Thuggees: los asesinos de culto de la India


Thuggees, una palabra sánscrita que significa ocultación, era una banda organizada de asesinos profesionales, a veces descrita como la primera mafia del mundo, que operó desde el siglo XIII al XIX en la India. Los miembros del grupo religioso fanático, que eran famosos por sus asesinatos rituales llevados a cabo en nombre de la diosa hindú Kali, eran conocidos como Thugs, una palabra que pasó al inglés común durante la ocupación británica de la India.

Los matones trabajaban uniéndose a grupos de viajeros y ganándose su confianza antes de sorprenderlos por la noche y, por lo general, estrangularlos con un pañuelo o una soga, un método rápido y silencioso, que no dejaba sangre y no requería armas especiales. Luego robarían a su víctima y la enterrarían cuidadosamente.

Sus delitos implicaron un alto grado de trabajo en equipo y coordinación tanto durante la fase de infiltración como en el momento del ataque. Cada miembro de la pandilla tenía una función especial, como atraer a los viajeros con palabras encantadoras, actuar como vigía o asumir el papel del asesino.

Según el Libro Guinness de los Récords, los Thuggees fueron responsables de aproximadamente dos millones de muertes, sin embargo, las estimaciones varían ampliamente ya que no hay una fuente confiable para confirmar cuándo comenzó la práctica.

Matones y víctimas

Los matones normalmente estrangulaban a sus víctimas durante la noche. Fuente de la imagen: 'Confessions of a Thug' (1839) de Taylor, Philip Meadows.

El primer registro conocido de los matones como grupo organizado, a diferencia de los ladrones ordinarios, se encuentra en la Historia de Fīrūz Shāh de Ẓiyāʾ-ud-Dīn Baranī, que data de alrededor de 1356. Aunque los matones tienen su origen en siete tribus musulmanas, los hindúes también parecen tener se han asociado con ellos desde un período temprano. Los miembros hindúes adoraban a la diosa de la destrucción y la renovación, Kali, y para al menos algunos de los Thuggees, esto formó la base de sus acciones, ya que se dice que creían que estaban ayudando a Kali a mantener el equilibrio mundano del bien y el mal. Sin embargo, su fe hindú no era muy diferente de la de los no matones contemporáneos, y el hecho de que algunos matones fueran musulmanes también complica el asunto.

Sin embargo, hay evidencia de que todos los asesinos de Thuggee estaban unidos por supersticiones y rituales comunes, lo que llevó a que la pandilla fuera tildada de culto o secta. La fraternidad poseía una jerga propia (Ramasi), así como ciertos signos por los que sus miembros se reconocían entre sí en los lugares más remotos de la India. También estaban sujetos a un conjunto de reglas, como la prohibición de robar la propiedad de una persona sin matarla de acuerdo con el ritual primero. Los brahmanes no fueron asesinados por su pureza, la matanza de los enfermos se consideró un sacrificio indigno y las mujeres no fueron asesinadas porque se las consideraba encarnaciones de Kali.

Kali, diosa de la destrucción y la renovación.

Kali, diosa de la destrucción y la renovación. Fuente de imagen .

La pertenencia a la fraternidad de Thuggees a menudo se hacía a través de líneas hereditarias, transmitidas de padres a hijos. Otros se entrenaron con un gurú, similar a un aprendizaje, o intentaron alinearse con otros matones con la esperanza de ser reclutados. A veces, los hijos de los viajeros que murieron fueron preparados para convertirse en matones, ya que la presencia de niños ayudaría a disipar las sospechas.

Dibujo coloreado de dos matones apuntando hacia el cielo para distraer a su víctima

Dibujo a color de dos matones apuntando hacia el cielo para distraer a su víctima, mientras otro se arrastra detrás listo para estrangularlo. Dibujos de un artista indio, para el capitán James Paton, asistente del residente en Lucknow, 1829-1840 * (Biblioteca Británica)

Los asesinos de Thuggee fueron finalmente reprimidos por los gobernantes británicos de la India en la década de 1830, después de la implementación de las Leyes de Supresión de Thuggee y Dacoity, que establecían:

Por la presente se establece que quien se demuestre que perteneció, antes o después de la aprobación de esta Ley, a cualquier banda de matones, ya sea dentro o fuera de los Territorios de la East India Company, será castigado con cadena perpetua. con trabajos forzados.

Se implementaron una serie de estrategias para ayudar al éxito de las nuevas leyes, incluidos incentivos para que los pandilleros se entreguen a sus compañeros y una amplia difusión de informes sobre el comportamiento de Thuggee para educar y advertir a los viajeros y a la población en general.

Finalmente, después de al menos seis siglos de causar estragos en toda la India, los días de los matones llegaron a su fin. Sin embargo, hoy en día, su reputación sigue viva en su nombre, ahora ampliamente utilizado en todo el mundo para referirse a delincuentes jóvenes agresivos y violentos.

Imagen de portada: Un grupo de matones estrangulando a un viajero en una carretera en la India a principios del siglo XIX. Fuente de imagen: Wikipedia

Referencias:

Matón - Enciclopedia Británica

El infame culto Thuggee de la India - Scribol: antropología e historia

El Thuggee - Enciclopedia de lo inusual y lo inexplicable

Matar por 'Madre' Kali - Revista Time

Thuggee - Wikipedia

Por Abril Holloway



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