Tous les chiens vont-ils au paradis ? Cimetières pour animaux de compagnie et croyance en une vie après la mort animale

La perte d'un animal de compagnie est toujours tragique. Cependant, la façon dont nous avons traité nos animaux de compagnie après leur mort et les croyances que nous avons sur ce qui se passe après le départ de notre animal chéri ont changé au fil des ans. Un chercheur en Angleterre a décidé d'explorer les cimetières d'animaux de compagnie pour voir comment ces sites solennels reflètent nos relations avec nos compagnons animaux et comment ces liens se sont transformés en 100 ans.

Índice
  1. Explorer les cimetières pour animaux de compagnie en Angleterre
  2. Changer de point de vue sur l'au-delà d'un animal
  3. D'amis à famille
  4. Les cimetières publics pour animaux de compagnie offrent des lieux pour témoigner du deuil

Explorer les cimetières pour animaux de compagnie en Angleterre

Dr Eric Tourigny, du Département d'histoire, de classiques et d'archéologie, Université de Newcastle, Royaume-Uni et auteur de la nouvelle étude publiée dans la revue Antiquité, s'est aventuré dans une zone que peu d'archéologues ont envisagé d'explorer auparavant : les cimetières d'animaux de compagnie. Alors que de nombreux chercheurs se sont penchés sur l'évolution des tendances des cimetières humains au fil des ans, le Dr Tourigny a décidé qu'un examen de l'équivalent animal pourrait également être éclairant.

Il a examiné plus de 1 000 pierres tombales d'animaux couvrant 100 ans d'existence de cimetières pour animaux de compagnie à Newcastle et à Londres, en commençant par les premières tombes depuis l'ouverture du premier cimetière public pour animaux de compagnie en 1881 et en terminant par des pierres tombales pour animaux de compagnie dans les années 1980. Le Dr Tourigny a raconté à Ancient Origins comment il s'est intéressé à l'étude des cimetières pour animaux de compagnie :

«Je travaillais sur une collection archéologique de Toronto du 19e siècle qui contenait un enterrement de chien dans un jardin qui m'a intrigué. En tant que zooarchéologue, j'étudie les ossements d'animaux récupérés sur des sites archéologiques pour reconstruire les relations passées entre humains et animaux. Après avoir rencontré ce chien, j'ai commencé à faire des recherches sur la façon dont les gens traitaient historiquement leurs animaux de compagnie après leur mort et c'est à ce moment-là que je suis tombé sur le fait que les premiers cimetières publics pour animaux de compagnie sont apparus à la fin des années 1800. J'ai été surpris de voir à quel point c'était récent et combien de pierres tombales survivent encore.

Pierres tombales survivantes du cimetière pour animaux de compagnie de Hyde Park. (photographie d'E. Tourigny, prise avec l'autorisation des Parcs royaux/Antiquité)

Pierres tombales survivantes du cimetière pour animaux de compagnie de Hyde Park. (photographie de E. Tourigny, prise avec l'autorisation des Parcs royaux/ Antiquité)

Changer de point de vue sur l'au-delà d'un animal

L'analyse du Dr Tourigny a révélé que la croyance en l'au-delà d'un animal de compagnie a augmenté depuis l'ère victorienne, ce qui reflète l'évolution des relations homme-animal, les animaux de compagnie passant de la description de compagnons ou d'amis à l'époque victorienne à celle de membres de la famille à l'époque victorienne. l'esprit des gens au XXe siècle. Ce changement de perspective aurait souvent été en contradiction avec les normes sociales de l'époque. Les croyances personnelles, les normes sociétales et les formes de chagrin publiquement acceptables pour la mort d'un animal de compagnie étaient souvent en contradiction.

Au XVIIIe siècle, les gens publiaient également de petites élégies pour leurs animaux de compagnie dans les journaux locaux. Bien que ceux-ci soient pour la plupart satiriques, Tourigney écrit que de temps en temps quelqu'un "abordait des sujets controversés, tels que la question de savoir si les animaux avaient ou non une âme et la moralité de la garde d'animaux".

À l'époque victorienne, de nombreuses personnes pensaient que leur vie après la mort ressemblerait à leur maison - avec des animaux de compagnie, il y a peu de pierres tombales qui font clairement référence aux animaux de compagnie et à leurs propriétaires qui se retrouvent après la mort. Comme l'écrit le Dr Tourigny dans son article, "Comme pour les cimetières humains, les cimetières pour animaux de compagnie représentent des lieux où les relations sociales sont négociées et reproduites dans les pierres tombales, que ce soit intentionnellement ou non."

Pierres tombales à l'un des cimetières pour animaux de compagnie. (E. Tourigny/Antiquité)

Pierres tombales à l'un des cimetières pour animaux de compagnie. (E. Tourigny/ Antiquité)

Donc, même si quelqu'un voulait montrer sa grande affection pour son animal décédé, au début des cimetières pour animaux de compagnie, cela aurait été mal vu par la société. Les gens luttaient contre la perte d'un compagnon chéri et les doctrines religieuses fixaient les règles. Certains d'entre eux voulaient retrouver leur animal de compagnie dans l'au-delà, mais se demandaient également si les animaux avaient réellement une vie après la mort ou même des âmes. Ils ont peut-être senti que l'animal faisait partie de leur famille, mais la société n'était peut-être pas d'accord avec le fait de placer les animaux à ce niveau d'importance. Le Dr Tourigny a expliqué que ces croyances se reflètent sur les pierres tombales des animaux et,

« La majorité des pierres tombales antérieures ne mentionnent pas de référence au ciel ou à une vie après la mort, mais peuvent faire référence à la mort via la métaphore du sommeil (par exemple, « ici repose... » ou « repose en paix »). C'était une métaphore courante également utilisée dans les cimetières humains à l'époque qui assimile la mort à l'état de sommeil impermanent, où un réveil aura lieu. La métaphore est suffisamment vague pour suggérer une réunion sans le dire explicitement.

Le Dr Tourigny a également donné l'exemple d'un propriétaire d'animal de compagnie qui a écrit son souhait de retrouver son animal de compagnie Bobbit. Cette personne a écrit: "Quand nos vies solitaires seront terminées et que nos esprits de cette terre erreront, nous espérons qu'il sera là pour nous accueillir chez nous."

Pierre tombale de Bobbit. (Photographie d'Eric Tourigny, prise avec l'autorisation de The Royal Parks)

Pierre tombale de Bobbit. (Photographie d'Eric Tourigny, prise avec l'autorisation de The Royal Parks)

D'amis à famille

Une fois que les gens se sont étendus sur les tombes simples qui ne contiendraient que le nom de l'animal et la date du décès, parfois précédées de « En mémoire de », ils ont commencé à désigner les animaux simplement comme des animaux de compagnie, des amis ou des compagnons. Des expressions telles que « En mémoire de mon cher animal de compagnie » ou « Un ami fidèle et un compagnon constant » sont devenues plus courantes. Mais au 20e siècle, ces vues d'un paradis partagé deviennent plus évidentes et de plus en plus d'épitaphes expriment les croyances des propriétaires selon lesquelles eux et leur animal de compagnie se réuniront dans l'au-delà.

Marqueurs de croix en bois caractéristiques du cimetière d'animaux de Buena Vista, Leicestershire. (K. Bridger/Antiquité)

Marqueurs de croix en bois caractéristiques du cimetière d'animaux de Buena Vista, Leicestershire. (K.Bridger/ Antiquité)

Un autre ajout ultérieur est l'utilisation des noms de famille sur les pierres tombales des animaux après la Seconde Guerre mondiale. Cependant, il est intéressant de noter qu'au début de cette pratique, certaines personnes mettaient le nom de famille entre parenthèses ou entre guillemets, « comme pour reconnaître qu'ils ne sont pas des membres à part entière de la famille », selon le Dr Tourigny. Les gens ont également exprimé cette relation familiale en se référant à eux-mêmes comme à la « maîtresse affligée », ou plus tard au milieu du 20e siècle en tant que « maman », « papa », « nan » ou « tante ».

Bien que ces informations soient perspicaces, le Dr Tourigny dit que la découverte la plus surprenante qu'il a faite dans ses recherches est en fait "combien de personnes sont intéressées par ces espaces et continuent de s'y engager". Tourigny dit que :

«Les cimetières historiques pour animaux de compagnie sont souvent situés dans des coins reculés de parcs publics et j'ai souvent trouvé des gens marchant nonchalamment parmi les pierres tombales pour s'arrêter et donner de leur temps à des animaux qu'ils n'avaient jamais rencontrés. En me voyant enregistrer soigneusement ces pierres tombales, beaucoup engageaient la conversation et me parlaient avec joie de leurs propres animaux de compagnie (actuels ou décédés). J'ai été frappé par le fait que les cimetières pour animaux de compagnie sont des espaces émotionnels, non seulement pour ceux qui y ont enterré leurs animaux il y a longtemps, mais aussi pour ceux qui chérissent actuellement leur temps avec des animaux de compagnie.

Exemple d'utilisation de pierres corporelles, de bordures et de pierres tombales pour ressembler à l'apparence d'un lit dans le cimetière pour animaux de compagnie de Hyde Park. (Photographie de E. Tourigny, prise avec l'autorisation des Parcs royaux/Antiquité)

Exemple d'utilisation de pierres corporelles, de bordures et de pierres tombales pour ressembler à l'apparence d'un lit dans le cimetière pour animaux de compagnie de Hyde Park. (Photographie de E. Tourigny, prise avec l'autorisation des Parcs royaux/ Antiquité)

Les cimetières publics pour animaux de compagnie offrent des lieux pour témoigner du deuil

Les premiers cimetières pour animaux de compagnie étaient vraiment "à l'écart". Un communiqué de presse du nouveau journal Antiquity indique que «le premier cimetière public pour animaux de compagnie a été créé au Royaume-Uni en 1881 lorsque le propriétaire d'un chien récemment décédé appelé Cherry a demandé au gardien de Hyde-Park s'ils pouvaient y être enterrés. Ce chien a été enterré dans le jardin personnel du gardien, mais au cours de la décennie suivante, Cherry a été rejoint par des centaines d'autres chiens. Dans d'autres régions, des chats ont également été enterrés dans les cimetières pour animaux de compagnie.

Les cimetières publics pour animaux de compagnie se sont finalement répandus à travers la Grande-Bretagne, mais les quatre sites d'intérêt du Dr Tourigny étaient le cimetière d'origine de Hyde Park, le cimetière The People's Dispensary for Sick Animals à Ilford et Jesmond Dene et Northumberland Park à Newcastle. Il a enregistré des inscriptions et photographié des pierres tombales et a constaté que la plupart des pierres tombales avaient été érigées entre 1890 et 1910, et entre 1945 et 1980 - ce qui a permis au chercheur de comparer le style, la formulation et les croyances apparentes des propriétaires en deuil.

Pierres tombales à l'un des cimetières pour animaux de compagnie. (E. Tourigny/Antiquité)

Pierres tombales à l'un des cimetières pour animaux de compagnie. (E. Tourigny/ Antiquité)

L'existence des cimetières pour animaux de compagnie a ouvert un nouveau lieu public où les gens peuvent pleurer la perte de leurs animaux de compagnie. Comme l'écrit le Dr Tourigny dans son article, "Alors que certains chercheurs décrivent l'acte d'inhumation et de commémoration lui-même comme une preuve de la croyance aux âmes animales, le" mouvement "des cimetières pour animaux de compagnie s'est également développé à partir d'un besoin de pleurer les compagnons perdus de manière publique aux côtés de d'autres personnes endeuillées. Il a également expliqué les émotions mitigées et les souhaits que les gens pouvaient avoir à l'idée de faire reposer leur animal de compagnie dans un cimetière pour animaux :

"L'acte d'enterrer et d'ériger une pierre tombale est une partie importante du processus de deuil et l'a toujours été. La langue apparaissant sur certaines de ces pierres reflète le chagrin et le sentiment de perte. Pourtant, il existe également des preuves que les gens étaient mal à l'aise d'exprimer publiquement ce sentiment de perte. Ce sont les mêmes émotions que les gens ressentent aujourd'hui suite à la perte de leurs animaux bien-aimés. Les défis à relever pour faire face à la perte d'un animal de compagnie restent similaires, car beaucoup ont aujourd'hui honte de leurs sentiments de chagrin et de solitude, alors que d'autres qui n'ont jamais vécu la perte d'un animal de compagnie peuvent ne pas les comprendre. Heureusement, il existe des organisations caritatives qui fournissent des réseaux de soutien aux personnes aux prises avec le deuil (par exemple, la BlueCross au Royaume-Uni).

Avant qu'il y ait des cimetières pour animaux de compagnie, certains ménages d'élite étaient connus pour avoir organisé de petites funérailles et érigé des monuments commémoratifs à leurs animaux de compagnie décédés dans leurs jardins privés. Au début, funérailles ou cérémonies publiques pour animaux de compagnie étaient controversés , en partie parce que les gens remettaient en question les « dépenses frivoles » utilisées pour organiser des funérailles et acheter une pierre tombale pour un animal alors que tant de personnes vivaient dans la pauvreté et étaient enterrées dans des tombes de pauvres.

Cependant, les choses ont changé, comme l'a noté le Dr Tourigny dans Ancient Origins : « Il y a certainement des changements dans la façon dont nous commémorons les animaux au fil du temps et à certains égards, il y a de plus en plus de similitudes dans la façon dont nous enterrons et commémorons les humains et les animaux. Par exemple, il devient désormais légal dans de nombreux pays de enterrer humains et animaux ensemble dans le même cimetière . Bien sûr, cela ne signifie pas nécessairement que les animaux sont humanisés ou traités comme des humains dans la vie, mais cela suggère un changement dans la façon dont les sociétés comprennent la relation entre les humains et les animaux.

Le Dr Tourigny nous a dit que la prochaine étape de sa recherche est d'explorer ce thème "plus loin dans le temps et l'espace et d'examiner si ces tendances se produisent en même temps dans tout le pays (par exemple, les zones urbaines par rapport aux zones rurales) et si oui ou non nous observons des tendances similaires dans d'autres pays. Les cimetières pour animaux de compagnie commençaient également à apparaître en Europe occidentale et en Amérique du Nord à la fin du 19e et au début du 20e siècle, et le Dr Tourigny aimerait explorer « si les relations homme-animal sont commémorées de manière similaire entre les pays et quelles différences peuvent suggérer les animaux de compagnie. garder les pratiques dans le monde entier.

L'article du Dr Tourigny est maintenant publié dans la revue Antiquité, et The Royal Parks et le Dr Tourigny offriront une visite virtuelle gratuite du cimetière pour animaux de compagnie de Hyde Park le mercredi 28 octobre. Pour plus d'informations: https://www.royalparks.org.uk/whats-on/upcoming-events/the-secret-pet-cemetery-of-hyde-park

Où reposent les morts À travers les catacombes et les cimetières que nous construisons pour nos ancêtres décédés, nous favorisons une sorte d'immortalité. Bien que les restes humains ne durent pas éternellement, nous pouvons toujours voir d'anciennes chambres funéraires, des catacombes, des cryptes de cimetières et d'autres lieux de morts, donnant un aperçu du passé vivant. Visitez où reposent les morts dans cette spéciale Ebook de Ancient Origins, ici.

Image du haut : Les conceptions des pierres tombales diffèrent selon les cimetières pour animaux de compagnie – celles-ci se trouvent au cimetière pour animaux de compagnie du Dispensaire populaire pour animaux malades à Ilford : à gauche) Whiskey (décédé en 1987) ; à droite) Billy (décédé en 1951). Source : E. Tourigny/ Antiquité

Par Alicia McDermott

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