Trampas de pesca avanzadas First Nation K'ómoks presentadas en Columbia Británica

En las aguas costeras poco profundas a lo largo de la costa este de la isla de Vancouver en la Columbia Británica, la marea baja ofrece un espectáculo extraordinario. Cuando las mareas están bajas y se revelan las áreas de mareas de Comox Bay, un vasto campo de pilas de madera cuidadosamente talladas y ubicadas estratégicamente se eleva repentinamente sobre la superficie del agua. Estos son los restos de un complejo de trampas para peces , algunos bastante antiguos y otros más modernos, que fueron construidos por los pueblos indígenas de la Primera Nación K'ómoks a lo largo de la costa de sus tierras tradicionales.

En su apogeo, esta red de trampas para peces K'ómoks podría haber capturado miles de peces. El sistema de trampas era altamente productivo y completamente sustentable, razón por la cual los K'ómoks lo crearon en el primer milenio y continuaron usándolo por más de 1000 años.

Las trampas para peces y las presas de pesca de los miembros de la Primera Nación K'ómoks en la isla de Vancouver y sus alrededores. (OpenStreetMap a través de ArcGIS / Revista Hakai)

Las trampas para peces y las presas de pesca de los miembros de la Primera Nación K'ómoks en la isla de Vancouver y sus alrededores. (OpenStreetMap a través de ArcGIS / Revista Hakai )

Índice
  1. Trampas para peces de las Primeras Naciones descifradas por el equipo de Nancy Greene
  2. Una impresionante demostración del genio de la ingeniería.
  3. Encuesta anterior sobre cultivos pesqueros de Columbia Británica
  4. La destrucción de una cultura se invierte

Trampas para peces de las Primeras Naciones descifradas por el equipo de Nancy Greene

Durante mucho tiempo, parecía que se había olvidado el conocimiento de lo que representaban las estacas de madera. Los K'ómoks modernos los veían todo el tiempo y sabían que tenían algo que ver con la pesca. Pero no sabían mucho sobre la escala o el estilo de pesca que habían practicado sus antepasados.

Esto cambió desde principios de la década de 2000, gracias a los esfuerzos de una estudiante local de antropología llamada Nancy Greene. Como residente del área de Comox Valley durante más de 20 años, el estudiante de último año de Malaspina College (ahora la Universidad de la isla de Vancouver) había visto los problemas repetidamente como todos los demás y tenía curiosidad por aprender más sobre su propósito y origen.

Reclutando un equipo de voluntarios para ayudarlo, Greene pasó muchas horas en las tierras inundadas de la Primera Nación K'ómoks, inspeccionando las pilas de madera y evaluando sus diseños y formas. También habló con muchos k'ómoks antiguos sobre ellos, para ver si podían ofrecer más información sobre sus creadores y su historia.

La determinación de Greene de descubrir la verdad sobre los problemas la puso en una búsqueda de varios años, que continuó después de sus años escolares y en su carrera como arqueóloga profesional que trabaja en Comox Valley.

Un anciano de K'ómoks le contó una historia que escuchó por primera vez de su abuela, sobre cómo se colocaban las estacas para hacer presas (un tipo de trampa para peces). La mujer le dijo a su nieta que cada familia K'ómok durante la era anterior al contacto europeo era responsable de su propia salida individual.

Usando este conocimiento, junto con su propia intuición, para guiar sus estudios, Greene y sus colegas finalmente entendieron las formas de las trampas para peces que se habían construido con las estacas de madera. Fue entonces cuando comprendieron la verdad de lo que habían hecho los antiguos k'ómoks, que fue crear el sistema antiguo de trampas para peces más grande que se haya encontrado en América del Norte, y tal vez en cualquier parte del mundo.

Nancy Greene estudia el enorme complejo de trampas para peces en el puerto de Comox en la isla de Vancouver, Columbia Británica. (Nancy Greene / Revista Hakai)

Nancy Greene estudia el enorme complejo de trampas para peces en el puerto de Comox en la isla de Vancouver, Columbia Británica. (Nancy Greene / Revista Hakai )

Una impresionante demostración del genio de la ingeniería.

Cuando es completamente visible durante la marea baja, la escala del sistema de trampas para peces de la Primera Nación K'ómoks es impresionante. Las estacas de madera que los k'ómoks tallaron en abetos de Douglas y cedros rojos occidentales y colocaron en los humedales poco profundos cerca de su tierra natal ascienden a entre 150 000 y 200 000, lo que habría sido suficiente para crear al menos 300 trampas separadas que cubren varios acres de marismas.

Los resultados de la datación por radiocarbono muestran que las trampas más antiguas se construyeron en el siglo VIII d.C., mientras que las más jóvenes se colocaron en el siglo XIX. mi siglo. Probablemente se construyeron justo antes de que los k'ómoks fueran expulsados ​​de sus tierras ancestrales, tras la aprobación de la Ley Indígena de Canadá en 1876.

Esta medida de despoblación desterró a los pueblos de las Primeras Naciones de las reservas y prohibió la cultura tradicional y todas sus prácticas de gobierno. En este caso, las acciones del gobierno canadiense destruyeron una práctica cultural que alguna vez pudo haber alimentado y sostenido hasta 10,000 a 12,000 K'ómoks.

Por impresionante que fuera la escala de las trampas para peces, su diseño era igualmente impresionante. Las intrincadas trampas en forma de corazón y de cheurón estaban revestidas con paneles de madera tejida removibles que tenían espacios lo suficientemente grandes para que el agua se drene, pero demasiado angostos para que los peces naden. Las líneas sinuosas de las trampas imitaban la forma de la costa natural del área, lo que animaba a los peces a seguirlas y entrar en el recinto más grande de las trampas. Cuando bajaba la marea y fluía el agua, los peces quedaban atrapados en pozas poco profundas a las que se podía acceder fácilmente a pie.

Los pescadores de K'ómoks podían pescar salmón o arenque, según la temporada. También podrían controlar el tamaño de cada cultivo, para garantizar que las poblaciones naturales de peces sigan siendo abundantes. Sin duda, monitorearon de cerca las corridas de salmón y los movimientos de arenque para asegurarse de tener datos actualizados sobre las poblaciones de peces y sus fluctuaciones.

Si bien se trataba de una operación de pesca a escala industrial, los k'ómoks no capturaron pescado para la venta en un mercado internacional. Capturaban lo que necesitaban para sobrevivir y nada más, lo que significa que las poblaciones de peces nunca se vieron seriamente amenazadas por la sobrepesca irresponsable.

Dos tipos de trampas para peces utilizadas por la Primera Nación K'ómoks. (David McGee y Mercedes Minck / Revista Hakai)

Dos tipos de trampas para peces utilizadas por la Primera Nación K'ómoks. (David McGee y Mercedes Minck / Revista Hakai )

Encuesta anterior sobre cultivos pesqueros de Columbia Británica

Cory Frank es el director de K'ómoks Guardian Watchmen, un grupo que supervisa las prácticas sostenibles para la nación costera. Frank creció viendo las misteriosas estacas de madera en el agua todos los días y está encantado con lo que Greene y sus colegas han descubierto sobre las antiguas prácticas de pesca de los k'ómoks. “Mis antepasados ​​eran ingenieros increíbles”, se maravilla.

Pero no fueron los únicos. Los arqueólogos han descubierto los restos de fantásticos e ingeniosos sistemas de pesca y acuicultura creados por otros pueblos de las Primeras Naciones que residían en la actual Columbia Británica.

En las Islas del Golfo, que se encuentran en las aguas del mar de Salish entre la isla de Vancouver y la Columbia Británica continental, los pueblos Hul'q'umi'num y W̱SÁNEĆ construyeron paredes rocosas bajas junto a las playas, paralelas a la costa. Estos muros fueron diseñados para atrapar el cieno traído por las mareas, para crear "jardines marinos" donde criaturas como almejas, cangrejos, pepinos de mar, pulpos y peces de roca podrían mantenerse y recolectarse en condiciones controladas.

En el archipiélago Broughton de la Columbia Británica, los kwakwaka'wakw construyeron enormes paredes rocosas para aumentar la profundidad del agua en sus bahías poco profundas, de modo que las almejas pudieran cultivarse y recolectarse allí más fácilmente. En las islas a lo largo de la costa central de la Columbia Británica, el pueblo Heiltsuk construyó jardines de almejas con paredes de piedra y trampas para peces, que se construyeron en varios diseños dependiendo de si se instalaron sobre las mareas, en arroyos o en la desembocadura. de un río

Los pueblos indígenas de la antigua Columbia Británica se adaptaron a su entorno de formas únicas. Muchos dependían en gran medida de la vida marina para sobrevivir, pero sus métodos para aprovechar la generosidad del mar variaban según las condiciones ecológicas locales.

Una de las pequeñas bahías donde hoy en día los miembros de la Primera Nación K'ómoks atrapan peces. (Primera Nación Komok)

Una de las pequeñas bahías donde hoy en día los miembros de la Primera Nación K'ómoks atrapan peces. ( Primera Nación Komoks)

La destrucción de una cultura se invierte

Parece increíble darse cuenta de que el conocimiento de este sistema de pesca increíblemente efectivo y eficiente prácticamente se había perdido para los K'ómoks modernos. Pero fue una consecuencia de los 19 mi- Contactos del siglo con colonos europeos blancos, que llegaron del este llevando consigo sus gérmenes, la codicia y la hostilidad racista en demasiados casos.

Deidre Cullon, arqueóloga de la Universidad de la isla de Vancouver, proporcionó Revista Hakai con detalles de los hechos que diezmaron a las poblaciones indígenas de la Columbia Británica.

“La epidemia de viruela de 1862 se cobró la vida de la mitad de los aborígenes de la costa de la Columbia Británica”, explicó. “En este desastre, no solo se perdieron los guardianes del conocimiento; comunidades enteras han sido abandonadas. También se perdió la necesidad de una pesquería de alta producción: había muchas menos bocas que alimentar. "

“Y luego, en el proceso, el gobierno canadiense optó por apoyar la pesca comercial para las fábricas de conservas”, continuó Cullon. “El gobierno declaró ilegales las trampas y envió a sus oficiales de pesca para destruirlas. "

Luego vino la Ley India de 1876, que expulsó a las Primeras Naciones de sus tierras tradicionales y separó a los niños aborígenes de sus familias. Los jóvenes k'ómoks fueron enviados a internados, donde, además de sufrir con frecuencia terribles abusos, también se les impidió aprender sus lenguas, tradiciones y culturas nativas. A los padres k'ómok se les prohibió enseñar a sus hijos las viejas costumbres y, finalmente, se perdió la memoria del sistema de trampas para peces y lo que representaba.

Solo ahora, 150 años después, los arqueólogos e historiadores de las Primeras Naciones finalmente están redescubriendo el glorioso trabajo de los K'ómoks y los muchos otros pueblos indígenas que una vez ocuparon toda la Columbia Británica. Los científicos, en cooperación con las personas modernas de las Primeras Naciones que han regresado para reclamar sus tierras nativas, ahora están intentando aplicar ingeniería inversa a algunos de los antiguos sistemas de pesca y acuicultura. Estos sistemas no solo eran ecológicamente sostenibles, sino que también eran una parte esencial de la cultura y la identidad indígenas de América del Norte, lo que los hace increíblemente valiosos para las personas de las Primeras Naciones que viven en la actualidad.

Imagen de Portada: Estas estacas de madera que sobresalían del agua formaban parte de un antiguo sistema de trampas para peces de la Primera Nación K'ómoks . Fuente: Nancy Greene / ComoxValleyNoticias

Por Nathan Falde

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