¿Tienes un umbral de dolor bajo? Culpa a tus genes neandertales

Los investigadores creen que los neandertales tenían un umbral de dolor más bajo que los humanos modernos. Un estudio ha demostrado que, debido a mutaciones genéticas, nuestros padres fallecidos eran más sensibles al dolor. Por lo general, pensamos en los neandertales como fuertes y resistentes, pero ahora parece que no eran tan fuertes como alguna vez pensamos. Los hallazgos permiten a los investigadores comprender mejor a los humanos arcaicos y les permiten comprender mejor los diferentes umbrales de dolor de los humanos modernos.

Genetistas evolutivos del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Alemania y del Instituto Karolinska de Suecia realizaron un estudio del genoma neandertal utilizando restos encontrados en cuevas de Rusia y Croacia. Ha sido difícil identificar mutaciones en genomas humanos arcaicos. De acuerdo a La naturaleza, estas muestras eran genomas de muy alta calidad y permitieron a los investigadores "identificar con confianza mutaciones que probablemente eran comunes en los neandertales, pero muy raras en los humanos". Esta investigación solo fue posible gracias a la tecnología de punta.

Los genetistas evolutivos realizaron un estudio del genoma neandertal utilizando restos encontrados en cuevas en Rusia y Croacia. (gerasimov174 / Adobe Stock)

Los genetistas evolutivos realizaron un estudio del genoma neandertal utilizando restos encontrados en cuevas en Rusia y Croacia. ( gerasimov174 /Acción de Adobe)

Índice

    Dolor y mutaciones genéticas

    Los expertos pudieron identificar un gen llamado SCN9A, que codifica una proteína conocida como NaV1.7. NaV1.7 actúa como un canal para transportar señales de dolor. El estudio encontró que los humanos arcaicos tenían tres mutaciones en esta proteína y probablemente era común en la población general. La proteína es importante para enviar mensajes, por el canal iónico, transmitiendo dolor al cerebro y la columna vertebral. Hugo Zeberg del Karolinska Institutet de Estocolmo, explicó claramente su función en La naturaleza: "La gente lo ha descrito como una perilla de volumen, que ajusta la ganancia de dolor en las fibras nerviosas". Algunas mutaciones hacen que las personas experimenten dolor crónico constantemente, mientras que otras no experimentan ningún dolor.

    El dolor es transmitido por células nerviosas especializadas que se estimulan cuando el cuerpo siente molestias o sensaciones dañinas en una parte del cuerpo. Las tres mutaciones pueden convertir a "Nav1.7 en un canal de fácil activación capaz de desencadenar impulsos de dolor mucho antes que las formas no mutadas", informa Alerta científica . El dolor involucra un conjunto de genes y procesos fisiológicos, pero los investigadores confían en que las mutaciones que han identificado significan que los neandertales eran más sensibles al dolor que la mayoría de los humanos modernos. Svante Pääbo del Instituto Max Planck, quien también participó en el estudio, dijo Ciencia diaria que este trabajo mostró que el "umbral para desencadenar impulsos de dolor en los neandertales era más bajo que el de la mayoría de los humanos en la actualidad".

    El estudio examinó los genomas de más de 2500 humanos actuales para buscar las tres mutaciones. (Zeberg et. al / Biología actual)

    El estudio examinó los genomas de más de 2500 humanos actuales para buscar las tres mutaciones. (Zeberg et al / biología actual )

    La evolución del dolor

    Es probable que esto no fuera el resultado de una mutación aleatoria, sino que se debió a la evolución. Alerta científica afirma que "no es difícil imaginar que aumentar el volumen del dolor podría haber sido útil para nuestros fornidos primos homínidos, que se enfrentan al trauma en entornos bastante brutales". Tener una menor sensibilidad al dolor podría significar que tenían que tener redes sociales más fuertes para sobrevivir. Según estudios previos, los neandertales que habían resultado heridos eran tratados e incluso hay constancia del uso de analgésicos naturales. Los hallazgos se suman a la evidencia de que los humanos arcaicos eran altamente sofisticados. Parte de eso podría ser el resultado de su bajo umbral de dolor.

    Este hallazgo tiene implicaciones importantes para nuestra comprensión de cómo los humanos modernos experimentan el dolor. Neandertales y humanos modernos tienen un antepasado común y en algún momento entre hace 300.000 y 80.000 años divergieron. Los neandertales habitaron gran parte de Eurasia y frecuentemente se aparearon con Homo Sapiens. Como resultado, muchas personas hoy portan sus genes. Se cree que se extinguieron, posiblemente debido a la competencia de los humanos modernos, pero nadie está realmente seguro.

    Tener una menor sensibilidad al dolor podría significar que los neandertales tenían que tener redes sociales más fuertes para sobrevivir. (Gorodenkoff / Adobe Stock)

    Tener una menor sensibilidad al dolor podría significar que los neandertales tenían que tener redes sociales más fuertes para sobrevivir. ( Gorodenkoff /Acción de Adobe)

    Los humanos modernos con mutaciones neandertales experimentan más dolor

    Los investigadores realizaron un estudio para averiguar si los humanos modernos tienen mutaciones en su genoma. Examinaron una enorme base de datos de personas del Reino Unido. "Los británicos modernos que habían heredado mutaciones neandertales informaron sentir más dolor en sus vidas", informa La ciencia. Su canal de iones se estimula más fácilmente y, por lo tanto, reciben más señales de dolor en el cerebro. Es probable que solo aquellos con las tres mutaciones de la proteína sean más sensibles al dolor. Zeberg explicó a Ciencia diaria que "la variante neandertal completa que lleva tres sustituciones de aminoácidos conduce a una mayor sensibilidad al dolor en las personas de hoy".

    "A nivel molecular, el canal de iones de Neanderthal se activa más fácilmente, lo que puede explicar por qué las personas que lo heredan tienen un umbral de dolor más bajo", continúa Zeberg en Ciencia diaria . Este estudio demuestra que la herencia genética neandertal de algunas personas podría explicar procesos fisiológicos únicos e incluso problemas médicos. El trabajo sobre la secuenciación del genoma de los neandertales continúa y proporcionará información más fascinante sobre nuestros parientes desaparecidos.

    Imagen de portada: Los genetistas evolutivos que realizaron un estudio del genoma descubrieron que los neandertales tenían un umbral de dolor más bajo que la mayoría de los humanos modernos. La fuente: proct_ab /Adobe Stock

    por Ed Whelan

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

    Subir
    Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
    Privacidad