¿Tycho el psicópata? ¡Conoce a una de las mentes científicas más locas de la historia!

Tycho Brahe, el astrónomo, alquimista, astrólogo y científico danés del siglo XVI (1546-1601) fue una fuerza a tener en cuenta: la verdadera encarnación del brillante científico loco. En el contexto de sus innumerables contribuciones a la ciencia y la astronomía, en particular la teoría lunar, Tycho vivió una vida extraña. Criado por un tío que lo secuestró, Tycho era un alcohólico que nunca rehuyó discutir, ¡perdió la nariz en un duelo cuando era joven! Todo en este hombre parece más grande que la vida, sacado correctamente del caldero burbujeante del Renacimiento en Europa Occidental.

Su muerte también sigue siendo uno de los grandes misterios de la historia, ya que su cuerpo fue exhumado dos veces. Tycho y su familia habían asistido a un banquete en Praga en 1601. Sentado en una mesa enorme, comió y bebió copiosamente, pero no podía abandonar la mesa porque se consideraba descortés irse antes de que terminara la comida. Murió prematuramente por una vejiga o un riñón reventados, con exceso de urea en la sangre, sufriendo durante once días antes de sucumbir a su destino.

Pintura de Tycho Brahe de Eduard Ender (dominio público)

Pintura de Tycho Brahe de Eduard Ender ( Dominio publico )

Índice
  1. Tycho Brahe: Perfil de un genio con una vida sensacional
  2. Los orígenes de la historia del asesinato: ¿el Hamlet de Shakespeare o la codicia de Kepler?
  3. El legado de Tycho: muchas peculiaridades, mucha genialidad científica

Tycho Brahe: Perfil de un genio con una vida sensacional

Hasta hace diez años, hubo denuncias persistentes de que había sido envenenado con mercurio, debido a la presencia de la toxina en los pelos de su bigote. No fue hasta que su cuerpo fue exhumado en 2010 que esta teoría popular fue descartada. Se dice que Brahe dictó su propio epitafio como "un hombre que vivió como un sabio y murió como un tonto". El trabajo de investigación reciente de los arqueólogos reveló que Tycho pudo haber muerto de una combinación mortal de obesidad, diabetes y alcoholismo, que todavía es bastante común en la actualidad.

Lo que atrajo a Brahe a la astronomía fue un eclipse solar en 1560, apenas visible en Copenhague, donde estudiaba en ese momento. El hecho de que dicho eclipse solar se predijera con precisión, mucho antes de que realmente sucediera, fascinó a Tycho sin fin, y comenzó una búsqueda para hacer que la ciencia fuera sistemática y precisa. Pasaría el resto de su vida recopilando y ensamblando uno de los cuerpos de datos astronómicos más grandes de la historia. Fue uno de los últimos astrónomos "a simple vista" de la historia, trabajando sin telescopio para sus observaciones.

Siendo aún estudiante en la Universidad de Rostock, se produciría el famoso duelo de narices. Tycho tuvo una confrontación cursi con su compañero de estudios Manderup Parsberg, supuestamente sobre matemáticas. Brahe perdería el duelo, y como nació 400 años antes de la cirugía estética, tuvo que buscar la manera de preservar su vanidad. La solución fue una nariz de latón, que durante mucho tiempo se supuso que era de oro y plata. Con un pequeño tubo de pasta en el bolsillo en todo momento, ¡se aseguró de que nunca lo atraparan con la nariz hacia abajo!

Su vida personal era ridículamente compleja: no solo fue secuestrado por su tío cuando tenía 2 años, sino que aparentemente sus padres estaban de acuerdo con eso. Tycho heredó una gran cantidad de riqueza, que en el momento de su posesión era el 1% de toda la riqueza danesa. Su vida de casado se complicó por el hecho de que él, un noble, comenzó a vivir con alguien fuera de la aristocracia. En la ley danesa, después de que un noble vive con una mujer durante tres años, con las llaves de la casa colgando del cinturón de la mujer, se los considera casados.

Tycho Brahe diseñó la construcción de su instrumento armilar ecuatorial con un ecuador móvil utilizado para medir las ascensiones y declinaciones rectas de los objetos celestes. (Dominio publico)

Tycho Brahe diseñó la construcción de su instrumento armilar ecuatorial con un ecuador móvil utilizado para medir las ascensiones y declinaciones rectas de los objetos celestes. ( Dominio publico )

Los orígenes de la historia del asesinato: ¿el Hamlet de Shakespeare o la codicia de Kepler?

Existe una curiosa conexión entre la supuesta historia del asesinato de Brahe, su infidelidad a su esposa y la obra seminal de Shakespeare, Aldea (1599-1601). Hamlet es una historia de venganza, amor y drama: el príncipe Hamlet busca vengarse de su tío Claudio, quien se casó con el padre de Hamlet. Las razones son obvias: tomar el trono y casarse con la madre de Hamlet.

Durante siglos, se creía que Mercurial Brahe había sido asesinado, y había dos teorías razonablemente convincentes para creer esta historia. Brahe había sido el astrólogo personal del rey Federico II, pero durante sus visitas al palacio mantuvo una relación ilícita con la reina. Cuando el hijo de 19 años de Frederik, el rey Christian IV, subió al trono, estaba lleno de venganza. Rumores contemporáneos de este Hamlet supuestamente inspirado.

Cuando Christian subió al trono, Brahe huyó del país, pero es posible que no haya huido lo suficientemente lejos. Según el historiador danés Peter Andersen, que estudió el diario del primo de Tycho, el conde Eric, el asesinato fue ordenado por Hans, el otro hijo del difunto rey Federico. Se dice que Hans, actuando en nombre de su hermano el rey, hizo envenenar a Tycho con mercurio.

La segunda teoría estaba mucho más arraigada en los celos socioculturales y los grises legales. Los hijos de Tycho no se consideraban herederos legítimos de su patrimonio, ya que se había casado fuera de la aristocracia. Para Brahe, su posesión más preciada eran verdaderamente sus datos astronómicos, que incluían mil estrellas nuevas que había catalogado minuciosamente. Incluso el gran Johannes Kepler, su estimado alumno, no tuvo acceso a estos datos.

Cuando Tycho murió y se produjo la confusión sobre varias herencias, Kepler aprovechó la incertidumbre resultante para robar los datos. Kepler admitió esto, diciendo con sus propias palabras: "Confieso que cuando Tycho murió, rápidamente aproveché la ausencia o la falta de circunspección de los herederos, tomando los avistamientos bajo mi custodia, o tal vez usurpándolos".

Para su crédito, Kepler usó estos datos para hacer avanzar la astronomía más que nadie antes que él, incluso inspirando a grandes mentes como Carl Sagan. Aunque no hay pruebas directas que vinculen a Kepler con la muerte de Brahe, sin duda fue el principal sospechoso y el mayor beneficiario.

Astrolabio utilizado por Tycho Brahe en su observatorio de Stjerneborg. ( jean lapere / CC POR SA 3.0 )

El legado de Tycho: muchas peculiaridades, mucha genialidad científica

¿Fue Tycho víctima de asesinato después de vivir una vida turbulenta? La respuesta es no. Un grupo de investigadores que trabajó en la exhumación de su cuerpo en 2010 señaló lo siguiente. "De hecho, los análisis químicos de los huesos indican que Tycho Brahe no estuvo expuesto a una carga de mercurio anormalmente alta en los últimos cinco a diez años de su vida", dijo Kaare Lund Rasmussen, profesor asociado de química en la Universidad del Sur de Dinamarca. ha dicho. Se refería al nivel de concentración de mercurio en su barba y sangre, lo que significaba que era poco probable que la sustancia lo matara.

Y había más peculiaridades en la extravagante vida de Tycho. Tenía un mejor amigo llamado Jeppe, que era un enano y se decía que era un médium. Se sentaba a sus pies durante las comidas, charlaba sin cesar y se detenía cuando Tycho le daba un bocado. Tycho también tenía un alce como mascota, del cual estaba tímidamente orgulloso: ¡el alce encontró su muerte prematura bebiendo cerveza, tropezando y muriendo en un accidente! Tycho también tenía un observatorio en la isla de Hven, sancionado por el rey danés, construyéndolo como una fortaleza, con trampillas, un calabozo y una cámara de tortura.

A pesar de todo el color en la vida personal de Tycho, es lo que dejó para la ciencia lo que realmente se destaca. La física, la astronomía, la alquimia y la medicina se han visto afectadas en diversos grados, especialmente en el campo de la astronomía. Este trabajo será continuado por su sucesor, Johannes Kepler, quien se apoyará en la voluminosa cantidad de datos acumulados por Tycho durante su vida. Su modelo del universo, el Sistema Tychonic, vio a la luna orbitando la tierra y todos los planetas girando alrededor del sol, un avance significativo en el pensamiento y la razón científica.

Imagen superior: izquierda; Mapa de 1660 que ilustra el modelo del universo de Tycho Brahe Derecha; Retrato de Tycho Braha, Castillo de Skokloster, Fuente: Izquierda; Dominio publico Correcto; Dominio publico

Por Sahir Pandey

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