Un canal romano enterrado y una calzada descubiertas en los Países Bajos

Los arqueólogos de la consultora holandesa RAAP han desenterrado una carretera y un canal romanos de 2.000 años de antigüedad no lejos de la ciudad de Nijmegen en los Países Bajos. La carretera enterrada y el canal romano se han descubierto cerca de la ubicación de varios antiguos campamentos militares romanos, que hace solo unos días fueron designados oficialmente como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Los romanos generalmente construyeron muchos de estos caminos en los territorios que ocuparon. Eran necesarios para permitir el movimiento eficiente de tropas y bienes materiales entre asentamientos o puestos militares romanos. Pero construyeron canales mucho más raramente, lo que hizo que el descubrimiento del canal de 10 metros (33 pies) de ancho fuera bastante raro y notable.

El canal romano es visible como un carril amarillo claro sobre un fondo natural marrón. ( AMPA)

Índice
  1. El Imperio Romano en Holanda
  2. Otro hallazgo asombroso: un esqueleto de la época de Carlomagno
  3. Conectando proyectos de infraestructura pasados ​​y presentes

El Imperio Romano en Holanda

“El canal es lo suficientemente grande para los barcos de la época romana”, explicaron los arqueólogos en un comunicado de prensa de la RAAP anunciando sus hallazgos. "Probablemente se trataba en su mayoría de barcos del ejército que transportaban soldados, pero también alimentos, materiales de construcción y otras cosas".

Los arqueólogos creen que el canal fue excavado para conectar la ciudad de Nijmegen (fundada por los romanos en el siglo I dC) con el Rin. El Rin eventualmente funcionaría como la frontera norte del Imperio Romano en el apogeo de su poder, y se aseguró por primera vez cuando las fuerzas de la República Romana bajo el mando de Julio César conquistaron lo que ahora es el sur de los Países Bajos en el 55 a.

César fue enviado a Europa para someter a las tribus celtas que ocupaban la Galia (actual Francia y Bélgica). Durante estas Guerras de las Galias, marchó hacia el este hacia la región inmediatamente al sur del Rin, incorporando esta vía fluvial vital a lo que pronto se convertiría en el Imperio Romano.

Por supuesto, como cualquier otra frontera, el Rin habría necesitado protección. "Por lo tanto, muchos soldados romanos estaban estacionados a lo largo del Rin", explican los investigadores holandeses en el Comunicado de prensa de la RAP . “Los soldados tenían que poder moverse con facilidad y necesitaban muchas cosas. Por lo tanto, el canal jugó un papel importante. El canal romano y la carretera se construyeron uno al lado del otro, de modo que las fuerzas romanas que se movían por el país tuvieran acceso rápido y directo a los barcos de suministro que navegaban junto a ellos en el canal.

El arqueólogo de la RAAP y jefe de excavaciones, Eric Noord, estaba encantado de descubrir el camino enterrado. Le dijo al servicio de prensa. Francia 24 que proporcionará datos valiosos sobre las iniciativas de infraestructura romana en los Países Bajos, donde las fuerzas del Imperio Romano permanecieron durante casi cinco siglos (desde el 55 a. C. hasta el 410 d. C.). Si bien el canal romano ahora es un lecho seco, la calzada romana de dos carriles estaba tan bien conservada que todavía está cubierta con su superficie de grava original.

Las excavaciones en el sitio del canal romano en los Países Bajos también han desenterrado artefactos, incluida una antigua lámpara de aceite. ( AMPA)

Otro hallazgo asombroso: un esqueleto de la época de Carlomagno

Una vez que se descubrió el camino, los arqueólogos comenzaron a excavar en busca de artefactos que pudieran remontarse a la época romana. Hasta el momento, han desenterrado un puñado de artefactos romanos de esa época, incluidos los restos de una antigua lámpara de aceite, una punta de lanza de hierro, una clavija de bronce y un pequeño alfiler de plata.

Pero el artefacto más sorprendente que descubrieron durante su excavación fue un esqueleto intacto, que fue enterrado en una tumba en la misma área general. Este esqueleto fue descubierto en realidad en marzo, antes de la calzada romana, y las pruebas revelaron que tenía alrededor de 1.200 años. Esto significa que la persona enterrada allí vivió alrededor de Nijmegen más de 300 años después de la partida de los romanos.

Durante la investigación arqueológica en las trincheras de prueba, se descubrió un esqueleto de principios de la Edad Media cerca de Nimega. ( De Betuwse Waard )

Se dice que este individuo residió en los Países Bajos en la época en que fue absorbido por el Imperio franco del siglo VIII creado por el legendario Carlomagno. Los francos fueron uno de los muchos pueblos germánicos que invadieron el territorio alrededor de Nijmegen en el siglo V, y fueron estas acciones las que motivaron a los romanos a abandonar su frontera con el Rin.

Fue Carlomagno quien finalmente unió gran parte de Europa central y occidental en un solo estado a principios de la Edad Media, expandiendo su Imperio franco al más poderoso Imperio carolingio. Carlomagno fue el primer gobernante europeo en lograr el título de emperador después de la caída del Imperio Romano, y estar incluido bajo el paraguas de su reino ampliado ofreció cierta estabilidad y seguridad a los estados y reinos más pequeños. Si hubo algún tipo de vacío de poder en Europa después de la caída del Imperio Romano, fue Carlomagno quien finalmente lo llenó.

Sabemos que Carlomagno estaba muy enamorado de la ciudad de Nijmegen. De hecho, construyó allí un palacio que se consideraba su residencia favorita y pasaba gran parte de su tiempo alojado en la zona. Esto no quiere decir que el esqueleto encontrado enterrado durante las excavaciones perteneciera a alguien que lo conoció o le sirvió de alguna manera, pero es una posibilidad que no se puede descartar.

Conectando proyectos de infraestructura pasados ​​y presentes

Los investigadores de la RAAP hicieron estos descubrimientos históricamente significativos en el Países Bajos mientras se ejecutan excavaciones a lo largo de la ruta del dique Wolferen-Sprok, que pronto será modificado y requiere mejoras. Tales excavaciones son comunes en los países europeos y generalmente se encargan antes de los proyectos de construcción que pueden dañar hallazgos arqueológicos valiosos.

Si bien los arqueólogos estaban encantados de encontrar evidencia de la antigua infraestructura romana, estaban igualmente encantados de encontrar un esqueleto en el área que data de la era franco-carolingia. Otras excavaciones alrededor del dique pueden arrojar artefactos de múltiples civilizaciones, lo que aumentará el conocimiento histórico sobre las sociedades y culturas que vivieron en el sur de los Países Bajos en épocas mucho más antiguas.

No se sabe con certeza cuánto tiempo estuvieron en uso la calzada y el canal romanos, o bajo qué sociedad finalmente fueron abandonados. Esta información podría surgir una vez que los arqueólogos hayan tenido más tiempo para explorar el área, realizar pruebas y analizar cualquier objeto o ruina nueva que encuentren.

Imagen de Portada: Los arqueólogos en los Países Bajos han descubierto un raro canal romano y una calzada romana cerca de Nijmegen. La fuente: AMPA

Por Nathan Falde

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