Tlaltecuhtli: formidable diosa de la fertilidad de los aztecas

Tlaltecuhtli era una diosa de la tierra mesoamericana adorada principalmente por los aztecas. En la mayoría de las religiones, las diosas de la fertilidad se representan como la encarnación de la belleza de la cultura, como Afrodita de la antigua Grecia o Venus de la antigua Roma. Los aztecas, sin embargo, adoptaron un enfoque diferente. Tlaltecuhtli era un monstruo terrible que era el responsable de toda la vida, pero paradójicamente solo podía ser saciado a través del sacrificio humano.

Índice
  1. Tlaltecuhtli y el mito de la creación azteca
  2. El culto a Tlaltecuhtli
  3. El debate de género de Tlaltecuhtli
  4. Conclusión

Tlaltecuhtli y el mito de la creación azteca

El mito de la creación azteca no es bonito. El mito de la creación protagonizado por Tlaltecuhtli se remonta al Posclásico Tardío (siglos XIII-XVI d.C.). En la mitología azteca, habían existido cuatro mundos antes del nuestro, cada uno destruido por una gran inundación. Se creía que el nuestro era el quinto y último mundo.

Tlaltecuhtli era una gran deidad monstruosa marina que vivía en los océanos creados por la cuarta gran inundación. Se la describió con la piel de un cocodrilo, enormes colmillos afilados y bocas abiertas en los codos y las rodillas. Tlaltecuhtli flotaba en el océano, clamando por carne para devorar. Desafortunadamente para ella, estar entre ciclos de creación significaba que no había mortales sabrosos para comer.

Un enorme monolito de Tlaltecuhtli fue descubierto en el Templo Mayor de Tenochtitlan en 2018. Aproximadamente 13,1 x 11,8 pies (4 x 3,6 metros) y casi 12 toneladas, es uno de los monolitos aztecas más grandes jamás descubiertos. Esta imagen anotada destaca las características típicas de Tlaltecuhtli. (Alliegiordano / CC BY SA 4.0)

Un enorme monolito de Tlaltecuhtli fue descubierto en el Templo Mayor de Tenochtitlán en 2018. Aproximadamente 13,1 x 11,8 pies (4 x 3,6 metros) y casi 12 toneladas, es uno de los monolitos aztecas más grandes jamás descubiertos. Esta imagen anotada destaca las características típicas de Tlaltecuhtli. (Alliegiordano / CC POR SA 4.0 )

Un día, los dioses Quetzacóatl (una deidad creadora) y Tezcatlipoca (otra deidad mayor) descendieron del cielo en forma de serpientes. Pronto se encontraron con Tlaltecuhtli y se dieron cuenta de que el Quinto Cosmos nunca prosperaría con un monstruo tan terrible. Así que los dos dioses decidieron destruirlo.

Para sacar a Tlaltecuhtli del agua, Tezcatlipoca usó su pie como cebo. Cuando la diosa salió del agua y se mordió el pie, se produjo una gran batalla. Durante el scrum que siguió, Tezcatlipoca perdió el pie y Tlaltecuhtli perdió la mandíbula, lo que le impidió retirarse a las aguas.

Al final, Quetzacóatl y Tezcatlipoca prevalecieron, partiendo a Tlaltecuhtli en dos. De su mitad superior se formó el cielo y de su mitad inferior se convirtió en la tierra. Cabe señalar en este punto que Tlaltecuhtli no fue asesinada por su descuartizamiento.

Los otros dioses no estaban contentos. Por monstruosa que pareciera, Tlaltecuhtli seguía siendo un dios, y no estaban contentos con la forma en que la habían tratado. Decretaron que ninguno de los Tlaltecuhtli sería desperdiciado.

Las características del nuevo mundo se formaron a partir de las partes de su cuerpo destrozado. Su piel de cocodrilo se convirtió en hierba, flores y hierbas. Sus ojos se convirtieron en manantiales y pozos. De su nariz se crearon montañas y valles menores. Sus hombros se convirtieron en las montañas más altas, y cuevas y ríos brotaron de su boca.

Ser partido en dos, desmembrado y moldeado en un planeta aún no fue suficiente para matar a Tlaltecuhtli. Solo sirvió para enfadarla. Ella exigió sangre humana como pago por su sacrificio. Los mesoamericanos creían que todos los sonidos extraños que venían de la tierra eran Tlaltecuhtli pidiendo sangre o gimiendo en agonía.

El culto a Tlaltecuhtli

Los mesoamericanos creían que la sed de sangre y corazón humano de Tlaltecuhtli era insaciable. A pesar de su naturaleza monstruosa, Tlaltecuhtli también fue considerada la fuente de toda la vida en la tierra. Temían que si el hambre de Tlaltecuhtli no era satisfecha, retiraría su comida de la tierra, provocando una hambruna masiva.

También se creía que su hambre sin límites lo hacía tragarse el sol todas las noches, antes de regurgitarlo todas las mañanas. Los aztecas temían que si estaba enojada, interrumpiría el ciclo del día y la noche al negarse a tragarse el sol. En la mitología azteca, cualquier interrupción del ciclo era fatal.

Para mantener feliz a Tlaltecuhtli, los aztecas le ofrecieron un saludable suministro de corazones humanos. Eventos como los eclipses solares causarían malestar y conducirían a un aumento en el número y frecuencia de los sacrificios realizados en Tlaltecuhtli.

No todo en Tlaltecuhtli era sangre y sangre. A través de su papel como dadora de vida, también se la consideraba una diosa de la fertilidad. Se creía que un parto difícil era el resultado de un "niño guerrero" que intentaba matar a su madre durante el parto. Las parteras rezaban a Tlaltecuhtli durante esos partos, pidiéndole ayuda.

Después de varios años de excavación y restauración, el monolito de Tlaltectuhtli se puede ver en el Museo del Templo Mayor en la Ciudad de México. (Dominio publico)

Después de varios años de excavación y restauración, el monolito de Tlaltectuhtli se puede ver en el Museo del Templo Mayor en la Ciudad de México. ( Dominio publico )

El debate de género de Tlaltecuhtli

A lo largo de los años, ha habido mucho debate sobre si Tlaltecuhtli era siquiera una mujer. La confusión proviene de su nombre. Tlaltecuhtli se puede dividir en dos partes. Tlal- simplemente significa tierra mientras -tecuhtli se traduce directamente como señor. Ponga los dos juntos y la traducción es "Señor de la Tierra", lo que indicaría que Tlaltecuhtli es un nombre masculino.

Sin embargo, -techutli es en realidad una palabra sin género. Señor es solo una traducción aproximada; una mejor traducción sería "noble". Esto significa que, si bien el nombre puede sonar masculino, es probable que sea el resultado de una traducción aproximada y la confusión resultante de la forma en que se han asignado los géneros a ciertas palabras.

Tlaltecuhtli suele representarse con rasgos femeninos y vistiendo ropa femenina. Los aztecas generalmente la describieron como una mujer y varias fuentes se refieren a Tlaltecuhtli como una diosa. También se la representa a menudo en una posición llamada empeñar (sentadilla de parto).

Antropomorfismo femenino de Tlaltecuhtli en el Códice Tudela (c. 1540), vistiendo túnica de mujer huipil (Pestocavatappi / CC BY-SA 4.0)

Antropomorfismo femenino de Tlaltecuhtli en el Códice Tudela (c. 1540), vestida con túnica de mujer huipil (Pestocavavatappi / CC BY-SA 4.0 )

Para aumentar la confusión, Tlaltecuhtli a veces se representaba como un hombre vestido con ropa masculina. Algunos estudiosos también han afirmado que la empeñar Squat no es más que un Tlaltecuhtli macho agazapado bajo tierra, esperando para alimentarse de los muertos.

Antropomorfismo masculino tlaltecuhtli encontrado en Tenochtitlan (c. 1500), con máscara masculina maxtlatl (Pestocavatappi / CC BY-SA 4.0)

Antropomorfismo masculino tlaltecuhtli hallado en Tenochtitlán (c. 1500), portando máscara masculina maxtlatl (Pestocavavatappi / CC BY-SA 4.0 )

La mayor parte de la evidencia apunta a Tlaltecuhtli como una deidad femenina que a veces tenía un aspecto masculino. Esto ha llevado a algunos estudiosos a afirmar que Tlaltecuhtli era de doble sexo, como algunas otras deidades mesoamericanas primordiales. Probablemente nunca lo sabremos, eso es seguro, pero esta interpretación tiene sentido.

Conclusión

Tlaltecuhtli fue una de las deidades más importantes del panteón azteca. Sin él, no habría vida en la tierra y el quinto cosmos nunca habría existido. Esto se refleja en la forma en que los mesoamericanos le hacían sacrificios humanos. Sin embargo, a pesar de ser responsable de toda la vida en la tierra, Tlaltecuhtli nunca fue vista como una figura materna. Parece probable que las oraciones de las parteras por ella cayeron en saco roto.

El pueblo azteca tenía una relación sangrienta con sus dioses, y esto se refleja perfectamente en su culto a Tlaltecuhtli. Los dioses griegos y romanos exigían sacrificios como señal de amor y adoración, pero Tlaltecuhtli exigía sacrificios humanos porque tenía hambre.

Imagen de Portada: Una representación moderna de la diosa azteca de la fertilidad Tlaltecuhtli. La fuente: Dominio publico

Por Robbie Mitchell

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