Trazando el papel del genio prehistórico en la revolución tecnológica

Un científico inglés ha trazado la propagación de las antiguas tecnologías de supervivencia. Sus impresionantes mapas revelan cómo los genios antiguos individuales innovaron en un solo lugar y cómo estas nuevas ideas se extendieron como un reguero de pólvora como parte de una revolución tecnológica global y en constante evolución.

Escrito por Platón alrededor del 375 a.C., República famosamente dice que “nuestra necesidad será el verdadero creador”. Con el tiempo esto se convirtió en el proverbio inglés: “La necesidad es la madre de la invención”. Ahora, el nuevo artículo de un científico británico ha trazado las ubicaciones de las invenciones y el flujo hacia el exterior de las tecnologías antiguas a partir de la historia profunda.

Los antepasados ​​humanos comenzaron a surgir hace unos siete millones de años. En este momento en África, las criaturas simiescas comenzaron a caminar sobre dos piernas. Si avanzamos rápidamente hasta hace unos 2,5 millones de años, estos primeros ancestros humanos se extendieron desde África hacia Europa y Asia. La "necesidad" estaba en su apogeo en este momento y la lucha diaria por sobrevivir inspiró a algunas personas a inventar lascas de piedra astilladas y moldeadas, y hace dos millones de años, las efectivas hachas de mano se ataban con cuerdas de vid.

Las puntas Clovis del sitio Rummells-Maske en Iowa son parte de una revolución técnica en curso. (Billwhittaker / CC BY-SA 3.0)

Las puntas Clovis del sitio Rummells-Maske en Iowa son parte de una revolución técnica en curso. (Bill Whittaker / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. La revolución tecnológica fue impulsada por grandes mentes
  2. Trazando los orígenes únicos de las innovaciones antiguas
  3. La flecha del tiempo
  4. Un puñado de genios fue todo lo que se necesitó

La revolución tecnológica fue impulsada por grandes mentes

El nuevo artículo fue publicado por el Dr. Nicolás R. Longrich , profesor titular de paleontología y biología evolutiva en la Universidad de Bath en Inglaterra, el La conversación . El investigador dice que hace alrededor de un millón de años nuestros antepasados ​​comenzaron a dominar el fuego, y hace 500.000 años una oleada de innovación vio la fabricación de puntas de lanza, hachas, cuentas y arcos. Muchos de estos inventos fueron "únicos, únicos, creados de forma independiente y luego compartidos", escribió Longrich, sugiriendo que "unas pocas personas inteligentes crearon muchos de los grandes inventos de la historia".

Longrich señala “un patrón subyacente” relacionado con las innovaciones de origen único, realizadas por genios individuales, y cómo se propagan. El investigador dice que su trabajo tiene "otra implicación notable" en el sentido de que el progreso fue "altamente dependiente de individuos individuales". En general, se consideraba/se considera que los saltos tecnológicos fueron un subproducto de mayores fuerzas culturales o comunitarias.

La tecnología de perforación contra incendios fue un paso importante en la revolución tecnológica en curso. (Gorodenkoff / Adobe Stock)

La tecnología de perforación contra incendios fue un paso importante en la revolución tecnológica en curso. ( Gorodenkoff / Adobe Stock)

Trazando los orígenes únicos de las innovaciones antiguas

Los paleontólogos han fechado el carbón y los huesos hace unos 400.000 años en Europa, Oriente Medio y África. El autor dice que esto apunta hacia la "invención, luego la rápida difusión" de la tecnología de perforación contra incendios, haciendo girar palos contra madera seca y polvo para crear chispas de fricción.

Luego, 100.000 años más tarde, el uso de la punta de lanza se extendió por el este de África y el Medio Oriente, y hace 250.000 años en Europa por los neandertales. Según Longrich, esto significa que la tecnología “pasó gradualmente de una persona a otra, desde África hasta Europa”.

Hace unos 270.000 años en África central, las nuevas hachas centrales con mangos de madera desplazaron a las tradicionales hachas de mano. La nueva investigación muestra cómo esta tecnología se extendió por África, la Península Arábiga, Europa y Australia.

Además, los primeros humanos que vivían en lo que hoy es Marruecos comenzaron a perforar cuentas de concha de caracol para usarlas hace unos 140 000 años, luego, hace alrededor de 115 000 a 120 000 años, los neandertales en Europa comenzaron a usar cuentas. No fue hasta hace 70.000 años que los humanos modernos del sur de África comenzaron a fabricar cuentas.

Mapa que muestra la difusión de la tecnología del arco y la flecha en todo el mundo. (Nick Longrich)

Mapa que muestra la difusión de la tecnología del arco y la flecha en todo el mundo. (Nick Longrich)

La flecha del tiempo

El investigador publicó un mapa que traza la propagación del arco y la flecha comenzando con las flechas más antiguas jamás descubiertas en África, con más de 70.000 años. Los humanos modernos adoptaron los arcos en el este de África y el sur de Asia hace 48 000 años, y en Europa hace 40 000 años. El profesor muestra cómo el arco y flecha finalmente llegó a Alaska y las Américas hace unos 12.000 años.

El autor del nuevo estudio afirma que "no es imposible que las personas hayan inventado tecnologías similares en diferentes partes del mundo aproximadamente al mismo tiempo y, en algunos casos, esto debe haber sucedido". Dice que está claro que los humanos no reinventaron tecnologías; y que muchos “avances se hicieron una sola vez, luego se difundieron ampliamente”.

Hombres Hadzabe con arco y flecha. (Idobi/CC BY-SA 3.0)

Hombres Hadzabe con arco y flecha. (Idobi / CC BY-SA 3.0 )

Un puñado de genios fue todo lo que se necesitó

¿Cómo se propagaron realmente estas tecnologías antiguas entre grupos de personas distantes, en el mundo real? El artículo sugiere que la tecnología se transmitió por difusión, a través de conflictos, comercio y obsequios. El arco y la flecha, por ejemplo, pasaban de una tribu a la siguiente, a veces capturados en la batalla y otras veces regalados cuando se producían uniones tribales. El autor llama a esta difusión, “una vasta cadena que une la moderna Homo sapiens en el sur de África a humanos arcaicos en el norte y este de África, y neandertales en Europa”.

Longrich dice que su patrón de "origen único, luego propagación de innovaciones" implica que, en lugar de ser el resultado inevitable de fuerzas culturales más grandes, el progreso tecnológico puede haber sido "altamente dependiente de individuos individuales". Él piensa que “un inteligente bosquimano inventó el arco”, y que la idea se extendió por todo el planeta.

Imagen de portada: ¿La revolución tecnológica en constante evolución dependía de un genio decidido? Fuente: Kovalenko I /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad