The Turtle Ship: un competidor para el primer acorazado blindado del mundo

Como especie, la humanidad siempre ha sido increíblemente buena para encontrar nuevas formas de matarse unos a otros. A medida que las guerras se han desatado durante milenios, el armamento ha tenido que evolucionar. Esto condujo a un ingenio verdaderamente brillante. Tomemos por ejemplo el barco tortuga coreano, el geobukseon. Su diseño fue tan brillante que estuvo en servicio durante siglos y, a menudo, se lo describe como el primer barco blindado del mundo. Su historial de batalla es impresionante, pero ¿a quién se le ocurrió este extraño diseño y por qué lo hizo tan bien?

Índice
  1. El Diseño y Diseño del Barco Tortuga
  2. Estructura del barco tortuga
  3. La pregunta de la cubierta: ¿todo hierro o solo muchos clavos de hierro?
  4. Los barcos tortuga eran armas y llevaban más armas.
  5. Conclusión

El Diseño y Diseño del Barco Tortuga

La construcción y el diseño del Turtle Ship normalmente se atribuye al almirante Yi Sun-sin de la Armada de Corea. A fines del siglo XVI d.C., Yi-Sun-sin y sus subordinados temían que una invasión japonesa no solo fuera posible, sino cada vez más probable, y se decidió que se necesitaba un nuevo diseño de barco. .

El barco tortuga utilizado para el rodaje de la película 2022, "Hansan: La rebelión del dragón." (Resumen/CC BY 3.0)

El barco tortuga utilizado para el rodaje de la película de 2022, "Hansan: Rising Dragon". ( 롯데엔터테인먼트 / CC POR 3.0 )

El trabajo en el primero de los barcos tortuga de Yi Sun-sin comenzó en 1591. El diseño de la primera generación de barcos tortuga, el gwiseon, de 1413, ha sido retomado y mejorado en casi todos los aspectos. Tomó menos de un año pasar del concepto a la finalización. Los cañones se probaron por primera vez el 12 de marzo de 1592 y el primer buque de guerra completo se botó el 27 de marzo de 1592, justo a tiempo para la invasión.

Una réplica a escala reducida de un barco tortuga en el Monumento a los Caídos en la Guerra de Corea en Seúl. (FethFrancés / GPL)

Una réplica a escala reducida de un barco tortuga en el Monumento a los Caídos en la Guerra de Corea en Seúl. (FethInglés / GLP)

Estructura del barco tortuga

Los barcos tortuga variaban en diseño, pero generalmente tenían de 100 a 120 pies (33,3 a 40 metros) de largo. Eran esencialmente tradicionales. Panokseon barcos con un casco reforzado colocado en la parte superior para proteger a los marineros. Y con armas añadidas, muchas armas.

Para la propulsión, las tortugas solían tener dos mástiles y dos velas. Además de esto, tenía remos utilizados para maniobras y aumentos de velocidad. El barco era increíblemente rápido cuando era necesario y podía superar fácilmente a la mayoría de los barcos japoneses. El barco podría girar en su lugar, permitiéndole disparar una ráfaga a un enemigo, girar y disparar otra ráfaga mientras la primera fila de cañones se recarga.

La tripulación del barco estaba formada por 50 a 60 infantes de marina, 70 remeros y el capitán, todos los cuales estaban protegidos por la cubierta cerrada.

La pregunta de la cubierta: ¿todo hierro o solo muchos clavos de hierro?

Ha habido mucha controversia sobre si la cubierta del Turtle Ship estaba revestida de hierro o no. Algunas fuentes históricas indican que los barcos estaban cubiertos con placas de hierro hexagonales, lo que los convirtió en los primeros barcos verdaderamente blindados de la historia.

Sin embargo, ninguna fuente coreana contemporánea indica que los barcos estuvieran blindados, solo que tenían puntas de hierro en la cubierta para disuadir los intentos de abordaje. Además, una capa de hierro no habría tenido mucho sentido. Los japoneses no usaban cañones en sus barcos en este momento, ni tendían a usar flechas de fuego, lo que hacía que la armadura fuera algo redundante.

Luego viene la cuestión del costo. Los barcos tortuga ya eran extremadamente caros de producir, y el revestimiento de hierro los habría hecho imposibles. Cada barco habría necesitado unas seis toneladas de hierro, hierro que podría gastarse mejor en la fundición de cañones.

En última instancia, parece poco probable que las cubiertas del Turtle Ship estuvieran revestidas de hierro. No había ningún uso real para el costoso revestimiento de hierro, y los barcos tortuga ya estaban suficientemente armados contra las típicas amenazas japonesas. El revestimiento de hierro habría sido excesivo.

La cabeza del dragón en el barco tortuga en el museo War Memorial of Korea. (Steve46814 / CC BY-SA 3.0)

La cabeza del dragón en el barco tortuga en el museo War Memorial of Korea. (Steve46814 / CC BY-SA 3.0 )

Los barcos tortuga eran armas y llevaban más armas.

Un barco tortuga estaba protegido desde el exterior, como una tortuga con la cabeza metida, pero también tenía algunas características geniales y armamento avanzado.

Cabeza de dragón: Quizás una de las partes "más geniales" del barco tortuga fue la cabeza del dragón que se encontraba en la proa del barco. Históricamente, los mascarones de proa no estaban allí para hacer mucho más que parecer impresionantes o amenazantes, pero la cabeza de dragón en un barco tortuga tenía algunos trucos bajo la manga.

Si bien inicialmente solo estaba allí para asustar a los soldados japoneses, se agregaron varias funciones a la cabeza del dragón. Algunos portaban un tubo que liberaba una nube venenosa creada al mezclar azufre y salitre en las entrañas del barco. La nube ayudó a enmascarar los movimientos del barco y dificultó la coordinación de los japoneses.

La cabeza del dragón también podría equiparse con un cañón que disparara balas de cañón o flechas llameantes frente al barco, lo que le daría al barco tortuga un ángulo de ataque adicional. Finalmente, la cabeza del dragón solía estar fuertemente reforzada para que pudiera usarse como carnero.

Puntas: El techo del barco tortuga estaba cubierto con púas de metal. Esto fue para disuadir a los japoneses de intentar abordar el barco. Algunas fuentes históricas indican que estos picos estaban cubiertos con sacos de arroz o esteras para atraer a los soldados japoneses a intentar abordar.

Los historiadores modernos, sin embargo, han negado estas afirmaciones. Parece probable que, más que nada, las bolsas y esteras de arroz combustibles serían un objetivo ideal para las flechas de fuego. Además, como táctica seguramente solo habría funcionado una vez, es poco probable que los japoneses caigan dos veces en el mismo truco.

Cañones, muchos cañones: El Turtle Ship era una potencia absoluta en lo que respecta a la potencia de fuego. Según la versión, un barco tortuga solía llevar entre 24 y 36 cañones de varios tipos. Los puertos de los cañones estaban dispuestos con 6-11 puertos a los lados y 2 puertos cada uno en la proa y la popa, lo que permitía que el barco Tortuga atacara desde cualquier dirección desde la distancia.

El arma más pequeña del Turtle Ship era el seungja que era un tipo de arcabuz con un alcance de unos 600 pies (200 metros). Tenía mucho menos alcance y daño que un cañón, pero era más preciso.

El barco también tenía Cheonja, jija, hyeonja, y Hwangja cañones chongtong. los Hwangja tenía un alcance absolutamente enorme de 3.900 pies (1.300 metros), mientras que el arma más pesada del Cheonga podría diezmar al enemigo hasta 600 metros (656 yardas). Los dos cañones centrales generalmente disparaban flechas de fuego en lugar de balas de cañón.

Un barco tortuga coreano del siglo XVI en una representación de 1795 basada en un modelo contemporáneo de finales del siglo XVIII. (Yo, PHGCOM / CC BY-SA 3.0)

Un barco tortuga coreano del siglo XVI en una representación de 1795 basada en un modelo contemporáneo de finales del siglo XVIII. (Yo, PHGCOM / CC BY-SA 3.0 )

Conclusión

El Turtle Ship fue verdaderamente una obra maestra del diseño para su época. Yi Sun-sin ganó todas las batallas contra la Armada japonesa, ganando 16 de las 16 batallas. No es un mal disco. Los japoneses simplemente no tenían contramedidas para la abrumadora potencia de fuego que podían desplegar los barcos tortuga.

Los barcos tortuga permanecieron en servicio hasta el siglo XIX, con un pico de producción alrededor de 1770 con alrededor de 40 barcos. Después de 1770, los números comenzaron a declinar rápidamente. Los barcos tortuga eran caros, difíciles de mantener y requerían mucha tripulación. Eventualmente, el diseño cayó en desgracia y lo reemplazaron nuevos diseños y tácticas modernas. El barco tortuga ya no podía forzar brutalmente su camino a través del combate como antes.

Imagen de Portada: Vista del barco tortuga en el Parque Marino Nacional Hallyeo en Tongyeong, Corea del Sur. La fuente: CC BY-SA 3.0

Por Robbie Mitchell

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