Un botiquín japonés de 160 años contenía un laxante mortal

Los investigadores que estudian la antigua farmacia del médico japonés de la era Edo, Ogata Koan, han descubierto suficiente veneno para matar a un pequeño ejército. ¿Pero por qué? Koan fue un destacado médico japonés del siglo XIX y defensor de la medicina occidental en Japón. Como maestro en patología de enfermedades, se le atribuye la construcción de las primeras clínicas de viruela del país, conocidas como la Ashimori Joto-kan , y también estableció una academia de tecnología y medicina occidental que se convertiría en la Universidad de osaka .

Se descubrió un viejo vial de vidrio que contenía un misterioso polvo blanco en un botiquín perteneciente a Ogata Koan y recientemente se bombardeó con una nanopartícula que genera diferentes firmas de luz según el sustrato que se dispare. Se descubrió que el polvo blanco en la botella era cloruro de mercurio que, según los investigadores, no solo se usaba como laxante para tratar el estreñimiento, sino que también se usaba para tratar la sífilis y otras enfermedades, y era "muy tóxico".

El vial de fármaco analizado como parte del proyecto de investigación japonés reveló que el polvo blanco del interior era en realidad cloruro de mercurio. (Kyoko Takahashi)

Índice
  1. Descubriendo el laxante mortal de Ogata Koan
  2. La naturaleza puede curar y matar
  3. Cloruro de mercurio: un antiguo remedio que puede matarte

Descubriendo el laxante mortal de Ogata Koan

Investigadores de la Universidad de Osaka analizaron los viales de vidrio antiguos, que se recuperaron del botiquín médico de Ogata Koan, con "muones". El muón es una partícula elemental clasificada como leptón y, al igual que el electrón, tiene carga eléctrica, aunque el muón tiene una masa mucho mayor. El muón es tan pequeño que no se cree que esté formado por partículas más simples, lo que significa que no tiene una subestructura y puede atravesar el vidrio produciendo diferentes tipos de luz en el otro lado.

La antigua botella fue escaneada con muones en el Complejo de Investigación del Acelerador de Protones de Japón ( J-parque), una instalación de acelerador de protones de alta intensidad en Tokai. Usando esta tecnología, el equipo de científicos pudo confirmar que el poder blanco era, de hecho, cloruro de mercurio. Según un artículo de Correo diario , el misterioso polvo blanco se encontró en la farmacia de madera del médico junto con otros 21 frascos de vidrio que contenían medicamentos no identificados, cada uno en viales de vidrio de 3 milímetros de espesor, que Koan presumiblemente usaba en visitas domiciliarias. Los científicos eligieron la botella que probaron porque estaba marcada con el carácter kanji para kan, el primero de los dos personajes de kanko, o cloruro de mercurio en inglés.

Ogata Koan es recordado como el fundador de la medicina occidental en Japón. (Dominio publico)

Ogata Koan es recordado como el fundador de la medicina occidental en Japón. ( Dominio publico )

La naturaleza puede curar y matar

A nuevo papel publicado en el Diario de Medicinas Naturales explica que se utilizaron pruebas de fluorescencia de rayos X para determinar que las botellas eran de vidrio de plomo-potasa. Según el Dr. Asahi Shimbun, quien dirigió el nuevo estudio, aunque el cloruro de mercurio era un remedio común en el siglo XIX "usado como laxante y para tratar úlceras", también se usaba para tratar la sífilis. En ese momento, el remedio se conocía popularmente como White Mercury Salts, por lo que no sorprende que lo hayan encontrado en la farmacia de Ogata Koan.

Sin embargo, en la naturaleza muchas veces lo que puede curarnos también puede matarnos. El cloruro de mercurio también era una sustancia altamente tóxica. Dependiendo de cómo se absorba la sustancia química, ya sea que se trague, inhale, inyecte o se frote sobre la piel, los efectos secundarios van desde dolor de estómago y vómitos con sangre hasta sensaciones de ardor en la garganta y la boca, e incluso una pequeña cantidad de más podría terminar en insuficiencia renal.

Cloruro de mercurio: un antiguo remedio que puede matarte

El uso del cloruro mercúrico en medicina se remonta al menos a la Edad Media cuando los médicos árabes lo usaban para desinfectar heridas. De acuerdo a Britania, tan solo 0,1 gramos (0,003 onzas) es suficiente para dañar el tejido corporal, "y 2 gramos (0,07 onzas) pueden matar a una persona de 70 kilogramos (154 libras)". Este agente causa daños extensos en los tejidos dondequiera que se encuentren altas concentraciones de veneno, pero aunque el cloruro de mercurio, también conocido como sublimado corrosivo, es altamente tóxico para los humanos, los agricultores a veces sumergen los bulbos y tubérculos en una solución para eliminar el moho y los hongos.

La coautora del nuevo artículo, Kyoko Takahashi, dijo que aunque el cloruro mercúrico no se ha utilizado con fines medicinales por sí solo, se mezcla con otras sustancias medicinales como un medicamento que se usa para tratar a pacientes con derrame cerebral y síntomas similares al reumatismo. Sin embargo, tal vez este "remedio mortal" que se encuentra en el Medicamento El seno es más conocido en la historia después de que los famosos exploradores estadounidenses Lewis y Clark tomaran laxantes que contenían cloruro de mercurio para tratar el estreñimiento, lo que provocó diarrea crónica.

Imagen de Portada: El análisis del botiquín de medicamentos de Ogata Koan reveló que contenía grandes cantidades de cloruro mercúrico letal. Fuente: Kyoko Takahashi

Por Ashley Cowie

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad