¡Tomates terroríficos! Los europeos tenían miedo de las 'manzanas venenosas' recién introducidas

Todo el mundo tiene un amigo que odia los tomates. Pero, ¿sabías que este miedo u odio a los tomates no es nada nuevo? Utilizado en pizza, pasta e incluso gazpacho, el omnipresente tomate se asocia con la cocina italiana y mediterránea. Pero cuando los tomates llegaron por primera vez a Europa en el siglo XVI, fueron motivo de miedo y preocupación.

Los tomates se originaron en los Andes sudamericanos, donde existían como una pequeña planta silvestre. En aquel entonces, se parecían poco a los que conocemos y amamos hoy en día, estando más cerca de un tomate cherry, de color amarillento y mucho menos dulce.

Los historiadores no saben exactamente cuándo llegaron los tomates a Europa. Después de saquear América del Sur, los conquistadores españoles registraron cuidadosamente la cantidad de oro y plata que llegó a Sevilla, pero no se mencionan las semillas de tomate. Los historiadores creen que llegaron en la época de Hernán Cortés. El nombre proviene del prefijo azteca tomateque significa "fruto redondo".

Cuando los tomates llegaron por primera vez a Europa, se consideraban plantas ornamentales exóticas. También se asociaron con la solanácea mortal, gracias en parte al herbolario italiano Pietro Andrae Matthioli, quien se refirió a ella como la "manzana dorada" en el primer registro escrito del tomate de 1544. Esto generó asociaciones bíblicas para el tomate como un peligroso fuente. de la tentación, que permaneció durante varias décadas.

Bodegón con cebollas y tomates de Catherine M. Wood. (Dominio publico)

Bodegón con cebollas y tomates de Catherine M. Wood. ( Dominio publico )

No fue hasta la década de 1600 que los europeos comenzaron a comer tomates, y eso fue en la Andalucía española, donde se cocinaban a la manera azteca con aceite y chiles. Los italianos no quedaron impresionados. Sin saber qué parte comer, permanecieron impopulares y sin consumir en Italia, según William Alexander en el acertadamente titulado Poco saludables, malolientes y extraños: por qué los italianos evitaron los tomates durante siglos .

Los tomates ganaron reputación en el siglo XVIII como una fruta venenosa, tanto que fueron apodados manzanas venenosas. Los europeos ricos solían comer platos de peltre, elaborados con una alta concentración de plomo. "Debido a que los tomates tienen tanta acidez, cuando se colocan en esta vajilla en particular, la fruta filtraría el plomo del plato, lo que provocaría muchas muertes por envenenamiento por plomo", explica Revista Smithsonian .

Cuando se comieron por primera vez en Italia, fue solo para los más aventureros y la primera receta de salsa de tomate se publicó hasta 1694. Según Cómo nos enamoramos de la comida italiana la tomate era ideal para los pobres, ya que podía guardarse y almacenarse fácilmente. A mediados del siglo XVIII se usaba mucho como alimento, y en el siglo XIX se añadió a la pasta e incluso al gazpacho español, antes de conquistar el resto del mundo.

Imagen de Portada: los europeos estaban aterrorizados por los tomates cuando se introdujeron por primera vez. La fuente: humanissa_rt /Adobe Stock

Por Cecilia Bogaard

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