Thanatos: el hermoso segador de la muerte en la mitología griega


Hijo de la noche y la oscuridad, y hermano del dios del sueño, Thanatos era la personificación de la muerte en la mitología griega. Analizar las escasas historias en las que aparece puede ayudarnos a comprender la forma en que los antiguos griegos entendieron y lidiaron con la inevitabilidad de la muerte dentro de su panteón.

Antes del nacimiento de la ciencia, los antiguos griegos usaban la mitología para dar sentido a todo lo que sucedía a su alrededor, especialmente cuando se trataba de la pérdida de un ser querido. El concepto de vida después de la muerte es antiguo y ayuda a consolar a las familias con la creencia de que sus seres queridos se encuentran en un lugar mejor.

A diferencia del cristianismo y otras religiones, donde una persona va al cielo o al infierno dependiendo de su comportamiento durante la vida, en la mitología griega el más allá no era un lugar agradable en absoluto. Los antiguos griegos creían que había tres niveles del inframundo: los campos de Asphodel, los campos Elíseos y Tártaro.

Después de la muerte, la mayoría de la gente sería enviada a los campos de Asphodel, un concepto similar al del Limbo católico. Dado que la gente no creía tener nada que esperar, preferían la vida a la muerte. Incluso el poderoso héroe Aquiles Se cita que dijo: "Prefiero esclavizar a otro hombre en la tierra, algún pobre granjero que se esfuerza por mantenerse con vida, que gobernar aquí sobre todos los muertos sin aliento". Por lo tanto, no es de extrañar que los antiguos griegos no vieran a Thanatos, la personificación de muerte, en una luz favorable.

Nacido de la unión de la noche y la oscuridad, Thanatos, el dios de la muerte, era el gemelo de Hypnos, el dios del sueño. (matiasdelcarmine / Adobe Stock)

Nacido de la unión de la noche y la oscuridad, Thanatos, el dios de la muerte, era el gemelo de Hypnos, el dios del sueño. ( matiasdelcarmina / Adobe Stock)

Índice
  1. El linaje de Thanatos, nacido de la noche y la oscuridad
  2. Admetus y Alcestis: Hércules se enfrenta a Thanatos
  3. Thanatos y Sísifo: engañar a la muerte y enfurecer a los dioses
  4. Thanatos e Hypnos entregando el cuerpo de Sarpedon

El linaje de Thanatos, nacido de la noche y la oscuridad

Dentro de la mitología griega, Hades a menudo se confunde con el dios de los muertos. Si bien es cierto que Hades es representado como el gobernante y maestro del inframundo, tenía muy poco que ver con la muerte misma. Ese papel residía en Thanatos, cuyo nombre significa literalmente "muerte".

Thanatos nació de la unión de Nyx (noche) y Erebus (oscuridad) y es el gemelo de Hypnos (sueño). Este linaje se establece dentro de la Teogonía, poema escrito por el poeta griego Hesíodo en el que afirma:

"Y la noche llevó a la odiosa Doom y al negro Destino

Y la muerte, el sueño y la prole de los sueños ".

Thanatos es solo uno de los muchos Dioses que sirven bajo el Hades. La muerte no era un tema muy querido en la sociedad griega, por lo que su nombre nunca fue pronunciado. Desafortunadamente, se había desarrollado una idea errónea sobre él. A pesar de que Thanatos era la encarnación del paso pacífico y no violento; muchos creían que era un dios despiadado, que provocó una muerte dolorosa.

De hecho, el personaje de Thanatos es descrito por el poeta griego Hesíodo en su Teogonía, dentro del siguiente pasaje:

"¿Hay hijos de la oscuridad?

La noche (Nyx) tiene sus moradas, el sueño (Hypnos)

Y la Muerte (Thanatos), dioses horribles. los

El sol que brilla intensamente nunca mira

Ellos con sus rayos, ni como él

Sube al cielo, ni como él

Desciende del cielo. Y el

El ex de ellos deambula pacíficamente

Sobre la tierra y el ancho del mar

Vuelve y es amable con los hombres; pero el

Otro tiene un corazón de hierro, y su

El espíritu dentro de él es despiadado como

Bronce: cualquiera de los hombres

Una vez se ha apoderado, se mantiene firme: y

Es odioso incluso para los inmortales ".

A pesar de lo que se ha escrito en el pasaje, fue la hermana de Thanatos, Keres, el espíritu primordial de la matanza y la enfermedad, quien ha sido representada como una figura inquietante y sedienta de sangre. Mientras que, Thanatos a menudo se representa como un dios extremadamente hermoso, como Eros, el dios del amor. Se le muestra como un dios alado que sostiene una antorcha invertida en una mano y una mariposa o una corona de amapolas en la otra. A veces, a menudo se le representa sosteniendo una guadaña, que es como la Parca.

Hércules luchando con la muerte por el cuerpo de Alcestis, por Frederic Lord Leighton. (Dominio publico)

Hércules luchando con la muerte por el cuerpo de Alcestis, por Frederic Lord Leighton. ( Dominio publico )

Admetus y Alcestis: Hércules se enfrenta a Thanatos

Una historia que personifica el miedo a la muerte representado en mitología griega es la de Admetus y Alcestis. Un ex miembro de la Argonautas y un héroe, Admetus había demostrado su valía a través de una hazaña heroica, que lo ayudó a ganar la mano de la hermosa princesa Alcestis. La pareja vivió feliz y su reino prosperó. El rey Admeto fue muy amado por su pueblo y admirado por su familia.

Un día, Admetus fue golpeado por una enfermedad y fue entonces cuando sintió el toque de Thanatos. Consumido por la debilidad, Admetus trató de recuperarse de su enfermedad, cuando las Moirai (damas del destino) le hicieron una visita para informarle que la muerte estaba a la vuelta de la esquina y que pronto estaría de camino al inframundo. Conmocionado y asustado, Admetus cayó de rodillas y le suplicó a Moirai que le permitiera vivir.

Los Moirai no se inmutaron por sus súplicas, por lo que Admetus le pidió ayuda a Apolo, el dios del Sol. Apolo intercedió en su nombre y los Moirai acordaron perdonar a Admetus si alguien estaba dispuesto a sacrificar su vida a cambio de su rey. Admeto, aliviado, preguntó a su pueblo si había alguien dispuesto a dar la vida por su rey.

Por miedo a la muerte y aferrado a la vida, ninguno de los suyos se ofreció como voluntario. A continuación, Admetus se dirigió a sus padres ancianos, sin embargo, incluso ellos se mostraron reacios a renunciar a los años que les quedaban. Admetus había perdido toda esperanza cuando su esposa dio un paso al frente y ofreció su vida a cambio de la suya. Toda la enfermedad fue transferida a su reina y mientras agonizaba, Admetus estaba consumido por el dolor.

Los vítores de su gente lo alejaron del lado de su esposa solo para descubrir que el héroe Hércules había llegado a su corte. Como dictaba la costumbre griega, recibió a su invitado con calidez y afecto, dándole un lugar para quedarse dentro del palacio. Hércules vio que su anfitrión, aunque amable, estaba preocupado. Cuando le preguntó a Admetus qué pasaba, Admetus le contó al héroe todo lo que había sucedido. Fue entonces cuando Hércules prometió ayudar a Admetus enfrentándose a la muerte.

Llegó la noche y Hércules se sentó junto a la cama de la reina esperando la llegada de Thanatos. Finalmente, vio el Dios de la muerte emergió de las sombras y se paró para bloquear su camino. Cuando Thanatos le dijo al semidiós que se hiciera a un lado, Hércules se negó. En cambio, los dos acordaron que solo si Thanatos podía derrotar a Hércules, se le permitiría tomar el alma de la reina.

Aunque Thanatos era fuerte, mientras los dos luchaban, quedó claro que no era rival para Hércules, que salió victorioso. Cuando Thanatos se retiró, la reina recuperó rápidamente su fuerza y ​​Admetus elogió a Hércules por su heroica hazaña. El mito deja en claro que aunque Thanatos era el dios de la muerte pacífica, los griegos todavía no le dieron la bienvenida.

Una representación de Alcestis en su lecho de muerte, por Jean Francois Pierre Peyron. (Dominio publico)

Una representación de Alcestis en su lecho de muerte, por Jean Francois Pierre Peyron. ( Dominio publico )

Thanatos y Sísifo: engañar a la muerte y enfurecer a los dioses

La historia de Sísifo es la historia del rey de Corinto, quien era conocido por su astucia y engaño. Habiendo presenciado el secuestro de una ninfa a manos de Zeus, Sísifo aprovechó la oportunidad para conseguir agua fresca para su pueblo al revelar lo que le había sucedido al padre de la ninfa. Enfurecido por el engaño de Sísifo, como castigo Zeus ordenó a Thanatos que recogiera el alma del rey y lo encadenara en el inframundo.

Thanatos obedeció y entregó el alma de Sísifo al inframundo. Una vez allí, Sísifo le pidió a Thanatos que le demostrara cómo funcionarían las cadenas. Thanatos fue lo suficientemente misericordioso como para conceder la solicitud final del rey. Sin embargo, Sísifo tenía otras ideas. Atrapó a Thanatos en las cadenas y regresó al mundo de los vivos.

Sin Thanatos para llevar las almas de los muertos al inframundo, la gente dejó de morir. Los guerreros seguirían luchando sin importar cuán grave fuera su lesión. Ares, el dios de la guerra, se cansó del hecho de que no hubo muertes en la guerra y, enojado, se dirigió al inframundo. Al liberar a Thanatos de sus cadenas, desató la muerte sobre el mundo una vez más.

El mito de Sísifo es popular e incluso fue retratado dentro de la serie. Xena: princesa guerrera . En esta representación, la ausencia de muerte creó el caos entre los griegos porque los ladrones y otros sinvergüenzas ya no podían ser asesinados y, por lo tanto, continuaron saqueando a los débiles. Al final, Xena liberó a la muerte. Este episodio nos da una idea del miedo que tienen los humanos de encontrar su fin.

El mito de Sísifo retrata a Thanatos como un dios mayor, sin el cual la muerte era imposible. Si bien uno esperaría que Keres estuviera presente en el contexto de la guerra, en este mito particular la muerte cesa con la trampa de Thanatos. Esto daría la impresión de que, de hecho, era el dios más involucrado en la recolección de almas al morir.

El jarrón de Euphronius, que representa el cuerpo de Sarpedón llevado por Hypnos y Thanatos (los dioses del sueño y la muerte), mientras Hermes observa. (Dominio publico)

El jarrón de Euphronius, que representa el cuerpo de Sarpedón llevado por Hypnos y Thanatos (los dioses del sueño y la muerte), mientras Hermes observa. ( Dominio publico )

Thanatos e Hypnos entregando el cuerpo de Sarpedon

Si bien Thanatos pudo haber sido el dios de los muertos, cuyo deber principal era entregar las almas de los muertos al reino de Hades, hubo casos en los que tuvo que asumir otros deberes por orden de Zeus, rey de los dioses. Uno de esos incidentes tiene lugar durante el guerra troyana , donde Sarpedón, un semidiós e hijo de Zeus, era defensor de la ciudad de Troya.

Se había profetizado que Sarpedon encontraría la muerte a manos de Patroclo. Zeus quiso intervenir para evitar la muerte de su hijo, pero fue detenido cuando los otros dioses le dijeron que sus hijos también estaban peleando y muriendo en la guerra.

El evento está registrado en Homer's Ilíada, Libro no. XVI, cuando Sarpedon se enfrentó a Patroclo en un combate cuerpo a cuerpo del que resultó la muerte de Sarpedon. Con su desaparición estalló una batalla por su cuerpo. Glaucus, primo de Sarpedon, luchó entre las filas de las fuerzas aqueas para recuperar el cuerpo. Al ver la confusión resultante, los dioses decidieron intervenir.

Hypnos y Thanatos, los dioses del sueño y la muerte, llevan el cuerpo de Sarpedon de regreso a Lycia. (Dominio publico)

Hypnos y Thanatos, los dioses del sueño y la muerte, llevan el cuerpo de Sarpedon de regreso a Lycia. ( Dominio publico )

Apolo rescató el cuerpo, lo lavó, lo ungió con ambrosía y luego se lo entregó a los gemelos, Hypnos y Thanatos (los dioses del sueño y la muerte). Se les había encomendado el deber de devolver el cuerpo a Lycia, donde se le daría al héroe un entierro adecuado. El evento está ilustrado en el famoso jarrón Euphronius, que ahora se encuentra en el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York.

Todo el evento se registra en La Ilíada , en el que Homer escribió:

"[Apollon] le dio [the dead Sarpedon] a la carga de rápidos mensajeros para llevarlo, de Hypnos (Sueño) y Thanatos (Muerte), que son hermanos gemelos, y estos dos lo acostaron en la rica campiña de la amplia Lykia ".

Thanatos tenía un papel importante que desempeñar dentro del ciclo de la vida y la muerte en la mitología griega, sin embargo, debido a que los griegos tenían miedo a la muerte, no escribieron ni hablaron abiertamente sobre él. Esto explica por qué hay tan pocas historias sobre Thanatos como la personificación de la muerte.

Con la llegada del cristianismo, muchos de los dioses griegos desaparecieron de la conciencia, pero Thanatos simplemente cambió su forma. Se puede decir que la Parca surgió del mito de Thanatos. Justo y equitativo, y poseyendo una belleza que rivaliza con la de Eros, Thanatos puede ser el dios más incomprendido dentro de la mitología griega.

Imagen de Portada: Se decía que Thanatos, la personificación griega de la muerte, poseía una belleza que rivalizaba con la de Eros. Fuente: encadenado / Adobe Stock

Por Khadija Tauseef



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