Thuggees: los asesinos de culto de la India

Los matones, de la palabra sánscrita que significa "ocultamiento", eran una banda organizada de asesinos profesionales -a veces descritos como la primera mafia del mundo- que operó entre los siglos XIII y XIX en la India. Los miembros del grupo religioso fanático, que eran infames por sus asesinatos rituales llevados a cabo en nombre de la diosa hindú Kali, eran conocidos como Thugs, una palabra que pasó al idioma inglés durante la ocupación británica de la India.

Dibujo a color de dos Thuggees apuntando hacia el cielo para distraer a su víctima, mientras otro se desliza por detrás listo para estrangularlo. (Dominio publico)

Dibujo a color de dos Thuggees apuntando hacia el cielo para distraer a su víctima, mientras otro se desliza por detrás listo para estrangularlo. ( Dominio publico )

Índice
  1. Los asesinos Thuggee de la India
  2. El primer registro de los matones.
  3. La Hermandad de los Matones

Los asesinos Thuggee de la India

Los matones trabajaban uniéndose a grupos de viajeros y ganándose su confianza antes de sorprenderlos en la noche y, por lo general, estrangularlos con un pañuelo o una soga. Usando este método rápido y silencioso, que no dejaba sangre y no requería armas especiales, los Thuggees robaban a su víctima y la enterraban cuidadosamente.

Sus crímenes involucraron un alto grado de trabajo en equipo y coordinación tanto durante la fase de infiltración como durante el ataque. Cada miembro de la pandilla tenía una función especial, que iba desde atraer a los viajeros con palabras encantadoras, actuar como vigía o hacer el papel del asesino. Algunas estimaciones afirman que los Thuggees fueron responsables de alrededor de dos millones de muertes. Sin embargo, las estimaciones varían mucho ya que no existe una fuente confiable que confirme el inicio de la práctica.

Campamento indio Thugees alrededor de 1857. (Archivista/Adobe Stock)

Campamento indio Thugees alrededor de 1857. ( Archivista /Acción de Adobe)

El primer registro de los matones.

El registro más antiguo conocido de matones como grupo organizado en la India, a diferencia de los ladrones comunes, se encuentra en Ẓiyāʾ-ud-Dīn Baranī. Historia de Fīrūz Shah data de alrededor de 1356. Aunque el pícaro trazó su origen a siete tribus musulmanas, los hindúes también parecen haber estado asociados con ellos desde un período temprano.

Los miembros hindúes de los Thuggees adoraban a la diosa de la destrucción y la renovación, Kali. Al menos algunos de ellos, esto formó la base de sus acciones, ya que se dice que creían que estaban ayudando a Kali a mantener el equilibrio mundano del bien y el mal. Sin embargo, su fe hindú no era muy diferente de la de sus no matones contemporáneos, y el hecho de que algunos matones fueran musulmanes también complica el asunto.

Dibujo de

Dibujo de "Hindoo Thugs and Poisoners" de William Carpenter de The Illustrated London News 1857. ( Dominio publico )

Sin embargo, hay evidencia de que todos los asesinos de Thuggee estaban unidos por supersticiones y rituales comunes, lo que llevó a que la pandilla fuera tildada de culto o secta. La fraternidad tenía su propia jerga, conocida como ramasiasí como ciertos signos por los cuales sus miembros se reconocían en las partes más remotas de la India.

También estaban sujetos a un conjunto de reglas, como no robar la propiedad de una persona sin matarla primero de acuerdo con el ritual. Los brahmanes no fueron asesinados por su pureza, matar a los enfermos se consideró un sacrificio indigno, y las mujeres no fueron asesinadas porque se consideraron encarnaciones de Kali.

Kali, diosa de la destrucción y la renovación, blandiendo su espada y una cabeza cortada mientras pisotea a su consorte Shiva. (Dominio publico)

Kali, diosa de la destrucción y la renovación, blandiendo su espada y una cabeza cortada mientras pisotea a su consorte Shiva. (Dominio publico )

La Hermandad de los Matones

La membresía en la fraternidad de Thuggees era a menudo por líneas hereditarias, transmitidas de padres a hijos. Otros entrenaron con un gurú, similar a un aprendizaje, o intentaron alinearse con otros matones con la esperanza de ser reclutados. A veces, los hijos de los viajeros que habían muerto eran preparados para convertirse en matones, ya que la presencia de niños ayudaba a disipar las sospechas.

Los asesinos de Thuggee fueron finalmente reprimidos por los gobernantes británicos de la India en la década de 1830, después de la implementación de las Leyes de Supresión de Thuggee y Dacoity, que establecían: la aprobación de esta Ley, a cualquier pandilla de matones, ya sea dentro o fuera de los territorios de la Compañía de las Indias Orientales, será castigado con cadena perpetua, con trabajos forzados.

Un certain nombre de stratégies ont été mises en œuvre pour contribuer au succès des nouvelles lois, notamment des incitations pour les membres de gangs à dénoncer leurs pairs et une large diffusion de rapports concernant le comportement des Thuggee pour éduquer et avertir les voyageurs et la population en general.

Los matones generalmente estrangulaban a sus víctimas por la noche. Imagen de 'Confesiones de un granuja' (1839) de Philip Meadows Taylor. (Dominio publico)

Los matones generalmente estrangulaban a sus víctimas por la noche. Imagen de 'Confesiones de un granuja' (1839) de Philip Meadows Taylor. (Dominio publico)

De acuerdo a Libro Guinness de los Récords , Behram the Indian Thug, tiene el récord de asesino más prolífico. Como líder de un culto Thuggee en el distrito de Oudh de la actual Uttar Pradesh en India, durante su juicio se estableció que entre 1790 y 1840 había estrangulado al menos a 931 víctimas. Después de su arresto, en 1840, Behram y su familia fueron ejecutados en Jabalpur.

Finalmente, después de al menos seis siglos de estragos en la India, los días de los matones han llegado a su fin. Hoy, su reputación perdura en su nombre, un término que ahora se usa ampliamente en todo el mundo para referirse a los jóvenes delincuentes agresivos y violentos.

Imagen de portada: Un grupo de matones estrangulando a un viajero en una carretera de la India a principios del siglo XIX. La fuente: Dominio publico

Por Joanna Gillan

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