Tzompantli, un morboso portador de calaveras aztecas, desenterrado en la Ciudad de México

A tzompantli fue un soporte de madera desarrollado por varias civilizaciones mesoamericanas para exhibir públicamente los cráneos de los cautivos de guerra. Basado en el libro de Joel W. Palka de 2007 diccionario historico de mesoamerica, el tzompantli era una construcción de postes similares a andamios en los que se colocaban cabezas y cráneos, y se han descubierto muchas torres de cráneos similares en Mesoamérica que datan de 600 a 1250 d.C.

En 2017, los investigadores descubrieron 650 cráneos en un huey tzompantli (estante de calaveras) que mide unos cinco metros (16,4 pies) de diámetro. Esta morbosa característica arquitectónica se encuentra debajo del Templo Mayor de la antigua capital azteca, Tenochtitlan, debajo de la moderna Ciudad de México. De acuerdo a la bbc el Instituto Nacional de Antropología e Historia ( INAH) anunció que el mismo equipo ha descubierto ahora la fachada y el lado este de la torre, y "119 cráneos humanos de hombres, mujeres y niños".

Sección del huey tzompantli encontrado debajo de la Ciudad de México

Sección del huey tzompantli (rejilla de calaveras) hallada bajo la Ciudad de México. ( INAH)

Índice
  1. Tzompantli: ¿Regalos para los dioses o los dioses mismos?
  2. El sacrificio humano: la última herramienta de control social
  3. Guerreros, mujeres y niños: todos iguales para los sacerdotes aztecas que empuñan espadas.

Tzompantli: ¿Regalos para los dioses o los dioses mismos?

Reuters en la Ciudad de México dicen que esta característica mortal todavía estaba activa en el siglo XV y que la "gran variedad de calaveras" debe haber asustado a los conquistadores españoles cuando capturaron la ciudad de manos de Hernán Cortés en 1521 d.C. La ministra de Cultura de México, Alejandra Frausto, dijo en un comunicado del INAH que el hallazgo del huey tzompantli “es sin duda uno de los descubrimientos arqueológicos más impactantes de los últimos años en nuestro país”. El ministro también confirmó que los arqueólogos mexicanos ahora han identificado tres fases de construcción distintas en la torre, que fue erigida entre 1486 y 1502 d.C.

Cuando esta torre de calavera se descubrió por primera vez en 2017, fue un shock para los antropólogos mexicanos. Normalmente, los cráneos de jóvenes guerreros masculinos estaban incrustados en estos estantes de cráneos, pero en este caso también desenterraron cráneos de mujeres y niños, lo que sugiere que los investigadores han malinterpretado durante mucho tiempo los sacrificios humanos en el Imperio Azteca. En un Telégrafo artículo, el arqueólogo Raúl Barrera afirma: “Aunque no podemos decir cuántos de estos individuos eran guerreros, algunos pudieron haber sido cautivos destinados a ceremonias de sacrificio. Además, Barrera agregó que si bien los académicos actualmente no saben por qué todas estas mujeres y niños "eran todos sagrados", es posible que hayan sido "transformados en obsequios para los dioses o incluso en personificaciones de las mismas deidades".

Los arqueólogos han encontrado cráneos de hombres, mujeres y niños en la Torre de la Calavera

Los arqueólogos han encontrado cráneos de hombres, mujeres y niños en Skull Tower. ( INAH)

El sacrificio humano: la última herramienta de control social

El sacerdocio azteca era un grupo sanguinario que tomaba de las calles a su antojo a la gente, de cualquier clase social, para servir a los dioses. Por lo general, los guerreros cautivos eran colocados boca arriba sobre piedras de sacrificio y los sacerdotes usaban hojas de obsidiana afiladas como navajas para cortarles el abdomen antes de abrirles el pecho y ofrecer sus corazones aún latientes al dios de la guerra, el ciego Huitzilopochtli. Según un artículo sobre Historia.comcuando se acabó la vida de las víctimas del sacrificio, sus cuerpos sin vida fueron arrojados por las escalinatas del imponente Templo Mayor, y el corazón, aún latiendo, fue levantado hacia el cielo para honrar al dios.

Ilustración de 1587 del Códice Tovar. Izquierda: Un templo o pirámide coronada por imágenes de dos dioses flanqueados por nativos mexicanos. Derecha: un tzompantli (cráneo azteca)

Ilustración de 1587 del Códice Tovar. Izquierda: Un templo o pirámide coronada por imágenes de dos dioses flanqueados por nativos mexicanos. Derecha: un tzompantli (cráneo azteca). ( Dominio publico )

Si bien la historia generalmente registra la llegada de los españoles a América Central como el principio del fin de los aztecas, es seguro decir que ya estaban al borde de la extinción. Prácticas como el sacrificio humano desestabilizaron sus estratos sociales y sembraron la desconfianza hacia el sacerdocio y las clases nobles. Se sabe que la práctica ritual patrocinada por el estado azteca terminó unos 10 años antes de la llegada de los españoles, pero este estante de cráneos de mujeres y niños reabre esas suposiciones de varias maneras.

Guerreros, mujeres y niños: todos iguales para los sacerdotes aztecas que empuñan espadas.

El descubrimiento del huey tzompantli no solo desafía las fechas aceptadas para el fin del sacrificio en el Imperio Azteca, sino que también desafía Quién fue masacrado y Por qué. Es dudoso que las mujeres y los niños descubiertos en el porta calaveras de mexico fueron sacrificados al dios de la guerra, por lo que quizás se agregaron a la característica en respuesta a la llegada de los demonios del este. Quizás esta torre de la muerte fue un escalofriante recordatorio de que el Dios bíblico de los conquistadores no tenía lugar en las oscuras tierras de las Américas, donde ni las mujeres ni los niños podían escapar del sacrificio al panteón.

Imagen de portada: detalle de las calaveras en el tzompantli (soporte de calaveras) encontrado debajo de la Ciudad de México. La fuente: INAH

Por Ashley Cowie

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