Tesoro de monedas Mleiha de 2.300 años de antigüedad revela comercio internacional

Era una vasija de barro antigua relativamente normal, hasta que el equipo de arqueólogos de los Emiratos Árabes Unidos (EAU) la pesó. Solo había una cosa que podría haber pesado 9 kilogramos (19,8 libras): ¡un tesoro de metal! La olla y su tesoro de monedas de plata, que datan del año 300 a. C., se encontraron en la antigua ciudad de Mleiha en el emirato de Sharjah, que es el tercer emirato más grande de los Emiratos Árabes Unidos con territorio tanto en el Golfo Pérsico como en el Golfo de Omán. Mleiha fue un antiguo centro comercial y económico que influyó en los acontecimientos en toda la península arábiga y en lugares tan lejanos como Persia y Mesopotamia.

Sharjah24 anunció recientemente que investigadores de la Autoridad de Arqueología de Sharjah han descubierto un frasco de 2300 años lleno de monedas de plata antiguas. Acuñada y en circulación en Mleiha desde el siglo III a.C. esta colección es muy especial porque muchas de estas piezas antiguas fueron "inspiradas en las piezas de Alejandro y sus sucesores seléucidas".

Los muchos tipos de monedas de plata que componían el tesoro recientemente descubierto de 409 monedas Mleiha en los Emiratos Árabes Unidos. (Autoridad Arqueológica de Sharjah)

Los muchos tipos de monedas de plata que componían el tesoro recientemente descubierto de 409 monedas Mleiha en los Emiratos Árabes Unidos. ( Autoridad Arqueológica de Sharjah )

Índice
  1. La antigua Mleiha y sus vínculos con las civilizaciones de la Edad del Hierro
  2. Mleiha antigua: ¡130.000 años de ocupación humana!
  3. Poniendo a Mleiha firmemente en el antiguo mapa del comercio mundial

La antigua Mleiha y sus vínculos con las civilizaciones de la Edad del Hierro

El director general de la Autoridad Arqueológica de Sharjah, el Dr. Sabah Aboud Jasim, señaló que un equipo arqueológico local descubrió el tesoro de monedas en febrero de 2021. Los investigadores encontraron una vasija de cerámica que al principio se parecía a todas las demás vasijas de arcilla de este tipo, pero pesaba 9 kilogramos (18,4 libras), revelando que contenía metales muy pesados.

Los científicos del laboratorio de la Autoridad de Arqueología de Sharjah escanearon el recipiente y determinaron que estaba lleno de "409 piezas de plata". Cada moneda pesaba entre 16 y 17 gramos (0,56 a 0,6 onzas).

Todas las monedas se clasificaron como un tetradracma, un tipo de moneda de plata griega antigua que circuló ampliamente por todo el Mediterráneo desde alrededor del 510 a. C. hasta el 38 a. C. Del total de 409 piezas, 387 eran piezas fundidas de una sola cara, mientras que 22 eran piezas fundidas de dos caras.

Según un informe en Red de noticias arqueológicas las primeras monedas representan la cabeza de Hércules representada por Alejandro Magno y el dios Zeus sentado en su trono. Además, "Alejandro" está grabado en caracteres griegos, pero en monedas posteriores se reemplaza por el nombre "Abel" escrito en arameo.

Para tener una mejor perspectiva, comencemos con una descripción general de la antigua Mleiha, donde se descubrió el único tesoro de monedas de plata.

Un primer plano de tres de las monedas de plata del tesoro de monedas de Mleiha. (Autoridad Arqueológica de Sharjah)

Un primer plano de tres de las monedas de plata del tesoro de monedas de Mleiha. ( Autoridad Arqueológica de Sharjah )

Mleiha antigua: ¡130.000 años de ocupación humana!

El impresionante Centro Arqueológico Mleiha está construido alrededor de una tumba de la era Umm Al Nar de 4500 años de antigüedad. Sin embargo, se han encontrado evidencias arqueológicas alrededor de Mleiha que datan del Paleolítico, hace unos 130.000 años. No pasó mucho tiempo después de que las primeras oleadas de humanos modernos comenzaran a migrar al norte desde África.

Hace unos 11.000 años, aparecieron los primeros signos de agricultura en la región de Mleiha. El Neolítico dice "Ubaid” o la tradición del "árabe bifacial" floreció entre el 5.000 y el 3.100 a.

Las monedas de Mleiha se acuñaron en el período preislámico, y se puede suponer con confianza que el gatito estaba involucrado de alguna manera en el comercio de vegetales o granos. ¿Por qué? Arqueológicamente, esta región es conocida por el desarrollo y aplicación generalizada de la " falaj” sistema de riego subterráneo para la agricultura. Gracias a este ingenioso sistema de distribución de agua, los habitantes de Mleiha cultivaban tantos productos que los vendían por todas partes.

El Centro Arqueológico Mleiha, construido alrededor de una tumba de 4.500 años de antigüedad de Umm Al Nar. (Alexandermcnabb / CC BY-SA 4.0)

El Centro Arqueológico Mleiha, construido alrededor de una tumba de 4.500 años de antigüedad de Umm Al Nar. (Alexandermcnabb / CC BY-SA 4.0 )

Poniendo a Mleiha firmemente en el antiguo mapa del comercio mundial

El descubrimiento de estas monedas data del siglo III a. AD establece además la ciudad de Mleiha como un importante centro comercial en la antigüedad. Se cree que los convoyes comerciales que viajaban entre el norte y el sur de la Península Arábiga debieron apreciar la ubicación estratégica de la ciudad y su oasis rico en recursos en el centro del emirato de Sharjah.

El Dr. Sabah Aboud Jasim dijo que mientras buscaba las monedas en el tesoro de Mleiha, se descubrió que algunos diseños de monedas se parecían a otros encontrados en la región del Golfo Pérsico. Sin embargo, aunque las piezas individuales se pueden comparar con hallazgos similares anteriores, en general este tesoro se considera "más extenso" que cualquier otro encontrado en el área, dijo Aboud Jasim.

Imagen de Portada: El tesoro de monedas de plata de Mleiha que data del 300 a. AD y la olla antigua en la que se encontró. Fuente: Autoridad Arqueológica de Sharjah

Por Ashley Cowie

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