Teseo: el héroe griego que mató al minotauro

Teseo fue un héroe de la mitología griega y un legendario rey de Atenas. El mito más famoso que involucra a Teseo es aquel en el que mató al temido Minotauro. Muchas historias sobre Teseo dicen que no solo mostró coraje y fuerza, sino también sabiduría y astucia. Además, como rey de Atenas, Teseo era responsable de fortalecer la ciudad y convertirla en una potencia regional.

Índice
  1. Los padres de Teseo
  2. La historia de Teseo más conocida
  3. El rey de atenas
  4. ¿Cómo murió Teseo?

Los padres de Teseo

Según la mitología griega, Teseo nació en Troezen, en el noreste del Peloponeso. Su madre era Aethra, la hija de Pittheus, el rey de Troezen. Teseo parece haber tenido dos padres, uno mortal, Egeo, el rey de Atenas, y uno divino, Poseidón. Después del nacimiento de Teseo, Egeo dejó Aethra y su hijo recién nacido y regresó a Atenas. Sin embargo, antes de partir, el rey dejó su espada y sus sandalias debajo de una enorme roca. Le dijo a Aethra que enviara a Teseo a Atenas cuando pudiera recuperar estos elementos de debajo de la roca, para poder heredar el reino.

Teseo fue criado por su madre y su abuelo en Troezen, y cuando tuvo la edad suficiente, movió la piedra que Egeo colocó en su espada y sandalias y obtuvo estos objetos reales. Teseo decidió viajar a Atenas por una ruta terrestre, durante la cual se encontró con varios bandidos. Teseo superó estos obstáculos no solo con fuerza, sino también con ingenio.

'Teseo y Aethra' (1635-1636) de Larent de la Hyre. (Dominio publico)

'Teseo y Aethra '(1635-1636) de Larent de la Hyre. ( Dominio publico )

Por ejemplo, el primer obstáculo que encontró Teseo en su camino a Atenas fue un bandido llamado Periphetes, que mataba a sus víctimas golpeándoles la cabeza con un garrote. En lugar de intentar vencer a su adversario con la fuerza bruta, Teseo decidió usar su ingenio. El héroe inició una discusión con Periphetes diciendo que no creía que su garrote estuviera hecho de latón, como había afirmado el bandido. Agitado por esto, Periphetes permitió que Theseus inspeccionara su arma entregándosela al héroe. Una vez que el club estuvo en su poder, Teseo mató al bandido con él.

La historia de Teseo más conocida

La historia más conocida sobre Teseo, sin embargo, es aquella en la que mata al Minotauro. En este mito, Teseo se ofreció como voluntario para ser una de las 14 víctimas de sacrificio que los atenienses enviaban cada año al rey Minos de Creta, para que pudiera tener la oportunidad de matar al monstruo.

Teseo honrado por los atenienses después de que mató al Minotauro. (Dominio publico)

Teseo honrado por los atenienses después de que mató al Minotauro. ( Dominio publico )

Aunque Aegeus se negó a permitir que su hijo arriesgara su vida, finalmente cedió, con la condición de que si regresaba vivo de Creta, cambiaría la vela del barco de negra a blanca. Con la ayuda de Ariadne, la hija del rey Minos, Teseo logró matar al Minotauro. Desafortunadamente, el héroe se había olvidado de cambiar la vela del barco en su viaje de regreso a Atenas, y cuando Egeo vio la vela negra, estaba tan lleno de dolor que se suicidó arrojándose al mar.

El rey de atenas

Tras la muerte de Egeo, Teseo se convirtió en el nuevo rey de Atenas. Logró unificar las diversas comunidades áticas, formando así un estado poderoso y centralizado. Además, se le atribuye el establecimiento de los Juegos Istmios, que estaban destinados a conmemorar su viaje desde Troezen a Atenas, así como los festivales de Panathenaea, que se llevaron a cabo en honor a la deidad patrona de la ciudad, Atenea. Además, la democracia ateniense se remonta al reinado de Teseo, ya que se dice que cedió algunos de sus poderes como rey a la Asamblea.

Teseo se embarcó en muchas otras aventuras. Por ejemplo, se dice que Teseo acompañó a Hércules en su Noveno Trabajo, que consistía en recuperar el Cinturón de Hipólita, la reina de las Amazonas. Algunas fuentes también afirman que Theseus fue uno de los argonautas que acompañó al héroe Jason en su búsqueda del Vellocino de Oro.

Ciclo de hechos de Teseo: centro, Minotauro; alrededor, en el sentido de las agujas del reloj desde arriba, Kerkyon, Prokrustes, Skiron, toro, Sinis, cerda. Ático kylix de figuras rojas, ca. 440-430 AC. De Vulci. (Dos cucharadas / CC BY SA 4.0)

Ciclo de hechos de Teseo: centro, Minotauro; alrededor, en el sentido de las agujas del reloj desde arriba, Kerkyon, Prokrustes, Skiron, toro, Sinis, cerda. Ático kylix de figuras rojas, ca. 440-430 AC. De Vulci. (Dos cucharadas / CC BY SA 4.0 )

¿Cómo murió Teseo?

Sin embargo, a medida que Teseo envejecía, su sabiduría lo abandonó y comenzó a tomar decisiones tontas. Finalmente, perdió popularidad entre la gente de Atenas y estallaron rebeliones. Al final, Teseo abdicó y se fue a la isla de Skyros, donde fue asesinado por Licomedes, el gobernante de la isla, quien pensó que Teseo había venido a tomar su trono.

Los huesos de Teseo (o lo que se creía que era suyo) fueron finalmente llevados a Atenas durante la época de las Guerras Persas por el general ateniense Cimón, de acuerdo con una orden dada por el Oráculo en Delfos.

'Teseo y Aqueloo' (1659-1660) de Jan Steen. (Dominio publico)

'Teseo y Aqueloo' (1659-1660) de Jan Steen. ( Dominio publico )

Imagen de portada: Teseo y el Minotauro. Fuente: kenernest63a / Arte Desviado

Por Wu Mingren

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