Último estudio revela receta química secreta para violines Stradivarius

Antonio Stradivari, el legendario luthier y artesano italiano, tenía el toque de Midas para los instrumentos de cuerda. Era un oficio que él (y otro luthier) perfeccionó para la producción de violines, violonchelos, guitarras y arpas acústicamente "perfectos" que también eran resistentes a insectos y hongos. El rendimiento tonal y el sonido excepcionales de los violines Stradivarius han sido durante mucho tiempo una fuente de fascinación y asombro para los amantes de la música de todo el mundo. Ahora, un nuevo estudio publicado en Edición internacional de Angewandte Chemie de un equipo internacional de científicos e investigadores, dirigido por la Universidad Nacional de Taiwán, ha arrojado luz sobre la receta química secreta utilizada en los violines Stradivarius.

Índice
  1. Violines Stradivarius: cómo se agregan los productos químicos a la acústica
  2. La salsa secreta: el avance de la ciencia
  3. Las referencias

Violines Stradivarius: cómo se agregan los productos químicos a la acústica

Antonio Stradivari (nacido en 1644; muerto en 1737 dC) y sus contemporáneos trataron sus instrumentos con productos químicos como alumbre, bórax, cobre, agua de cal y zinc para combatir los gusanos y producir sonidos únicos. Y la eliminación del daño y el envejecimiento causado por el tiempo con estos productos químicos también se ha sumado a su perfección sónica. ¡La calidad de sonido de los violines Stradivarius no ha sido igualada ni reproducida en los últimos 300 años!

Otro genio artesano de la época, un luthier italiano contemporáneo de Cremona llamado Giuseppe Guarneri, también utilizó composiciones químicas similares. Hubo y todavía hay una rivalidad entre los fanáticos de los instrumentos Stradivarius y Guarneri sobre cuál es mejor. Se sabe que los instrumentos de Guarneri son de color más oscuro, más resistentes y más fuertes que las obras de Stradivari.

Han sobrevivido menos de 200 de los instrumentos originales de Stradivari: numerosos violines y un violonchelo. Algunas de sus piezas se han vendido por millones de dólares o euros porque son muy raras y producen una acústica excepcional. ¡Los violines de Guarneri se vendieron por aún más!

Antonio Stradivari, el legendario luthier y artesano italiano, tenía el toque de Midas para los instrumentos de cuerda. En esta pintura de Edgar Bundy (1862-1922), se le muestra en su estudio flanqueado por dos asistentes. (Edgar Bundy / Dominio publico )

Específicamente, los violines, llamados violines cremoneses, por la región en la que se produjeron, fueron el foco del estudio, informa Phys.org. Las cajas de resonancia de estos instrumentos, que son cruciales para la salida acústica, eran relativamente delgadas y livianas para los estándares modernos. Aquí es donde los químicos hicieron su magia.

“Este nuevo estudio revela que Stradivari y Guarneri tenían un método propio y exclusivo de tratamiento de la madera, al que podrían haber atribuido una gran importancia. Podrían haberse dado cuenta de que las sales especiales que utilizaban para la impregnación de la madera también conferían beneficiosas resistencias mecánicas y acústicas. beneficios”, dice el bioquímico Joseph Nagyvary, bioquímico de la Universidad Texas A&M, cuyo trabajo se ha centrado durante mucho tiempo en la composición química de los instrumentos modernos.

Joseph Nagyvary, profesor de la Universidad Texas A&M, sostiene un violín (izquierda) y una viola (derecha) con diapasones de madera de álamo. Fue el primer investigador en sugerir que los productos químicos utilizados para tratar los violines Stradivarius también crearon su salida de sonido única. (Joseph Nagyvary/Texas A&M hoy)

Joseph Nagyvary, profesor de la Universidad Texas A&M, sostiene un violín (izquierda) y una viola (derecha) con diapasones de madera de álamo. Fue el primer investigador en sugerir que los productos químicos utilizados para tratar los violines Stradivarius también crearon su salida de sonido única. (José Nagyvary / Texas A&M hoy )

La salsa secreta: el avance de la ciencia

El nuevo estudio fue dirigido por el profesor Hwan-Ching Tai de la Universidad de Taiwán, quien llevó el trabajo de Nagyvary y otros a un nivel forense superior. El equipo internacional estudió las propiedades materiales de las tapas armónicas de Cremonese utilizando una amplia gama de técnicas microscópicas, espectroscópicas y químicas, con el objetivo de determinar los patrones de oxidación. Encontraron evidencia de manipulación artificial en los patrones de oxidación, que fue la primera indicación de la composición química.

Después de esto, combinaron datos analíticos, con patrones de manipulación química anteriores y datos históricos para inferir que "el bórax y el sulfato metálico se usaron para la supresión de hongos, así como la sal de mesa para el control de la humedad, el alumbre para la reticulación molecular y la potasa o la cal viva para los álcalis". . Procesando. Quizás el objetivo general era la preservación de la madera o la afinación acústica.

Una tienda de violines en la ciudad moderna de Cremona, Italia, donde los mejores fabricantes de violines ejercían su oficio en los siglos XVII y XVIII. (Massimo Telò / CC BY-SA 3.0 )

“Toda mi investigación durante muchos años se ha basado en la suposición de que la madera de los viejos maestros se ha sometido a un duro tratamiento químico, y esto tuvo un papel directo en la creación del gran sonido de Stradivari y Guarneri”, dijo Nagyvary. También señaló que era evidente que había un cierto nivel de colaboración entre los luthiers de Cremona y la farmacia y el farmacéutico local, lo que permitió perfeccionar el tratamiento químico que se encuentra en estos instrumentos.

Se están realizando más investigaciones para determinar la mezcla química exacta y el equilibrio de los elementos, y cómo la mezcla química interactuó con la madera para crear un sonido acústico tan hermoso y acabado.

Lo que complica aún más las cosas, para los historiadores y académicos modernos, es que se trataba de una época anterior a la competencia y las patentes. Pero los tratamientos químicos especiales probablemente eran secretos de familia.

"Se necesitan varias docenas de muestras, no solo de Stradivari y Guarneri, sino también de otros fabricantes del Período Dorado (1660-1750) de Cremona, Italia", concluye Nagyvary.

Imagen de Portada: Un estudio internacional reciente ha demostrado que los tratamientos químicos utilizados en los violines Stradivarius los protegen de insectos y hongos, pero también aumentan sus excepcionales propiedades acústicas. La fuente: estimar /Adobe Stock

Por Sahir Pandey

Las referencias

Nield, D. 2021. Los violines más famosos del mundo han sido tratados con una mezcla química secreta, según un estudio . Disponible en: https://www.sciencealert.com/classic-violins-get-their-amazing-sounds-from-chemical-treatments-study-shows.

Randall, I. 2021. El secreto del violín Stradivari: Famosos instrumentos producen sus impresionantes sonidos a través del tratamiento químico de bórax, zinc, cobre, alumbre y agua de cal, según un estudio . Disponible en: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-9912473/Music-Stradivari-violins-produce-stunning-sounds-thanks-chemical-treatment-study-finds.html.

Randall, K. 2021. El secreto del violín Stradivari confirmado. Disponible en: https://phys.org/news/2021-08-secret-stradivari-violin.html.

Su, C., Chen, S., et al. 2021. Ingeniería de materiales de tapa armónica para violín de Stradivari y Guarneri . Angewandte Edición Internacional Química. Disponible en: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/anie.202105252.

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