Tesoro medieval descubierto durante el entierro de una mujer "de importancia internacional"

Un collar de oro y piedras preciosas de 1.300 años de antigüedad descubierto en Northampton, en el centro de Inglaterra, en la tumba de una mujer de élite ha sido aclamado como "de importancia internacional". No solo oro, sino también granates y monedas romanas adornan el collar, descrito como un hallazgo "más importante", junto con el conjunto completo de ajuar funerario llamado "El tesoro de Harpole", sin otro collar del mismo período tan elaborado como este. nunca encontrado en Inglaterra.

Junto a esto, también se encontraron dos ollas decoradas de Francia o Bélgica y un plato de cobre poco profundo. Las vasijas de barro contenían un residuo no identificado de un líquido desconocido, que los científicos probarán pronto.

El collar in situ siendo cuidadosamente extraído por arqueólogos. (Hugh Gatt/MOLA)

El collar in situ siendo cuidadosamente extraído por arqueólogos. (Hugh Gat/ MOLA)

Índice
  1. ¿El entierro femenino más importante en la Inglaterra medieval temprana?
  2. Un destacado líder cristiano primitivo o pagano

¿El entierro femenino más importante en la Inglaterra medieval temprana?

"Cuando los primeros reflejos dorados comenzaron a emerger del suelo, sabíamos que era algo grande. Sin embargo, no teníamos idea de lo especial que iba a ser", dijo Levente-Bence Balázs, supervisor del sitio MOLA. "Esto es el entierro femenino más grande de principios de la Edad Media jamás descubierto en Gran Bretaña. Es el sueño de un arqueólogo encontrar algo como esto.

El hallazgo fue realizado por arqueólogos del Museo de Arqueología de Londres (MOLA), que contó con el apoyo de consultores arqueológicos, RPS, en previsión de un próximo proyecto de desarrollo de viviendas. Según un informe de El guardián es probablemente el collar más rico de su tipo jamás descubierto en Gran Bretaña, con una artesanía inigualable.

El entierro probablemente tuvo lugar entre el 630 y el 670 d. C., un período cercano a las tumbas de otras mujeres de alto rango encontradas en Gran Bretaña. Fue quizás una época de cambio y crecimiento en el poder y la importancia de las mujeres que se abrieron paso en la esfera privada y se convirtieron en un pilar en la pública.

La impresión de un artista muestra cómo podría haber sido la tumba de la mujer de alto rango. (MOLA)

La impresión de un artista muestra cómo podría haber sido la tumba de la mujer de alto rango. ( MOLA)

Un destacado líder cristiano primitivo o pagano

Lo que lo hace aún más interesante es que esta mujer probablemente fue una de las primeras líderes religiosas cristianas en Gran Bretaña. En este momento de la historia, el cristianismo estaba luchando contra el paganismo por la lealtad de la gente, aunque no se encontraron iglesias antiguas cerca de las excavaciones u otros lugares de enterramiento. Lo que también es emocionante, pero confuso, es que los objetos descubiertos tienen un tinte claramente pagano, pero el ajuar funerario está fuertemente investido con iconografía cristiana.

"Enterrar a la gente con montones y montones de ostentación es una noción pagana, pero obviamente eso está fuertemente invertido en la iconografía cristiana, por lo que es una época de cambios bastante rápidos", dijo Simon Mortimer de RPS consultores arqueológicos que trabajó en el proyecto.

En abril, cuando los desarrolladores de Vistry Group hicieron este descubrimiento bajo la tutela de Balázs, fue solo un destello en el polvo lo que llamó su atención. Un examen más detenido mostró que se trataba de un colgante rectangular de oro con granates, informó MOLA. La pieza central del collar también contenía colgantes que habían sido tallados en monedas romanas de oro y piedras ovaladas semipreciosas.

Una colección de algunos de los colgantes que adornaban el lujoso collar. (Hugh Gatt/MOLA)

Una colección de algunos de los colgantes que adornaban el lujoso collar. (Hugh Gat/ MOLA)

Se colocó una gran cruz de plata adornada sobre su cuerpo, con una pequeña y bien conservada imagen de cabezas humanas con ojos de vidrio azul. Es posible que hayan sido representaciones de los apóstoles de Cristo, aunque esto es solo una conjetura en este momento.

Todo lo que queda de esta mujer son sus coronas de esmalte dental y el conocimiento de que tenía una gran riqueza personal. Tal vez fue una abadesa o una princesa, o potencialmente ambas cosas, pero los expertos coinciden en que fue una de las primeras mujeres en la historia de Inglaterra en alcanzar una alta posición en la iglesia dominada por hombres. Lyn Blackmore, especialista del equipo de arqueología del Museo de Londres, bromeó diciendo que "se han encontrado mujeres enterradas junto a espadas, pero nunca hombres enterrados junto a collares".

En cualquier caso, este parece ser el descubrimiento anglosajón más importante desde el barco del siglo VII encontrado en Sutton-Hoo. Esto ayudará a reconstruir algunas lagunas que existen en el conocimiento predominante del área y el tiempo, aproximadamente entre la partida de los ocupantes romanos británicos y la llegada de los invasores vikingos casi 400 años después.

“Este es un hallazgo de importancia internacional. Este descubrimiento cambió el curso de la historia, y el impacto se hará más fuerte a medida que investiguemos más a fondo este descubrimiento. Estos misteriosos descubrimientos plantean muchas más preguntas de las que responden. Todavía hay mucho por descubrir sobre lo que encontramos y lo que significa”, concluyó Balázs. Ahora planean exhibir los hallazgos en un museo local lo antes posible.

Imagen de Portada: El tesoro medieval incluía este opulento collar con piedras preciosas de toda Europa. Fuente: Hugh Gatt/ MOLA

Por Sahir Pandey

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