The Lemon Grove Mummies: Antiguos cadáveres de una cueva mexicana encontrados en un garaje de California


En un día normal de 1980, una madre californiana decidió pasar la tarde limpiando su garaje, una tarea descuidada durante mucho tiempo. Encontró mucha basura y muchas chucherías; surgieron algunos recuerdos olvidados pero nada inusual. Eso es hasta que llegó a una caja de cartón enterrada en la parte de atrás. En el interior, encontró el cadáver de una niña y un bebé. Horrorizada de que algo tan espantoso acechara en su garaje, la madre llamó a la policía de inmediato. El policía de Lemon Grove llegó listo para investigar un asesinato. En cambio, se toparon con un misterio. Los dos cuerpos encontrados en ese garaje de California pueden haber sido víctimas, pero sus muertes habían tenido lugar muchos siglos antes.

Los detalles sobre cómo los dos cadáveres momificados llegaron a ese garaje de California son vagos. Todos los nombres se han ocultado. En 1966, 14 años antes de que se limpiara el garaje, dos adolescentes de California quedaron fascinados con las momias y la arqueología. Querían hacer un hallazgo por sí mismos y se tomaban mucho más en serio el cumplimiento de su idea que muchos adolescentes. Habían oído que las tribus indígenas del norte de México tenían la tradición de enterrar a sus muertos en cuevas. El aire fresco y seco momificaría naturalmente los cuerpos. Con Egipto tan lejos, esta parecía la mejor oportunidad de descubrir una momia viva real. El dúo pasó más de un mes explorando las cuevas de Chihuahua, México.

Las momias fueron encontradas en una cueva en Chihuahua, México (en la foto).

Las momias fueron encontradas en una cueva en Chihuahua, México (en la foto). Lon y Queta / Flickr

Su arduo trabajo y dedicación valieron la pena: la pareja encontró no uno, sino dos cadáveres momificados en una cueva en Chihuahua. Uno era el de una mujer joven, el otro de una niña. Los adolescentes sacaron los cuerpos de la cueva y los llevaron de contrabando a través de la frontera a Lemon Grove, California. Sin embargo, al llegar, se encontraron de inmediato con un gran problema: ¿qué hacer con las momias? Los adolescentes no podían mostrar su hallazgo o entregar los cuerpos a un museo, eso revelaría su crimen. Ciertamente no pudieron decírselo a sus padres. Antes de que pudieran encontrar una buena solución, fueron reclutados por el ejército estadounidense para luchar en Vietnam. Entonces, aparentemente, los adolescentes le preguntaron a un amigo si podían guardar la caja en su garaje. Ella dijo que sí y allí se sentaron las momias durante 14 años.

Cuando el Departamento de Policía de Lemon Grove se dio cuenta de que los cuerpos tenían siglos de antigüedad, llamaron al Museo del Hombre en San Diego, un instituto famoso por su colección de momias. La policía también localizó a los dos adolescentes, que entonces eran adultos. Revelaron el origen de las momias y, en un esfuerzo por expiar sus crímenes, se ofrecieron a donar las momias al Museo del Hombre. Pero obviamente, las momias no eran suyas para donarlas. Un equipo de expertos en San Diego se acercó a las autoridades mexicanas para indagar sobre los cuerpos de Chihuahua. México permitió que los cuerpos permanecieran en los Estados Unidos en el Museo, primero para una exhibición temporal y luego como exhibición permanente. Si los dos fallecidos hubieran sido de ascendencia india americana, habrían sido repatriados a su tribu y enterrados de nuevo adecuadamente. Sin embargo, la Ley de Repatriación y Tumbas de Nativos Americanos (NAGPRA) no se aplica a los indígenas mexicanos. Por lo tanto, las momias se han mantenido en exhibición y desde entonces se han estudiado a fondo.

La momia de Lemon Grove Girl, Museo del Hombre de San Diego

La momia de Lemon Grove Girl, Museo del Hombre de San Diego ( dominio publico )

Los investigadores han determinado que la joven tenía 15 años en el momento de la muerte y el niño tenía un año. Sus cuerpos estaban increíblemente bien conservados: el cabello todavía colgaba de la cabeza del joven de 15 años y las orejas y la nariz del bebé permanecían perfectamente intactas. El aire frío y seco del desierto probablemente deshidrató los cuerpos, lo que evitó que las bacterias vivieran en la carne y la descompusieran. Actualmente, la teoría más destacada sugiere que las momias no fueron enterradas a propósito. Dada su posición, acurrucados y acurrucados juntos, los científicos creen que murieron mientras dormían. No se ha determinado ninguna otra causa de muerte. No se encontraron objetos con las momias, según los adolescentes que las descubrieron. La datación por carbono sugiere que las momias murieron en algún momento entre 1040 d.C. y 1260 d.C.

Imagen de portada: Las momias de Lemon Grove ( lemongrovemummyinfo)

Por Kerry Sullivan



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