Tyrannosaurus Rex probablemente cazaba en manadas, ¡y había miles de millones!

Como el dinosaurio más feroz, Tyrannosaurus rex una vez vagó impunemente por las tierras que ahora conforman América del Norte. Y si las conclusiones de un nuevo proyecto de investigación son correctos, su comportamiento puede haber sido aún más aterrador e intimidante de lo que se había imaginado. Según un artículo publicado el 19 de abril en la revista de acceso abierto PeerJ: Vida y Medio Ambiente Tyrannosaurus rex probablemente no era un cazador solitario, sino que trabajaba en manadas, cazando vorazmente, dando vueltas y consumiendo a los animales de los que dependían para su sustento, al igual que los lobos.

Una exhibición circular de cráneos de Tyrannosaurus rex. ( kumiko de Tokio, Japón / CC BY-SA 2.0 )

Índice
  1. Tyrannosaurus Rex: finalmente surge la compleja verdad
  2. Lento pero seguro, lo logramos
  3. Imagina innumerables manadas de tiranosaurios rex hambrientos a la caza.

Tyrannosaurus Rex: finalmente surge la compleja verdad

Este descubrimiento fascinante y un tanto desconcertante surgió de un estudio realizado por un equipo de paleontólogos que trabajan con la oficina estadounidense de la Oficina de Administración de Tierras (BLM) en Utah.

Los científicos realizaron un análisis en profundidad de una colección diversa de huesos de Tyrannosaurus rex encontrados en un fértil sitio fósil del período Cretácico en el sur de Utah, ubicado cerca del Monumento Nacional Grand Staircase-Escalante. Este sitio se conoce coloquialmente como la "cantera de arcoíris y unicornios", en reconocimiento a todos los raros fósiles ("unicornios") que se han desenterrado allí.

El paleontólogo Alan Titus, quien descubrió el sitio de los arcoíris y los unicornios en 2014 y es uno de los principales autores del PeerJ estudio, indica que el grupo de especímenes de Tyrannosaurus rex fallecidos y fosilizados fue víctima de una inundación masiva que los ahogó y arrastró sus cuerpos a un lago. Yacieron en el fondo, agrupados e imperturbables, durante millones de años, hasta que los cambios climatológicos y geológicos secaron el lago y crearon un río (también ahora extinto) que erosionó el suelo y trajo de vuelta los huesos a la superficie de la tierra.

“Usamos un enfoque verdaderamente multidisciplinario (evidencia física y química) para reconstruir la historia del sitio”, explicó Celina Suárez , geólogo de la Universidad de Arkansas y participante del estudio. " El resultado final [was] que los tiranosaurios murieron juntos en una inundación estacional.

Los miembros del equipo de investigación de BLM consideran que sus hallazgos son una evidencia indirecta pero clara de la dinámica de grupo en el trabajo entre los especímenes de Tyrannosaurus rex en cuestión. Su comportamiento cooperativo habría estado orientado a la supervivencia, centrado en la caza en grupo y posiblemente también permitiendo un cuidado parental prolongado, postulan los científicos.

"El nuevo sitio de Utah se suma al creciente cuerpo de evidencia que muestra que los tiranosaurios eran depredadores grandes y complejos capaces de comportamientos sociales comunes a muchos de sus parientes vivos, las aves", dijo el participante del proyecto de investigación Joe Sertich, curador de dinosaurios en el Museo de Naturaleza y Ciencia de Denver. "Este descubrimiento debería ser el punto de inflexión para reconsiderar cómo se comportaron y cazaron estos grandes carnívoros en el hemisferio norte durante el Cretácico".

Una familia de dinosaurios Tyrannosaurus rex huyendo. (Orlando Florín Rosu/Adobe Stock)

Una familia de dinosaurios Tyrannosaurus rex huyendo. ( Orlando Florín Rosu /Acción de Adobe)

Lento pero seguro, lo logramos

La evidencia anterior que respalda la tesis de que Tyrannosaurus rex cazaba en manadas surgió en 2020, cuando científicos canadienses publicaron los resultados de su estudio de la fisiología y anatomía del tiranosaurio en la edición de mayo de la revista. Más uno .

Contrariamente a afirmaciones anteriores, que afirmaban que Tyrannosaurus rex podía moverse a velocidades de hasta 42 millas (70 kilómetros) por hora, los investigadores canadienses concluyeron que un T. rex corriendo no habría podido exceder las 12 millas por hora. Marca horaria (20 kilómetros por hora). La anatomía del T. rex les habría permitido continuar a esta velocidad por distancias considerables, sin embargo, según Hans Larsson, profesor de la Universidad McGill .

"Si esa era su forma de cazar, ser capaz de viajar distancias mucho mayores a un precio bastante bueno [but not great] clip, ¿qué tipo de estilo de vida sería ese? Los animales que hacen esto hoy en día son aquellos, como los lobos, que cazan en manadas”, señaló Larsson.

También se debe mencionar que el lecho de huesos encontrado en el sur de Utah no es el primer entierro colectivo de Tyrannosaurus rex descubierto en el continente norteamericano. Hace dos décadas, se encontraron más de una docena de fósiles separados de T. rex enterrados juntos en un sitio en Red Deer, Alberta, Canadá, y se descubrió otro entierro masivo de T. rex unos años más tarde en Montana.

Si la hipótesis de la manada es cierta, indudablemente aguardan más descubrimientos de este tipo.

Tyrannosaurus rex atacando a un Einiosaurus. (Elénarts / Adobe Stock)

Tyrannosaurus rex atacando a un Einiosaurus. ( Elenarts /Acción de Adobe)

Imagina innumerables manadas de tiranosaurios rex hambrientos a la caza.

Si Tyrannosaurus rex cazaba en equipos, como sugiere la creciente evidencia, la cohesión de su grupo les habría dado ventajas evolutivas que se habrían reflejado en su población.

Durante su reinado de 2,5 millones de años como rey de los dinosaurios, el poderoso Tyrannosaurus rex siempre ha sido el depredador y nunca la presa. Por lo tanto, habría habido pocos controles sobre el crecimiento de su población, aparte de la escasez ocasional de alimentos (que probablemente era raro en una tierra prehistórica repleta de vida animal).

Lo que plantea una pregunta interesante: ¿exactamente cuántos especímenes de Tyrannosaurus rex vivieron y murieron en el continente norteamericano, antes de que toda la especie se extinguiera hace unos 65 millones de años?

Un equipo de científicos y estudiantes de ciencias de la Universidad de California-Berkeley ir en busca de la respuesta a esta intrigante consulta. Recopilaron todos los datos sobre Tyrannosaurus rex que se habían obtenido del registro fósil y usaron esa información para calcular la vida útil promedio de T. rex, así como los requisitos nutricionales de la criatura y la capacidad reproductiva probable.

Después de analizar todos los números, el equipo de Cal-Berkeley determinó que habría alrededor de 20.000 animales individuales viviendo en los 1,4 millones de millas cuadradas (2,3 millones de kilómetros cuadrados) de hábitat disponible en todo momento. Estimaron que nacería una nueva generación cada 19 años y que habrían existido alrededor de 127.000 generaciones de T. rex durante la vida útil de su especie de 2,5 millones de años.

Si estas estimaciones son correctas, y los científicos dicen que están seguros en un 95%, eso significa que 2.500 millones de Tyrannosaurus rex vivieron y murieron en este planeta. Si viajaran en grupos de 10 a 20, entre mil y dos mil manadas de T. rex habrían vagado por el continente en busca de alimento en un momento dado.

Suponiendo que las cosas fueran así, los animales de los que se alimentaba el T. rex habrían disfrutado de preciosos momentos de paz. Tan pronto como hubiera pasado una manada atronadora del depredador más temible que el planeta jamás había producido, pronto llegaría otra desde el otro lado del horizonte, y esta nueva manada sería tan voraz como la que la había precedido.

Si los seres humanos alguna vez lograron perfeccionar la ciencia del viaje en el tiempo, probablemente deberíamos pensarlo dos veces antes de visitar el continente norteamericano durante el Cretácico tardío.

Imagen de Portada: Tyrannosaurus rex, según el último estudio científico, cazado en manadas, al igual que los lobos. La fuente: pintura de guerra cobra /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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