización desconocida, enterrada en selvas tropicales durante más de 1000 años.

John Lloyd Stephens de la edición británica Incidents of travel in Central America, Chiapas and Yucatan publicado en 1854 (dominio público)

John Lloyd Stephens de la edición británica de Incidentes de viaje en Centroamérica, Chiapas y Yucatán publicado en 1854 ( Dominio publico )

John Lloyd Stephens conoce a Frederick Catherwood

John Lloyd Stephens (1805-1852) era un estadounidense que vivía en Nueva York, donde se convirtió en abogado, pero prefería viajar y buscar aventuras en territorios desconocidos antes que ejercer la abogacía. En 1834, Stephens emprendió una gran gira por los sitios europeos habituales, pero esto no satisfizo su pasión por los viajes. Ampliando su gira, investigó ciudades antiguas en Grecia, Turquía, Jordania y Egipto.

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Dra. Marion DOLAN obtuvo su doctorado en la Universidad de Pittsburgh, con especialización en manuscritos medievales, especialización en arquitectura medieval e historia de la astronomía. Es autora de varios libros, entre ellos El monje y el anticristo: una novela apasionante en la Edad Media

Imagen superior : Templo principal de Tulum con escalera jeroglífica de Frederick Catherwood, de Vistas de monumentos antiguos ( Dominio publico)

Por: Dra. Marion DOLAN

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